Il vero peperoncino ha i fagioli?

Sono spesso perplesso dalla passione che le persone esprimono per il cibo. Non sto parlando del tipo di passione che qualcuno ha nei confronti di un hamburger perfettamente cotto condito con formaggio blu e cipolle caramellate abbinate a un bel vino rosso. Lo capisco perfettamente. Sto parlando del tipo di passione che fa lottare le persone sul modo "giusto" di fare qualcosa.

Una di queste lotte riguarda il peperoncino. Il peperoncino dovrebbe avere fagioli? Molte persone indicheranno il Texas come il luogo in cui il peperoncino ha avuto inizio e nei primi giorni del peperoncino non venivano menzionati fagioli. Una prima descrizione di ciò che divenne noto come peperoncino fu scritta nel 1828 da un uomo di nome JC Clopper. Secondo il National Chili Day, ha scritto di un piatto che ha osservato durante una visita a San Antonio, in Texas:

Quando [le famiglie povere di San Antonio] devono fare la spesa per la loro carne sul mercato, per la famiglia basta poco; viene generalmente tagliato in una specie di hashish con quasi tutti i peperoni quanti sono i pezzi di carne - tutto viene stufato insieme.

Suppongo che se qualcuno dirà che il peperoncino non contiene fagioli, la descrizione di Clopper sarebbe buona da usare: parti uguali di peperoni e carne. Ho trovato una ricetta sul Serious Eats Food Lab per il Real Texas Chili Con Carne che sembra simile a questo. Mi sembra autentico - se autentico significa carne e peperoncino. Non ci sono fagioli in questa versione. Niente pomodori o cioccolato, due ingredienti che molte persone mettono nel peperoncino senza fagioli.

Leggi i commenti, però, e scoprirai che alcune persone pensano che la ricetta di Serious Eats non sia davvero peperoncino perché raccomanda l'uso di cumino opzionale, cannella, pimento o origano essiccato.

Sono venuto qui aspettandomi di applaudirti per aver fatto il chili in Texas ... Cannella ?! Pepe di Giamaica?! Lascio deluso.

Anche le persone che concordano sul fatto che il peperoncino reale non possono avere fagioli non sono d'accordo su ciò che dovrebbe essere nella versione senza fagioli. Aggiungi i fagioli nel mix e le cose possono diventare brutte. Slate ha realizzato un pezzo all'inizio di quest'anno intitolato "I fagioli non appartengono al peperoncino". L'autore sostiene che il piatto ha una storia specifica e che è ignorante chiamare un piatto con fagioli chili. In particolare, chiama Mark Bittman per dire che il peperoncino ha fagioli rossi cotti lentamente. Il pezzo ha ricevuto un enorme 1.500 commenti. Ne ho letto circa la metà e la gente è decisamente supponente. Molti credono di avere "prove" in un modo o nell'altro.

Fagioli nel peperoncino: aberrazione o evoluzione? (Foto: Ken Weinrich / Shutterstock)

Ho posto la domanda "il peperoncino reale ha fagioli" ai miei amici. La maggior parte di loro ha risposto che credeva che il peperoncino reale non avesse fagioli perché gli era stato detto, ma tutti tranne un amico hanno detto che non gliene importava. Hanno messo i fagioli nel loro peperoncino.

Il mio amico Sharon lo ha riassunto bene: "Ho sentito che il peperoncino reale non ha fagioli, ma rovina tutto. Mi piacciono i fagioli nel mio peperoncino".

Quindi se tutti mettono i fagioli nel loro peperoncino, tranne forse alcuni puristi del peperoncino (e la maggior parte sembra provenire dal Texas), qual è il grosso problema di chiamarlo peperoncino? Molto probabilmente le prime pizze non avevano l'ananas. Qualcuno dubita che una pizza con ananas sia ancora una pizza? L'aggiunta di alcuni condimenti non lo rende una pizza. Quindi perché l'aggiunta di fagioli al peperoncino non lo rende peperoncino?

Ho letto diversi articoli su questo. Ho letto centinaia di commenti. Ho chiesto ai miei amici. Ci ho pensato. La mia conclusione è: "Sì, il peperoncino reale ha fagioli". Possiamo dire che il peperoncino originale di San Antonio non ha fagioli, ma il peperoncino può avere fagioli. Non è necessario, ma può. Il cibo, come la lingua, si evolve. Le frasi non finivano con le preposizioni. Ora è accettabile - ed è ancora una frase.

Ora passiamo alla prossima domanda divisiva. Qual è il modo corretto di mangiare quel peperoncino, indipendentemente dal contenuto di fagioli? Dico che il peperoncino deve essere mescolato con purè di patate. Lascia che i commenti inizino ...

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