Il problema con i cani di servizio falsi

Al giorno d'oggi il termine "cane di servizio" è molto usato in pubblico. Quello che una volta era un animale di assistenza per i non vedenti o i non udenti, i cani di servizio altamente addestrati stanno ora aiutando le persone con una vasta gamma di disabilità, fungendo da cani allerta per convulsioni, cani di servizio PTSD, avvisando un operatore con diabete quando il suo zucchero nel sangue scende, e molto di più.

Tuttavia, poiché la comprensione della gamma allargata di ciò che un animale di servizio addestrato può fare raggiunge il pubblico in generale e con l'importante lavoro svolto dall'American with Disabilities Act (ADA) per aumentare l'accessibilità e la privacy del pubblico per le persone con animali di servizio, esso è diventato comune per le persone chiamare i loro animali domestici anche quando non soddisfano la definizione legale.

Molte persone sono interessate a chiamare i propri cani da compagnia per motivi che hanno poco a che fare con l'attenuazione degli effetti di una disabilità. Forse è così che possono portare il loro animale domestico durante le gite di shopping, portarlo con sé in aereo durante le vacanze o aggirare le restrizioni di alloggio per gli animali domestici. Qualunque sia la ragione, affermare che il tuo cane è un animale di servizio non è cosa da poco. Coloro che vogliono avere un cane come compagno costante o un animale da lavoro devono essere consapevoli di tutto ciò che la rivendicazione comporta legalmente - per non parlare di come può influire sulla reputazione degli animali di servizio addestrati ovunque.

Servizio cane contro terapia cane contro supporto emotivo animale

I cani guida sono ammessi in luoghi in cui gli altri cani non possono andare. (Foto: Garuna Liu / Shutterstock)

Può esserci molta confusione sui diversi titoli per cani, in particolare quando si tratta di accesso del pubblico. Tuttavia, ciascuno di questi cani ha un lavoro molto diverso dagli altri e i termini non sono intercambiabili.

I cani guida sono stati addestrati a svolgere compiti specifici che aiutano a mitigare la disabilità del conduttore.

Un cane da terapia offre conforto alle persone, in particolare negli ospedali, nelle case di cura e nelle scuole. Mentre i cani terapeutici ricevono una formazione su come gestirsi in pubblico e attorno alle persone che stanno confortando, non sono addestrati a svolgere compiti specifici per aiutare con una disabilità.

Gli animali di supporto emotivo (ESA) sono animali domestici che offrono un elevato livello di comfort al proprietario e non devono essere addestrati.

L'unico animale che legalmente può recarsi in qualsiasi luogo pubblico in cui si trova il conduttore è un cane da servizio.

Gli ESA hanno una protezione legale aggiuntiva ai sensi della Fair Housing Act; una persona il cui medico ha raccomandato di avere un ESA può avere il proprio animale domestico che vive con loro, anche in un alloggio con restrizioni per animali domestici. Hanno anche una certa protezione ai sensi dell'Air Carrier Access Act, che consente a una persona con documentazione di viaggiare con il proprio animale domestico. Tuttavia, un SEC è ancora un animale domestico, non un animale di servizio e non ha lo stesso accesso pubblico di un animale di servizio. In altre parole, mentre puoi far vivere l'ESA con te in un appartamento per animali domestici, non puoi portare l'ESA al negozio di alimentari o al bar.

L'American with Disabilities Act ha un'eccellente FAQ che aiuta a chiarire le differenze tra cani di servizio, cani da terapia ed ESA. Può essere un po 'confuso anche per coloro che hanno familiarità con il territorio, quindi è facile immaginare la confusione e la frustrazione dei titolari di aziende o di altri fornitori di servizi che hanno a che fare con persone che affermano che un cane da terapia o ESA è un animale di servizio.

Un cane da lavoro aiuta un operatore con problemi di vista. (Foto: Cylonphoto / Shutterstock)

Quindi, come fai a sapere se un cane è legalmente considerato un animale di servizio? In definitiva, è abbastanza semplice: un cane è considerato un cane di servizio ai sensi della legge quando quel cane viene addestrato a svolgere compiti specifici che mitigano la disabilità del conduttore. Non importa il tipo di disabilità che ha il gestore o se tale disabilità è fisica o psicologica.

Per poter andare ovunque con un conduttore, non solo un cane deve essere in grado di fare un lavoro, ma deve anche essere sempre sotto il controllo del conduttore. In altre parole, il cane deve essere tenuto al guinzaglio o imbrigliato e deve essere in grado di badare alle sue maniere. Una notevole quantità di addestramento va nella capacità di un cane di servizio di essere educato in pubblico. La International Association of Assistance Dog Partners ha uno standard per i requisiti minimi di formazione per l'accesso del pubblico.

