Il gatto a vela sfida lo stereotipo felino

Può essere vero che alla maggior parte dei gatti non piace l'acqua. Ma Yeoman, un gatto di 12 anni a Beaufort, nella Carolina del Nord, non ama altro che navigare con i suoi proprietari, Lisa Camp e Campbell Tellman.

Il campo ha adottato Yeoman nel 2003 dopo che un collega le aveva detto che l'aveva trovata l'animale perfetto.

All'inizio Camp resistette a causa del suo intenso programma di lavoro e delle visite con l'allora fidanzato, Tillman, che avrebbe incontrato ogni fine settimana a Beaufort, dove teneva la sua barca a vela di 33 piedi. "Mi ha detto che Yeoman sarebbe adatto al mio stile di vita perché gli piaceva guidare in macchina", ricorda Camp.

Il campo non poteva resistere al dolce giovane gatto e lo adottò, e la sua amica aveva ragione: Yeoman si rivelò essere l'animale perfetto, ma non per il motivo che aveva immaginato.

Un giorno Tellman e Camp portarono Yeoman sul molo della barca di Tellman. Il curioso gatto saltò a bordo e la coppia decise di vedere come gli piaceva stare in acqua. Immediatamente fu chiaro che a Yeoman piaceva sentire il vento in faccia e guardare le onde che passavano. Dopodiché, Camp e Tellman non salparono mai senza il loro gattino marinaro.

Yeoman, con il giubbotto di salvataggio allacciato saldamente, ama sedersi sul ponte nel mezzo dell'azione, spesso sotto i piedi, dice Camp. Quindi, quando partono per un viaggio o tornano al molo, Camp mette Yeoman nella cabina per tenerlo al sicuro. Una volta che navigano, tuttavia, lei lo fa uscire per godersi il viaggio.

Non sorprende che il simpatico gatto eccentrico sia diventato rapidamente il preferito sul molo. "Tutti si fermano per vederlo", dice Camp. "Si siede lì e saluta le persone e tocca il naso con i cani."

E, dice Camp, nonostante molte ore registrate sulla barca, Yeoman si è avventurato in acqua solo due volte. Quando incontrò un cucciolo sgangherato ma ben intenzionato sul molo, Yeoman saltò in acqua per fuggire. "Si è tuffato direttamente nel porto turistico per scappare, nuotato verso la paratia ed è salito fuori", dice Camp.

La seconda volta fu in una giornata particolarmente calda quando furono attraccati in una spiaggia. Mentre gli umani si godevano le pozze di marea, Yeoman era seduto all'ombra. All'improvviso, dice Camp, Yeoman si avvicinò alla piscina, saltò dentro e nuotò per un paio di minuti. Quindi uscì e tornò all'ombra dove era stato seduto prima. "Se non l'avessi visto con i miei occhi, non ci avrei mai creduto", dice Lisa.

Dopo essersi sposati, la coppia si trasferì definitivamente a Beaufort. Si sono presi qualche anno dall'acqua per ristrutturare la barca, ma ora sono tornati al loro amato passato. Anche dopo alcuni anni, tuttavia, Yeoman non perse le gambe. "Era come se non avessimo mai fatto una pausa", dice Camp.

Mentre sono attraccati, Camp dice che a Yeoman piace esplorare, portando spesso regali a bordo della barca. "Una volta ci ha portato un topo vivo", dice Camp ridendo.

La coppia ha in programma di trascorrere presto alcuni mesi navigando verso nord. Yeoman sarà insieme per l'avventura? "Ovviamente!" dice Camp. "Non andremmo mai senza di lui."

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