Il tuo fossile è prezioso? I giorni di identificazione fossile lo rendono facile da scoprire

Da bambino, avresti potuto raccogliere una roccia e far finta che fosse un osso di dinosauro o un prezioso manufatto.

Da adulto, puoi scoprire la vera storia, grazie a una manciata di musei, parchi e centri di ricerca in tutto il paese che ospitano eventi in cui puoi portare i tuoi tesori e farti dire da un geologo, antropologo o paleontologo qualificato se è reale - o no. Questa è l'occasione che prendi.

Come "Antiques Roadshow" per i cacciatori di fossili

Per i bambini e gli adulti, questi eventi sono un'opportunità per dare una svolta realistica a qualcosa che di solito viene mantenuto nel regno dell'immaginazione. Alcuni di questi eventi sono un po 'come una versione di storia naturale di "Antiques Roadshow". Naturalmente, i tesori antichi presenti nella popolare serie PBS rappresentano solo una piccola parte degli oggetti portati agli eventi dal vivo da parte di promettenti partecipanti. E la maggior parte dei giorni di identificazione fossile, come quello che si tiene ogni estate all'American Museum of Natural History di New York City (sì, quello di "Night at the Museum"), non si concentra sul valore degli oggetti, ma semplicemente su identificazione.

Il paleontologo del Museo Americano di Storia Naturale, Carl Mehling, che ha partecipato al giorno dell'ID della sede di New York negli ultimi due decenni, afferma che non spesso le persone portano oggetti di valore significativo. "È incredibilmente raro che qualcuno entri in contatto con qualcosa di veramente scientificamente prezioso", ha detto Mehling ad Atlas Obsura. "Mi viene in mente che la gente dice: 'Sono certo che si tratta di un uovo di dinosauro' e devo dire: 'Scusa, no, è una roccia.'"

Il vero punto forte per i partecipanti è la possibilità di mettersi in contatto con i calchi di veri e propri esemplari di paleontologia e di mescolarsi con professionisti che spesso hanno iniziato la loro ricerca e carriera accademica come appassionati alla ricerca di fossili, proprio come alcune persone nella folla in attesa di avere i loro campioni valutato.

Gli eventi ID si svolgono in tutta la nazione

Se sei disposto a fare un po 'di legwork, non devi aspettare un evento ID. I musei di storia naturale, i centri di interpretazione della natura, le università e luoghi simili hanno spesso un membro dello staff entusiasta disposto ad aiutarti a identificare un fossile, una pianta o un manufatto.

Gli eventi di identificazione in luoghi come l'American Museum of Natural History riuniscono questi esperti entusiasti e rendono l'identificazione più accessibile per le persone che altrimenti conserverebbero i loro reperti in un cassetto. Per i collezionisti di fossili che non vivono vicino a un museo o un college che offrono tali servizi di identificazione, ci sono altre opzioni. L'Università dello Utah, ad esempio, ha una pagina di presentazione online in cui le persone possono caricare immagini e descrizioni per un paleontologo del personale da controllare.

Nella parte settentrionale dello stato di New York, il Paleontological Research Institution organizza eventi di identificazione il secondo sabato di ogni mese nel suo Museo della Terra. Il gruppo organizza anche viaggi per la raccolta di fossili. Un'altra istituzione di istruzione superiore, la Rutgers University, organizza un evento annuale presso il suo museo di geologia, molto simile al giorno dell'identità dell'American Museum of Natural History. La sede geologica della scuola del New Jersey ha anche sessioni di identificazione durante il suo evento mensile Late Night at the Museum. Queste serate a tema si concentrano su diverse specialità, quindi il loro fascino va oltre i cacciatori di fossili. Ad esempio, una notte imminente presenterà minerali, mentre un'altra offrirà informazioni sui vulcani.

Giornata nazionale dei fossili

La tua migliore possibilità di trovare un vicino evento fossile è il National Fossil Day, che si tiene ogni anno a ottobre. (Nel 2018, l'evento cade il 17 ottobre.) Il National Park Service (NPS) facilita una serie di eventi durante le vacanze di questo cacciatore di rocce, tutti legati ai fossili, ma non tutti relativi all'identificazione. Al Petrified Forest National Park in Arizona, ad esempio, i visitatori possono creare calchi in gesso di fossili.

Secondo l'NPS, la missione della Giornata nazionale dei fossili è fornire informazioni sui fossili sia dal punto di vista scientifico che da quello della conservazione. L'NPS crea eventi per "promuovere la consapevolezza pubblica e la gestione dei fossili, nonché per promuovere un maggiore apprezzamento dei loro valori scientifici ed educativi".

Il Mehling dell'American Museum of Natural History mette il fascino degli eventi fossili in termini più semplici, dicendo che per se stesso e gli spiriti affini che arrivano ai giorni dell'identità fossile, si tratta di seguire l'impulso di "raccogliere le cose e cercare di capire cosa siamo."

Puoi fare la prima parte da solo, e ora ci sono un numero sorprendente di risorse per aiutarti a raggiungere la seconda. Buona caccia.

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