Il motivo per cui fai popcorn 'This Side Up'

Serata al cinema a casa. È ora di scoppiare i popcorn a microonde e accontentarsi dello spettacolo. È così automatico - e conveniente - probabilmente non penserai molto a questi munchies al microonde. Ma ti sei mai chiesto perché la borsa dice "This Side Up" e cosa accadrebbe se invece lo facessi dall'altra parte? Cosa c'è dentro la borsa prima che scoppi? E i popcorn a microonde sono anche salutari?

Le risposte non sono semplici e alcuni potrebbero sorprenderti. Ecco tutto ciò che devi sapere sulla versione a microonde di questo snack duraturo.

Popcorn e film sono andati di pari passo dalla fine del 1800 quando la macchina per popcorn portatile e il cinema sono arrivati ​​per la prima volta sulla scena. (Foto: Ginny [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Importa da che parte sta?

La risposta breve è sì, ed ecco perché. All'interno della borsa per microonde, vedrai un rettangolo grigio argenteo chiamato un suscettore sul lato "verso il basso" della borsa che dovrebbe trovarsi sul vassoio per microonde in vetro. Questo film polimerico metallizzato, utilizzato in molti imballaggi a microonde e maniche croccanti, assorbe le microonde e riscalda le cose abbastanza in alto da cuocere i chicchi di popcorn tramite conduzione.

Il motivo per cui il suscettore non è dalla parte "su" è perché i kernel dovrebbero essere posizionati sopra il film argenteo, non sotto di esso. Cosa succederebbe se si popcorn al microonde con il suscettore rivolto verso l'alto? State tranquilli, la borsa non esploderà o scoppierebbe in fiamme. E i tuoi popcorn continuerebbero a scoppiare - proprio come molti kernel e quelli spuntati potrebbero avere una forma irregolare.

I suscettori sono sicuri?

La FDA afferma che quando l'olio caldo viene a contatto con un suscettore, può rilasciare sostanze chimiche volatili che possono essere assorbite nell'olio e negli alimenti in piccole quantità.

Non ci sono molte ricerche sulla sicurezza dei suscettori. Ma uno studio pubblicato sul Journal of AOAC International ha testato diversi prodotti alimentari a microonde confezionati con suscettori e ha scoperto che emettevano molte sostanze chimiche volatili potenzialmente pericolose in piccole quantità, principalmente dall'adesivo e dalla carta che spesso si sovrappongono al suscettore. Ciò includeva il benzene cancerogeno presente in tre prodotti. Su una nota positiva, lo studio non ha trovato alcun prodotto contenente tutte le sostanze chimiche e ha indicato che da allora molti suscettori sono stati riformulati per rimuovere le tracce di benzene.

Anche così, mangiare prodotti a microonde con suscettitori su base frequente potrebbe non essere l'opzione più salutare.

Cosa c'è dentro la busta dei popcorn?

Apri un sacchetto non rovinato e troverai una torta compatta di chicchi, olio solido, conservanti e aromi uniti. Non esattamente appetitoso, ma è progettato in questo modo per far scoppiare in modo ottimale sopra il suscettore.

Dai un'occhiata a te stesso in questo video.

Ti fa male?

Il popcorn da solo è in realtà abbastanza salutare: uno dei pochi snack a base di cereali integrali, a basso contenuto di calorie e ricco di fibre, in particolare quando viene espulso con olio e burro minimi. Il problema è che, quando si opta per il tipo a microonde, in genere contiene molti aromi e grassi artificiali malsani.

Di particolare preoccupazione sono le sostanze chimiche potenzialmente rischiose utilizzate per rendere butirroso il gusto dei popcorn a microonde. I produttori una volta si affidavano a un composto chiamato dicetile, che si rivelò causa di "polmone popcorn" nei lavoratori che lo inalavano giorno dopo giorno nelle fabbriche. Molte aziende sono passate ad alternative più sane, sebbene almeno un sostituto del sapore di burro, 2, 3-pentanedione, abbia dimostrato di causare danni simili al tratto respiratorio. Può essere praticamente impossibile dire quali prodotti chimici stai ricevendo perché la FDA richiede solo che l'etichetta dica "aromi artificiali". Se sei preoccupato per gli aromi tossici, rinuncia ai popcorn al microonde al burro. Se non riesci a mollare, non inalare il vapore dal sacchetto di popcorn.

Un'altra preoccupazione è l'uso di olio parzialmente idrogenato malsano. Viene spesso aggiunto per mantenere solido il blocco di noccioli e aromi a temperatura ambiente, ma contiene grassi trans che aumentano il rischio di malattie cardiache. Anche se la FDA ha recentemente limitato l'uso di grassi trans negli alimenti, alcune aziende hanno scoperto una scappatoia che consente loro di dichiarare che i loro prodotti non ne contengono se mantengono la quantità inferiore a mezzo grammo per porzione. Cerca marchi di popcorn senza grassi trans come Newman's Own e la maggior parte delle varietà di Orville Redenbacher.

Un avvertimento: sebbene le aziende di popcorn a microonde abbiano gradualmente eliminato la maggior parte dei grassi trans, molti ora fanno affidamento sull'olio di palma, che è ricco di grassi saturi dannosi per il cuore. Scegli marchi etichettati a basso contenuto di grassi o quelli che mantengono il grasso saturo a 1, 5 grammi per 5 tazze o meno.

E la borsa stessa?

Anche i materiali contenuti nella borsa sono preoccupanti. La buona notizia è che, a partire dal 2016, la FDA non consente più al rivestimento di sacchetti per popcorn a microonde e altri imballaggi alimentari di contenere una sostanza chimica chiamata acido perfluoroottanoico (PFOA), che li rende resistenti al grasso ma è legato a molti tumori, infertilità e difetti di nascita. La cattiva notizia è che la FDA da allora ha approvato quasi 100 sostanze simili al PFOA per l'uso negli imballaggi alimentari, la maggior parte delle quali non sono state studiate per il loro effetto sulla salute umana.

Linea di fondo

I popcorn da forno della vecchia scuola sono ancora l'opzione più salutare, soprattutto se vai piano con l'olio e il burro. (Foto: Ann Larie Valentine [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Per evitare queste insidie ​​dei popcorn a microonde, prendi in considerazione l'idea di farti scoppiare alla vecchia maniera - sul tuo piano cottura. Renderlo più sano rinunciando all'olio e al burro. Usa invece aromi come paprika, cumino o parmigiano. Scopri come qui.

Un'altra opzione senza olio è quella di utilizzare una macchina per popcorn saltata in aria. O se preferisci i popcorn a microonde, opta per marchi sani. Oppure prova a far scoppiare la tua versione a microonde sana, senza sostanze chimiche e senza olio in un sacchetto di carta marrone a casa.

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