Il pino di bristlecone è uno degli organismi viventi più antichi del mondo

Se solo i pini di bristlecone potessero parlare, le storie che avrebbero raccontato includevano dozzine di secoli di cambiamenti. Questi alberi possono raggiungere i 5.000 anni di età nonostante crescano in ambienti spietati.

LiveScience scrive: "Il pino di Bristlecone del grande bacino ( Pinus longaeva ) è considerato uno dei più antichi organismi viventi trovati in qualsiasi parte della Terra. Insieme ai suoi cugini genetici, il pino di Sierra Foxtail ( Pinus balfouriana ) e il pino di Bristlecone delle Montagne Rocciose ( Pinus aristata ), queste antiche sentinelle si trovano sulle alture più alte delle Montagne Rocciose, proprio sotto la linea degli alberi. Sono sparse tra le alte regioni montuose degli stati di California, Nevada, Arizona, Utah, Colorado e Nuovo Messico. "

A queste alte quote sono comuni temperature fredde e venti forti. La stagione di crescita è breve e in alcuni anni gli alberi non mostrano nemmeno un nuovo anello di crescita. Crescono in media di appena 1/100 di pollice in più ogni anno. Non coltivano nemmeno coni di semi ogni anno. Ci vogliono ben due anni perché i coni maturino in modo che i semi possano diffondersi.

L'ambiente rigido presenta alcuni vantaggi che gli alberi hanno sfruttato a proprio vantaggio. I suoli in cui le setole possono prosperare nel limitare la crescita di altre piante, quindi c'è poca competizione per i nutrienti e l'acqua preziosi. Senza molta crescita circostante, c'è poco pericolo di incendi. E il bosco degli alberi a crescita lenta è molto denso, il che li aiuta a scacciare malattie e insetti.

Questi alberi sono fatti per essere sopravvissuti e spesso sopravvivono fino all'età incredibilmente vecchia. La più vecchia setola ha 5.065 anni e forse uno dei più famosi degli alberi è Methuselah, che ha circa 4.846 anni. Un'altra bristlecone, chiamata Prometeo, che probabilmente aveva più di 5.000 anni, fu notoriamente abbattuta negli anni '60 da un ricercatore. Si può facilmente presumere che ci siano altri alberi più vecchi là fuori, le cui età semplicemente non sono ancora state misurate.

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