Il mistero degli antichi fori a spirale di Nazca può essere risolto

Circa 2000 anni fa, in una regione costiera del Perù che riceve meno di 4 millimetri di pioggia all'anno, un'antica civiltà fioriva attorno a un'economia agricola che includeva mais, zucca, yucca e altre colture. Chiamato Nazca, il loro retaggio oggi è meglio conosciuto al mondo dalle Linee di Nazca, antichi geoglifi nel deserto che vanno dalle semplici linee all'immagine di scimmie, pesci e lucertole.

Mentre si ipotizza che le linee siano state create per scopi religiosi, la complessa ingegneria dei nazcas degli acquedotti sotterranei è stata la forza vitale che ha supportato l'intera loro civiltà. Il sistema attingeva ai bacini sotterranei presenti in natura alla base delle montagne di Nazca, usando una serie di trincee orizzontali per incanalare l'acqua mentre si dirigeva verso il mare. La superficie di questi acquedotti sotterranei punteggiava dozzine, forse persino centinaia, di pozzi a forma di spirale noti come puquios. Trentasei di queste strutture uniche esistono ancora oggi, e molte ancora servono come fonte di acqua dolce per la popolazione locale.

Mentre i puquios sono stati a lungo teorizzati come alberi a doppio scopo sia per pulire i detriti dai tunnel che per accedere all'acqua, il loro esclusivo design a spirale è rimasto qualcosa di un enigma. Secondo i ricercatori italiani dell'Istituto di metodologie per l'analisi ambientale, quel mistero potrebbe essere stato risolto grazie a un'analisi approfondita del layout dei puquios dalle immagini satellitari.

Gli alberi verticali a cavatappi non erano solo pozzi, suppongono, ma un sofisticato sistema idraulico. La loro struttura attirava aria nel sistema acquedotto sotterraneo. "... il vento ha effettivamente aiutato a spingere l'acqua attraverso il sistema, il che significava che servivano da antiche pompe", spiega Phys.org.

"Sfruttando un inesauribile approvvigionamento idrico per tutto l'anno, il sistema puquio ha contribuito a un'agricoltura intensiva delle valli in uno dei luoghi più aridi del mondo", ha detto la ricercatrice Rosa Lasaponara alla BBC. "I puquios sono stati il ​​progetto idraulico più ambizioso nell'area di Nasca e hanno reso disponibile l'acqua per tutto l'anno, non solo per l'agricoltura e l'irrigazione, ma anche per le esigenze domestiche".

Puquios come questi punteggiano il paesaggio lungo gli acquedotti sotterranei costruiti dagli antichi Nazca. (Foto: Getty Images)

"Ciò che è veramente impressionante sono i grandi sforzi, l'organizzazione e la cooperazione necessari per la loro costruzione e manutenzione regolare", ha aggiunto Lasaponara.

Il lavoro di Lasaponara e di altri sarà pubblicato in "Il mondo antico di Nasca: nuove intuizioni da scienza e archeologia", che è un tuffo profondo nella cultura di Nasca da una prospettiva scientifica e archeologica. (Puoi leggere alcuni dei capitoli nel libro qui.)

Il comando di Nazca sull'acqua e la conseguente abbondanza di colture potrebbero aver portato alla loro fine definitiva. Ricercatori britannici nel 2009 che studiano la regione hanno scoperto che Nazca ha ripulito vaste aree di foresta nativa per le colture. Particolarmente devastante è stato l'abbattimento dell'albero di huarango, un pezzo critico dell'ecosistema che ha aiutato il suolo a trattenere l'umidità, la fertilità e ha sostenuto i canali vitali di irrigazione. Una volta sparita, l'intera valle è diventata vulnerabile a eventi meteorologici estremi, venti che colpiscono il suolo e inondazioni.

"Gli errori della preistoria ci offrono importanti lezioni per la nostra gestione di aree fragili e aride nel presente", ha affermato il co-autore Oliver Whaley dei Royal Botanic Gardens di Kew, in Inghilterra.

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