Non esiste un'organizzazione generale che considera un cane un cane di servizio e fornisce la certificazione in quanto tale. Se hai una disabilità fisica o psicologica, il tuo cane svolge costantemente e in modo affidabile compiti che ti aiutano con una disabilità e il tuo cane ha l'addestramento all'obbedienza per comportarsi in pubblico, quindi il tuo cane è legalmente considerato un cane di servizio - nessuna documentazione, certificazioni speciali o elenco in un registro richiesto.

Ma come con qualsiasi sistema, ci sono quelli che rispettano le regole e quelli che non lo fanno. Molte persone "certificano" volentieri i loro cani per ottenere i documenti dall'aspetto ufficiale che potrebbero sventolare un imprenditore in discussione. Ed è lì che le cose possono diventare pelose.

I cani di servizio falsi sono un grosso problema

Le persone spesso diranno che un cane è un cane da terapia solo per permettergli di volare con loro su un aereo. (Foto: Javier Brosch / Shutterstock)

C'è stato un contraccolpo pubblico contro le persone che portano cani di servizio falsi in luoghi pubblici, e giustamente. Non si tratta solo di mentire a proprio vantaggio; riguarda anche il pericolo che il proprietario sta creando per l'animale, per le altre persone e per i cani guida legittimi che potrebbero trovarsi accanto a un animale indisciplinato.

"I cani di servizio falsi rappresentano un problema per le squadre di cani di servizio legittimi in vari modi", afferma Erin Kramer, addestratore di cani professionista e proprietario di Tug Dogs. "Il primo e più diffuso è che portando cani non addestrati negli spazi pubblici e mascherandoli come cani guida, quando agiscono in modo inappropriato, rende più gradito l'accoglienza dei cani guida legittimi".

Uno degli spazi pubblici più comuni che vengono mostrati dai cani di servizio falso è a bordo degli aerei.

Le compagnie aeree devono autorizzare animali di supporto emotivo a bordo dei voli ai sensi della legge sull'accesso ai vettori aerei, purché i proprietari abbiano una nota di un medico o di un terapista autorizzato. Ma la legge è vaga; non definisce quali afflizioni umane richiedono un animale di supporto emotivo. Pertanto, più persone affermano erroneamente che i loro animali domestici forniscono supporto emotivo con una semplice nota medica.

Ma gli aerei non sono gli unici posti in cui i cani di servizio falsi sono un problema.

Ad esempio, molte persone mettono i loro cani nei carrelli della spesa o permettono loro di sedersi sulle sedie nei ristoranti. Nessuna di queste attività è consentita per i cani guida. Oppure il proprietario può consentire al cane di annusare altre persone, o di cercare attenzione da parte di estranei o di abbaiare eccessivamente - anche comportamenti considerati inaccettabili nei cani guida addestrati. Le persone che affermano di avere un animale di servizio ma che hanno davvero un animale domestico non addestrato con loro danneggiano la reputazione dei cani da assistenza legittimi e rendono più difficile per le persone con cani da lavoro ottenere il rispetto dei proprietari di attività, delle persone che concedono l'accesso a luoghi pubblici e pubblico in generale.

I cani guida non siedono al tavolo, a meno che non sia per un compito molto specifico che richiede il contatto con il loro gestore. Quando vedi le persone lasciare che i loro cani si siedano al tavolo con loro, questa è una buona indicazione che il cane è probabilmente un animale domestico. (Foto: Olesia Bilkei / Shutterstock)

"I cani di servizio illegali spesso finiscono per insegnare inconsapevolmente cattive abitudini al grande pubblico [gestori] permettendo alle persone di accarezzare o interagire con il loro (cosiddetto) cane di servizio". Kramer afferma: "Se il tuo cane non sta eseguendo un compito per te, non è un problema averli impegnati a cercare di salutare gli estranei. Tuttavia, quando hai un vero cane di servizio che è lì per aiutarti in qualche modo, hai bisogno di loro concentrati sul proprio lavoro. I gestori di cani da assistenza devono già avere a che fare con il pubblico che tenta di interagire e in altro modo distrarre il loro cane. Quando qualcuno è stato in grado di accarezzare e interagire con quello che credono essere un cane di servizio legittimo, può essere fonte di confusione o inquietante quando devi dire loro che il tuo cane non può essere accarezzato. "

I cani di servizio falsi possono anche causare problemi alle squadre di cani e gestori di servizi legittimi essendo reattivi o avvicinando altri cani al gioco.

