Il mio cane è depresso? I segnali di avvertimento e le soluzioni

Sì, i cani possono essere depressi. Che sia o meno la stessa cosa dell'esperienza umana, potremmo non saperlo mai dal momento che non possiamo chiedere a un cane. Ma ci sono segni e sintomi del comportamento di un cane che rivelano quando un cane è in stasi. Se hai notato un improvviso cambiamento nel comportamento del tuo amico a quattro zampe e sei preoccupato, potresti aver bisogno di vedere se il cambiamento è un indizio del fatto che il tuo cane abbia bisogno di un TLC psicologico.

Trigger comuni per la depressione del cane

I cani sono creature di abitudine, attività e lealtà. Un improvviso cambiamento che colpisce il loro mondo può causare un cane a soffrire di depressione. I trigger includono:

  • L'aggiunta di una nuova persona o animale domestico alla famiglia
  • Un improvviso calo di attenzione da parte di un proprietario o dei familiari
  • Un improvviso cambiamento nel programma familiare
  • La perdita di un proprietario o un compagno
  • Trasferirsi in una nuova casa
  • Una lesione traumatica

I cani possono anche soffrire di disturbo affettivo stagionale, o DAU, durante i mesi invernali. Stanley Coren riporta in Psychology Today: “I cani soffrono di SAD? Alcuni dati provengono da un sondaggio condotto da un'importante organizzazione benefica veterinaria nel Regno Unito. Il PDSA (The People's Dispensary for Sick Animals) ha scoperto che circa il 40% dei proprietari di cani ha visto una notevole flessione dell'umore del proprio animale domestico durante i mesi invernali. Inoltre, la metà dei proprietari di cani ritiene che i loro cani abbiano dormito più a lungo, con circa due su cinque che hanno riferito che i loro animali domestici sono complessivamente meno attivi.

Alcuni cani possono soffrire di depressione semplicemente per non avere un lavoro da svolgere. The Guardian osserva:

"In un passato non troppo lontano, i cani dovevano principalmente lavorare per vivere e probabilmente erano molto spesso affaticati fisicamente e mentalmente alla fine della giornata - motivo per cui abbiamo l'espressione" stanco dei cani ". Lo stress di essere licenziato potrebbe essere la fonte di questa apparente infelicità? Il comportamentista dei cani Penel Malby mi ha detto: 'I cani vivono in modo molto diverso rispetto al passato. Molti più cani, molte più persone, molto più stress per tutti, credo. Se ripensi anche a soli 50 anni, ai cani era permesso di vagare ogni giorno gratuitamente, socializzare con i loro amici di quartiere. Ora escono con un cane da passeggio o escono per un'ora se sono fortunati, e il resto del tempo è trascorso a casa. ""

Il lato positivo è che la depressione canina di solito non è permanente, o anche necessariamente di lunga durata, e ci sono modi per combatterla per aiutare il tuo cane a tornare alla normalità a tempo debito.

Quali sono i segnali di pericolo?

Fai attenzione ai segni premonitori della depressione in modo da poter prendere presto il problema e aiutare il tuo cane a riprendersi. (Foto: DREIDREIEINS Foto / Shutterstock)

I sintomi più comuni che i cani mostrano quando sono depressi rispecchiano quelli che gli umani sperimentano durante la depressione. Loro includono:

  • Dormire molto più del solito
  • Un cambiamento nelle abitudini alimentari, tra cui una perdita o un aumento dell'appetito e del peso
  • Un rifiuto di bere acqua
  • Mancanza di interesse per le solite attività energetiche come fare passeggiate o giocare
  • Leccatura eccessiva delle loro zampe
  • Spargimento eccessivo
  • Ritirati o nasconditi in casa
  • Improvvisamente mostrando segni di aggressività o ansia

Sfortunatamente, questi sintomi si verificano anche con una serie di altri problemi medici. Un cane potrebbe avere un cambiamento di appetito a causa di un problema alla tiroide o ai reni, oppure potrebbe non voler fare una passeggiata a causa di dolori articolari o artrite che si infiammano. Quindi, se noti cambiamenti nel comportamento del tuo cane, la prima cosa da fare è visitare il veterinario per escludere eventuali problemi di salute prima di assumere che si riduca alla depressione.

Come aiutare il tuo cane a uscire dalla depressione

A volte basta tutto il tempo, l'amore extra e una routine costante. (Foto: Soloviova Liudmyla / Shutterstock)

Se hai stabilito che il tuo cane si sente depresso, ci sono molte cose che puoi fare per aiutarlo a tirarlo fuori.

- Porta il tuo cane a fare passeggiate più frequenti durante il giorno nei luoghi preferiti, permettendo loro di annusare e godersi lo scenario. È anche utile fare questa prima cosa al mattino per iniziare la giornata con un po 'di aria fresca ed energia.

- Cerca di mantenere un programma il più possibile. I cani sono creature abituali e avere una routine prevedibile può essere un'enorme fonte di conforto per un cane stressato o depresso, specialmente se il fattore scatenante della depressione è stato un improvviso cambiamento nella routine.

- Premia il tuo cane quando mostra segni di miglioramento dell'umore o dell'energia. Piuttosto che fare da baby-sitter al cane durante i periodi di inattività - il che rafforza quel comportamento - lo ricompensa con dolcetti extra speciali o un giocattolo preferito quando mostra un po 'di entusiasmo per la vita per amplificare ancora di più l'umore.

- Porta a casa un nuovo giocattolo, come uno squeaker o un puzzle che stimola i sensi e incoraggia il gioco.

- Se la causa della depressione è la perdita di un compagno, come un altro animale domestico, prendere in considerazione l'adozione di un altro cane che può essere un compagno. Tuttavia, fallo solo se hai preso seriamente in considerazione le esigenze della tua famiglia e del tuo cane depresso. Non è un'opzione da prendere alla leggera.

Come ultima risorsa, i farmaci potrebbero essere un'opzione. Ci sono antidepressivi per cani che puoi discutere con il tuo veterinario. Tuttavia, prendere la depressione all'inizio e cercare prima i cambiamenti comportamentali è la soluzione migliore. Bonnie Beaver, DVM, osserva in un articolo di WebMD, “[I] t possono richiedere fino a due mesi affinché i farmaci diventino efficaci. Ma a differenza delle persone, che rimangono spesso con gli antidepressivi per anni, la maggior parte dei cani può migliorare in un periodo da 6 a 12 mesi e quindi essere rimossa dai farmaci ".

E infine, dagli tempo. Come osserva Wag Walking, “Sii paziente: a volte - specialmente se il problema era la perdita di un compagno o di un padrone - l'unica cosa che guarirà il cuore di un cane è il tempo. Potrebbero essere necessari solo un paio di giorni o anche pochi mesi, ma la maggior parte dei cani sarà in grado di uscire dalla depressione con un po 'di tempo e comprensione. "

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