Il mistero e il pericolo del pozzo di Giacobbe

Le estati nel Texas centrale possono essere una lotta tra l'essere davvero caldi e l'essere davvero troppo dannatamente caldi. Il sollievo è ovunque tu possa trovarlo: la tua auto con aria condizionata, il tuo ufficio con aria condizionata o una Lone Star ghiacciata o tre.

Per alcuni texani a sangue freddo, però - e persino per alcuni estranei in cerca di avventura - il sollievo dal caldo del Texas è solo un piccolo salto di distanza, nelle acque fresche, pulite e chiare del Jacob's Well. Ma ha un prezzo.

Per quanto bello e simpatico, devi essere un po 'pazzo per fare quel salto.

Jacob's Well è una sorgente nella contea di Hays, circa un'ora a sud-ovest di Austin, vicino alle città di Wimberley e Dripping Springs. Il pozzo è alimentato dalla Trinity Aquifer, che spinge verso l'alto l'acqua attraverso il pozzo e lo riversa nel vicino Cypress Creek.

Quell'acqua fresca ha attirato la gente del posto e i visitatori del luogo Hill Country per centinaia di anni. E, per quasi così tanto tempo, Jacob's Well è stato anche un richiamo della sirena per gli avventurosi. I temerari saltano da un affioramento vicino nell'apertura sottile del pozzo. I subacquei sondano il pozzo, a volte fino a 100 piedi, manovrando in sottili aperture in grotte sottomarine. Anche i subacquei, a volte, si incamminano in quello che il Jacob's Well Exploration Project definisce un "ambiente stimolante e spietato". (La subacquea ricreativa non è consentita.)

Ciò che è considerato molto divertente per alcuni - oziare sul bordo del pozzo, sfuggire al caldo, trascorrere del tempo con gli amici - è uno stile di vita per gli altri. E può essere uno stile di vita mortale.

Diego Adame, un 21enne di San Antonio, ha perso una pinna in immersione libera nelle grotte nel pozzo nel luglio 2015 e ha dovuto tagliare la cintura per tornare in superficie prima che il respiro si esaurisse. Ha anche catturato una parte dell'immersione in video.

"Per una frazione di secondo", ha detto al San Antonio Express-News, "Ho pensato alla morte e a me stesso morire quel giorno".

Almeno otto o nove persone sono morte al Jacob's Well - il numero esatto è difficile da trovare - il che ha spinto alcune persone a chiamarlo uno dei punti di immersione più pericolosi al mondo. Due giovani uomini del Texas furono catturati in una delle caverne del pozzo e annegati nel 1979. I resti di un subacqueo furono fatti uscire dal pozzo nel 1981. Gli altri resti non furono recuperati fino al 2000.

La scrittrice Louie Bond racconta una parte della storia del pozzo sul sito di visitwimberley, in un pezzo intitolato "The Fatal Allure of Jacob's Well". Descrive almeno quattro grotte in profondità nel pozzo, alcune con aperture così strette che i subacquei devono rimuovere i loro carri armati per passare. Bond descrive anche il recupero di una delle vittime del pozzo nel 2000, realizzato da un sub del Team di recupero di area di San Marcos:

"Non puoi dirlo dal basso, da sinistra a destra", dice Kathy Misiaszek. "Non riuscivi a vedere i tuoi indicatori. Stavi raschiando il fondo e sbattendo i tuoi carri armati in cima. Non avevi nulla su cui ripiegare tranne il tuo allenamento. Eravamo piuttosto sollevati di uscire."

Il pericolo sottostante è smentito dalla bellezza del luogo. Ma anche in cima, Jacob's Well può essere pericoloso per chi lo fa in quel modo.

Il pozzo, secondo almeno una stima, è largo solo circa 13 piedi all'apertura. Eppure molti aspiranti temerari si arrampicano sugli scogli che si affacciano sull'apertura e saltano dritti nel pozzo, nella corrente verso l'alto. Qualche immersione. Alcuni lanciano. (È un ambiente a rischio tuo, secondo il dipartimento dei parchi della contea di Hays.)

In quella parte del Texas ad agosto, le temperature si aggirano abitualmente intorno ai 97 gradi durante il caldo del giorno. Molti giorni superano i 100. In effetti, nella più calda delle estati, quella parte del Texas può mettere insieme giorni e giorni di oltre 100 temperature.

Se stai cercando sollievo dal caldo, Jacob's Well è un ottimo posto per ottenerlo. Ma pianificare in anticipo perché è richiesta la prenotazione. Il nuoto è consentito dalle 10 alle 18 e tutti i nuotatori hanno due ore per prenotazione.

Se l'avventura è ciò che stai cercando, tuttavia, dovresti assicurarti che prevalgano teste più fredde.

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