"I cani di servizio falsi possono creare problemi mentre sono in giro per i cani di servizio reali reagendo negativamente, come affondi, abbaiare, ringhiare e altri comportamenti inappropriati in spazi ristretti come nei ristoranti e nei negozi", afferma Kramer. "Se un cane di servizio deve preoccuparsi di un altro cane che agisce in modo aggressivo nei suoi confronti, non può concentrarsi sui bisogni del conduttore e ciò può essere assolutamente pericoloso."

Di conseguenza, i cani di servizio che hanno subito anni di addestramento potrebbero dover essere riabilitati o ritirati dopo essere stati attaccati da cani di servizio falsi - e tale perdita è significativa per il conduttore che ha bisogno di un cane da lavoro per navigare nel mondo.

I problemi dei cani di servizio falsi vanno ben oltre il problema della percezione. C'è anche l'impatto sul benessere dei cani di servizio falsi.

Scrive Colt Rosensweig: "I cani guida sono appositamente addestrati per affrontare cose come i bambini che corrono verso di loro e invadono il loro spazio, gli adulti raggiungono casualmente le loro teste, i carrelli della spesa che scuotono a pochi centimetri dalla loro faccia e la folla che li preme da ogni direzione Queste cose possono stressare i cani oltre la loro soglia Alcuni cani si chiuderanno di fronte a tale stress - questo è molto spiacevole per il cane, ma alcuni cani saranno così stressati che si scagliano. Questo non è solo spiacevole per il cane, ma pericoloso per il cane, il proprietario e i membri del pubblico ".

Il problema non si limita alle persone che propagano il falso mito del cane di servizio, ma anche ai siti Web che affermano di registrare i cani come animali di servizio o ESA. Questo non solo confonde i proprietari di animali domestici, che potrebbero pensare di rispettare le regole registrando il proprio animale, ma i certificati o le carte di identità inviati ai proprietari di animali domestici che li pubblicano pubblicamente possono causare ancora più confusione.

Gli stati si stanno rompendo per finti animali di servizio

A metà del 2019, 25 stati e diverse città degli Stati Uniti hanno approvato leggi che rendono illegale rivendicare un animale domestico come animale da servizio senza un'adeguata certificazione.

Washington è l'ultimo stato ad avere una proposta di legge. Il disegno di legge definisce un animale di servizio come "qualsiasi cane che è addestrato individualmente per svolgere un lavoro o svolgere compiti a beneficio di una persona con disabilità, tra cui una disabilità fisica, sensoriale, psichiatrica, intellettuale o di altro tipo". Inoltre, il disegno di legge riconosce che il lavoro di un animale di servizio certificato è quello di svolgere compiti per il suo proprietario e non solo compagnia per il suo proprietario. La punizione per violazione della legge sarebbe una multa massima di $ 500.

Uno dei motivi per cui i legislatori di Washington scrissero il conto era la presenza sempre crescente di animali domestici etichettati come animali da terapia e supporto emotivo. "Sappi solo che, poiché il tuo cane è terapeutico e ti senti meglio, non è abbastanza", ha dichiarato a KCPQ il rappresentante della Washington House Joan McBride.

Attualmente, non esiste una legge federale che vieti la falsa etichettatura di un animale come servizio, terapia o animale di supporto emotivo.

I registri di animali del servizio online sono legittimi?

Ci sono molti siti di truffe online che ti permetteranno di registrare il tuo cane come animale di servizio. (Foto: George Rudy / Shutterstock)

Sfortunatamente, la realtà è che la maggior parte dei siti Web che offrono la registrazione o la certificazione per animali di servizio o animali di supporto emotivo sono in esso per fare soldi e non ti danno nulla di valore legale. Non solo non esiste un'organizzazione di certificazione ufficiale per i cani guida, ma non è nemmeno necessario possedere la certificazione per il cane guida. L'Americans with Disabilities Act non richiede che gli animali di servizio siano certificati o registrati presso alcuna società o organizzazione.

Service Dog Central scrive: "Non esiste una certificazione o una registrazione legittima del cane di servizio negli Stati Uniti. Alcuni programmi certificheranno i cani che addestrano e testano, altri no. Tali certificati sono gli unici che significano effettivamente qualcosa, e solo significano qualcosa se devi andare in tribunale e dimostrare che il tuo cane è addestrato. Non sono richiesti; sono semplicemente una documentazione utile per l'addestramento del cane, che potrebbe essere comprovata con altri mezzi. Non hai bisogno di loro per l'accesso pubblico, o alloggio, o volo, o qualsiasi altra cosa ".

