Il pesce predatore che cammina e respira sta facendo progressi negli Stati Uniti

Non diventa molto più inquietante della dentata testa di serpente settentrionale, un pesce carnivoro che cresce a una lunghezza di almeno tre piedi, può respirare aria e sopravvivere per diversi giorni fuori dall'acqua. Può sopravvivere per periodi ancora più lunghi in fango e ambienti umidi. Oh, e viaggia sulla terra agitando il suo corpo lungo il terreno.

Il pesce ha fatto titoli esclamativi quando è apparso a Central Park a New York City, ma la notizia più stimolante è che continua a presentarsi in posti dove non dovrebbe essere. Le teste di serpente sono state trovate in almeno 14 stati.

Più recentemente, è stato visto in uno stagno nella contea di Gwinnett, in Georgia - dove funzionari della fauna selvatica raccomandano di uccidere immediatamente le teste di serpente - e nel fiume Monongahela a Pittsburgh.

Il pesce che rende sciccose le agenzie faunistiche è una specie invasiva originaria della Cina, della Malesia e dell'Indonesia. Le teste di serpente sono i migliori predatori e si nutrono avidamente di altri pesci, nonché di rane, gamberi e insetti acquatici. (I tuoi cuccioli e i tuoi figli sono al sicuro. Probabilmente.)

A peggiorare le cose, è un pesce senza predatori naturali negli Stati Uniti, può spawnare più volte ogni anno e le femmine rilasciano decine di migliaia di uova con ogni lotto.

Quindi, fondamentalmente, sono enormi pesci carnivori che camminano fuori dall'acqua, non hanno predatori e possiedono un notevole tasso riproduttivo. Incredibilmente bello in senso evolutivo, ma allo stesso tempo: Houston, abbiamo un problema.

Dopo le prime notizie sulla presenza di uno dei pesci bizzarri che sono stati avvistati nel 2013 ad Harlem Meer, un lago nell'angolo nord-est di Central Park, i funzionari ambientali hanno condotto indagini sull'acqua. Quel particolare gruppo di teste di serpente non è più pensato per essere vivo, ma ce ne sono altri nell'area visti molto più recentemente.

Da dove vengono?

Le teste di serpente sono vendute negli Stati Uniti sia come cibo nei mercati asiatici sia come animali domestici, secondo una scheda informativa di US Fish & Wildlife, e popolazioni riproduttive di teste di serpente sono state scoperte nel Maryland, in California e in Florida oltre a New York. Sono stati catturati anche singoli pesci nel Maine, nel Massachusetts, nel Rhode Island, nelle Hawaii, nel Maryland, in Virginia, in Pennsylvania, in Georgia e nel Wisconsin.

Si pensa che i fuggitivi siano stati acquistati come animali domestici, poi lasciati liberi dai proprietari che non desiderano più tenerli. (Tuttavia, in una storia straordinaria, un uomo del Maryland ordinò a un paio di teste di serpente vive di un mercato nella Chinatown di New York di preparare una zuppa tradizionale per curare la sorella malata. Quando arrivò il pesce, sua sorella si riprese e li liberò in uno stagno locale. Oops.)

Nel 2012, il Dipartimento delle risorse naturali della pesca interna del Maryland ha assegnato una taglia di $ 200 per la cattura e l'uccisione di qualsiasi testa di serpente del nord. (Forse il resto degli stati menzionati qui dovrebbe considerare una ricompensa simile se non l'ha già fatto.)

Da allora, gli scienziati hanno studiato i modelli della testa di serpente. I ricercatori di Wake Forest hanno scoperto che le creature fuggiranno dall'acqua troppo acida, salata o ricca di anidride carbonica - e per fuga intendiamo che si sposteranno attraverso terra asciutta verso un altro specchio d'acqua - che è esattamente ciò che non vogliamo loro da fare. La speranza è che il loro lavoro, pubblicato sulla rivista Integrative Organismal Biology, possa darci indizi su come contenerli, riferisce Wake Forest News.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata nell'aprile 2013.

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