Il tempo ai poli di Giove è davvero spaventoso

I vorticosi e massicci temporali che imperversano nei poli nord e sud di Giove sono diversi da qualsiasi altra cosa mai incontrata nel nostro sistema solare, i ricercatori della NASA hanno annunciato all'inizio di marzo. L'agenzia ha fornito tale affermazione, insieme ad alcune straordinarie nuove immagini del pianeta, come parte di un tesoro di nuovi reperti raccolti dal veicolo spaziale Juno.

"Prima di Giunone non sapevamo come fosse il tempo vicino ai poli di Giove. Ora siamo stati in grado di osservare da vicino il clima polare ogni due mesi", Alberto Adriani, co-investigatore di Juno dell'Istituto per l'astrofisica spaziale e Planetologia, Roma, ha detto in una dichiarazione. "Ciascuno dei cicloni settentrionali è largo quasi quanto la distanza tra Napoli, Italia e New York City - e quelli meridionali sono persino più grandi di così. Hanno venti molto violenti, raggiungendo, in alcuni casi, velocità fino a 220 mph (350 km / h). Infine, e forse il più straordinariamente, sono molto vicini e duraturi. Non c'è nient'altro che conosciamo nel sistema solare. "

Il polo nord di Giove (mostrato sopra) presenta un ciclone circondato da otto cicloni di dimensioni simili con diametri per una media compresa tra 2.500 e 2.900 miglia. Le aree scure rappresentano temperature intorno a meno 181 gradi Fahrenheit (meno 188 ° C), mentre le aree più chiare sono calde come 9 gradi Fahrenheit (meno 12 ° C). Il suo polo sud, mostrato di seguito durante un precedente sorvolo, include un singolo ciclone circondato da cinque controparti vorticose con diametri che vanno da 3.500 a 4.300 miglia.

Giro del polo nord di Giove

A metà aprile, gli scienziati della NASA hanno condiviso un'animazione che porta gli spettatori in basso sul polo nord di Giove, mostrando i cicloni densamente affollati della regione.

"Prima di Giunone, potevamo solo immaginare come sarebbero stati i poli di Giove", ha detto Adriani in una nota. "Ora, con Giunone che sorvola i poli a distanza ravvicinata, consente la raccolta di immagini a infrarossi sui modelli meteorologici polari di Giove e sui suoi enormi cicloni con una risoluzione spaziale senza precedenti."

Un grosso enigma sollevato da questo studio senza precedenti sui poli di Giove è il motivo per cui i cicloni continuano a imperversare come entità separate.

"La domanda è: perché non si fondono?" ha aggiunto Adriani. "Sappiamo con i dati di Cassini che Saturno ha un singolo vortice ciclonico su ciascun polo. Stiamo iniziando a renderci conto che non tutti i giganti gassosi sono uguali ".

Puoi vedere da vicino alcune delle altre tempeste colorate e vorticose nel flyby composito catturato da Giunone nel suo perijove, o il punto nella sua orbita più vicino al centro del pianeta, nello splendido video qui sotto.

Oltre ai cicloni, la NASA ha anche rivelato che gli strumenti avanzati di Juno sono stati per la prima volta in grado di scrutare a fondo all'interno di Giove. Hanno scoperto che le fasce colorate del gigante gassoso, spinte da venti intensi, si estendono per circa 1900 miglia sotto la superficie. Sono anche abbastanza densi, contenenti circa l'1 percento della massa totale del pianeta.

"Al contrario, l'atmosfera della Terra è meno di un milionesimo della massa totale della Terra", Yohai Kaspi, Juno co-investigatore dell'Istituto di Scienza Weizmann, Rehovot, Israele e autore principale. "Il fatto che Giove abbia una regione così grande che ruota in bande est-ovest separate è sicuramente una sorpresa."

L'altra sorpresa? Giunone rilevò che sotto il suo sudario colorato e violento, il pianeta ruota quasi come un corpo rigido.

"Questo è davvero un risultato sorprendente, e le future misurazioni di Juno ci aiuteranno a capire come funziona la transizione tra lo strato meteorologico e il corpo rigido sottostante", ha affermato Tristan Guillot, un co-investigatore di Juno dell'Università della Costa Azzurra, Nizza, Francia. "La scoperta di Giunone ha implicazioni per altri mondi nel nostro sistema solare e oltre."

Queste scoperte e altre sono dettagliate in una serie di articoli pubblicati questo mese sulla rivista Nature.

Per quanto riguarda Giunone, la NASA ha attualmente in programma di continuare a utilizzare l'astronave per rivelare altri segreti di Giove almeno per luglio 2018. Se la missione non dovesse essere estesa, Giunone eseguirà un deorbit controllato e si disintegrerà nell'atmosfera del pianeta per prevenire la contaminazione di eventuali vicini lune che potrebbero ospitare la vita.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata nel marzo 2018

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