Alcuni siti Web offrono una lettera di dottore a pagamento a coloro che vogliono poter considerare il proprio animale domestico un animale di supporto emotivo o un animale di servizio per vari motivi. Altri registreranno l'animale nel loro database e invieranno carte d'identità e un certificato in modo che tutto sembri ufficiale, anche se non lo è. Alcuni servizi addebiteranno anche una tassa di rinnovo annuale per mantenere l'animale registrato o per rinnovare la lettera del medico ogni anno. In definitiva, mentre potrebbe aiutarti a sentirti più ufficiale, la registrazione del tuo animale con uno di questi servizi di registrazione non ti fornisce alcuna protezione legale o stato aggiuntivo per il tuo animale domestico. Tuttavia, alcuni proprietari vogliono quella carta.

Service Dog Central ha un elenco di siti Web per la registrazione di truffe e note, "Non un singolo servizio elencato sopra verifica i cani che certificano, registrano o identificano. Non fanno nulla per verificare l'addestramento del cane o la disabilità del proprietario. Tutto ciò che è richiesto è che l'acquirente compili un modulo con le informazioni per il certificato e dove spedirlo, e includa pagamenti che vanno da $ 35 a oltre $ 200 a seconda del pacchetto acquistato. "

"Sinceramente, la registrazione del cane su un sito Web è la più bassa delle nostre priorità quando addestriamo o forniamo un cane di servizio", afferma Kramer. "Mettere questo obiettivo al primo posto è un grande disordine nelle proprietà. Penso che concentrarsi troppo su come e dove acquistare un giubbotto o registrare un cane manchi l'elemento più importante dell'esperienza del cane di servizio: avere un cane che può fare il proprio lavoro ".

A volte, avere una carta come identificativo da agganciare al giubbotto del tuo cane rende più facile per coloro che addestrano un cane di servizio a navigare negli spazi pubblici senza essere disturbato dai proprietari dei negozi. Ma a volte, svelare quell'identificazione al minimo interrogatorio fa più male che bene.

Legalmente, un imprenditore può chiedere solo due cose: il tuo cane è un animale di servizio? E quali compiti viene addestrato a svolgere il cane? Questo è tutto. Le persone che presentano l'identificazione ai titolari di attività quando vengono interrogate in merito al proprio cane addestrano inconsapevolmente il proprietario che la documentazione è disponibile e deve essere presentata. Quando una squadra legittima di cani guida si rifiuta di mostrare la documentazione - perché legalmente non è necessario - l'imprenditore può pensare che questa squadra legittima sia in realtà un falso.

Puoi addestrare il tuo animale domestico a diventare un cane da assistenza?

Mentre la maggior parte dei cani può essere addestrata a eseguire semplici comandi, la maggior parte non è tagliata per essere cani guida. (Foto: Mat Hayward / Shutterstock)

Legalmente, qualcuno può addestrare un cane ad essere un animale di servizio, ma qui c'è un grande avvertimento: la maggior parte degli animali domestici non sono tagliati per essere animali di servizio. Oltre ad essere addestrato a svolgere compiti specifici per aiutare a mitigare la disabilità di un conduttore, un cane di servizio deve avere un comportamento eccellente mentre è in pubblico ed essere calmo nonostante tutto ciò che accade intorno a loro. Il mondo può essere un posto stressante e spaventoso per un cane - dalle macchine rumorose al rumore dei cantieri, al caos di un negozio affollato, ai bambini che corrono, alle persone che cercano di attirare la loro attenzione per dare loro affetto o cibo, a dover sperimentare qualcosa di nuovo come guidare una nuova forma di trasporto.

Un cane di servizio deve avere gli strumenti mentali per navigare in quel mondo rumoroso e frenetico, prestando attenzione anche alle esigenze del conduttore e potendo svolgere i compiti per cui è stato addestrato. Non è un lavoro per nessun animale domestico. Anche i cani allevati specificatamente per il temperamento di una scuola di addestramento per cani "falliscono" per vari motivi.

Quindi, mentre potrebbe esserci la possibilità di addestrare il tuo cane come animale da servizio, è importante rendersi conto che probabilmente il tuo cane potrebbe non avere ciò che serve per essere un valido aiuto. Devi anche capire che ci vuole un anno di intenso allenamento quotidiano del tuo cane e un addestramento continuo per tutta la vita del cane per mantenere quelle abilità, quindi potrebbe anche essere qualcosa che tu come proprietario di un cane non desideri assumere - soprattutto se il tuo unico obiettivo è quello di essere legalmente in grado di portare il tuo animale domestico con te ovunque tu vada.

