Il camaleonte della pantera del Madagascar è in realtà 11 specie separate

Il camaleonte pantera del Madagascar è famoso per le sue dimensioni. Può crescere per essere lungo 17-20 pollici. È anche famoso per la sua pelle Technicolor, che può variare da vibranti arance e rossi a blu e verdi freddi e molte combinazioni di colori, a seconda del suo habitat.

Ma ciò che distingue il camaleonte pantera ora è che i ricercatori hanno scoperto che non è solo una specie, ma 11 diverse specie di camaleonte!

I camaleonti della pantera hanno lievi variazioni nei modelli di colore che ora possono essere utilizzati per distinguere le diverse specie l'una dall'altra. (Foto: Cathy Keifer / Shutterstock)

I ricercatori dell'Università di Ginevra hanno esaminato campioni di sangue di 324 camaleonti di pantera provenienti da tutta la gamma delle specie. Hanno analizzato il DNA e hanno scoperto che quelle che si pensava fossero popolazioni diverse sono in realtà specie diverse.

I ricercatori hanno quindi creato una chiave di classificazione per le 11 specie diverse in base alle variazioni di colore e modello, consentendo loro di identificare le diverse specie usando solo l'occhio nudo anziché l'analisi del DNA.

Nature World News sottolinea un aspetto importante di questa nuova scoperta: "Inoltre, questo nuovo studio mostra che per proteggere le nuove specie di camaleonti, hanno bisogno di una gestione individuale della conservazione, dato che ciascuna costituisce una parte diversa della biodiversità come nel complesso. La chiave di classificazione visiva creata dai ricercatori potrebbe persino aiutare i biologi locali e i responsabili delle attività commerciali a evitare l'eccessivo raccolto della popolazione locale ".

Finora si pensava che i camaleonti della pantera avessero colori primari e modelli di colore variabili a seconda della loro posizione, ma ora questi "locali" potrebbero ora essere considerati specie distinte.

Sapere che esistono specie distinte, tutte che necessitano di protezione, offre agli ambientalisti un vantaggio nel mettere da parte le conserve e altre strategie per proteggere la specie. (Foto: taboga / Shutterstock)

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