L'addestramento del cane affinché diventi un cane guida deve venire dal posto giusto e accadere per le giuste ragioni perché è un serio impegno a lungo termine e influisce anche sulla reputazione dei cani guida legittimi ovunque.

Come addestrare il tuo cane ad essere un cane da assistenza (legale)

L'addestramento è il modo migliore per vedere se il tuo animale domestico ha quello che serve per essere un cane da servizio. (Foto: SpeedKingz / Shutterstock)

"C'è molta confusione là fuori su ciò che serve per avere un cane di servizio che soddisfi i requisiti legali e possa svolgere i compiti richiesti da loro o trasformare il proprio cane in un cane di servizio", afferma Kramer. "Con diverse normative regionali, informazioni in conflitto su Internet e persino molti istruttori che non conoscono alcuni dettagli, può essere difficile solo capire come iniziare."

Se tu e un medico ritenete che un cane di servizio possa trarre beneficio da voi e pensate che il vostro cane sia un candidato ideale, il posto migliore per iniziare è trovare un addestratore affidabile che abbia esperienza nell'addestramento sia dei cani che dei gestori. Non solo è importante che l'addestratore abbia eccellenti capacità con i cani, ma poiché farai praticamente tutto l'addestramento pratico, devono anche essere bravi a insegnare alle persone. Il trainer ti guiderà sull'allenamento quotidiano e su come sviluppare le abilità avanzate per il tuo cane.

Fai le tue ricerche per trovare il trainer giusto per te. Quindi imposta una valutazione in modo che l'addestratore possa farti sapere se pensa che il tuo cane sarà in grado di gestire la responsabilità. Preparati a sapere che il tuo animale domestico dovrebbe rimanere un animale domestico. Tuttavia, se entrambi avete ciò che serve per affrontare la formazione, allora sarete in grado di andare avanti in quelli che probabilmente saranno molti mesi, se non un anno o due, di lavoro quotidiano.

Kramer offre una panoramica di cosa aspettarsi dal suo programma: "Assicuriamo innanzitutto che i nostri clienti soddisfino i requisiti legali con una nota del medico che indichi che in realtà trarrebbero beneficio dall'uso di un animale di servizio. Diamo quindi un'occhiata al team (gestore e cane) per vedere come interagiscono, quali debolezze sono presenti e quali compiti devono essere addestrati ".

Un cane di servizio in addestramento non è ancora legalmente riconosciuto come cane di servizio. Tuttavia, alcuni stati sono più indulgenti nel fornire l'accesso del pubblico ai cani guida durante l'addestramento per aiutare a insegnare loro come comportarsi in pubblico. Ad esempio, la California consente a una persona con disabilità che sta addestrando un cane di servizio o un addestratore autorizzato di avere il cane con sé in un luogo pubblico a scopo di addestramento. Verifica con la tua città e il tuo stato per conoscere le leggi sull'accesso del pubblico.

Sviluppare le capacità di servizio del tuo cane è un processo lungo. "Lavoriamo per il test Canine Good Citizen (CGC) nelle prime fasi della formazione, e quindi per gli standard di accesso pubblico stabiliti da Assistance Dogs International", afferma Kramer "Se, al termine di questo rigoroso processo, un cliente sceglie di registrarsi con una risorsa online, possono farlo sapendo che il loro cane ha soddisfatto tutti i requisiti e può effettivamente svolgere il lavoro di cui ha bisogno. "

Alla fine, l'esame finale per un cane di servizio è questo: un cane di servizio può svolgere compiti che aiutano un conduttore ad affrontare una disabilità e stare con quel conduttore in ogni momento, rimanendo calmo in qualsiasi situazione pubblica? La legge federale consente alle aziende e alle organizzazioni di rimuovere un cane da servizio che è fuori controllo o che non ha il casalingo. L'addestramento del tuo cane di servizio e le tue abilità come gestore sono il vero pass d'accesso a luoghi pubblici, non alcuni certificati acquistati online.

"Le certificazioni e le carte d'identità possono essere simulate", scrive Rosensweig. "Un comportamento impeccabile non può essere acquistato per $ 50 da un sito di truffe su Internet. Non può essere ottenuto in un giorno. Ci vuole un'incredibile quantità di tempo e dedizione. Le persone che vogliono" portare Fluffykins con me ovunque! " non sono il tipo di persone che faranno due anni di allenamento per assicurarsi che Fluffykins possa gestirlo. "

Tuttavia, se tu e il tuo cane riuscirete ad allenarvi per anni, allora avrete sicuramente il potenziale per diventare un team legittimo in grado di aggiungere rispetto alla reputazione di cani e gestori di servizio ovunque.

Nota del redattore: l'articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel febbraio 2016.

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