Il vero significato dei "giorni da cani dell'estate"

Le giornate estive per cani sono famose per essere tra le più calde della stagione. Questi giorni evocano svogliati galleggianti nella piscina, cercando di trovare l'ombra e, naturalmente, i cani ansimano anche se non sono stati in giro. Dopo tutto fa troppo caldo per correre.

Nonostante l'associazione della frase con i cani colpiti dal calore, non ha nulla a che fare con loro. Beh, non ha nulla a che fare con i cani legati alla terra.

Estate sotto la stella Sirio

Questi giorni caldi sono stati considerati tra i peggiori nell'antichità occidentale, un tempo in cui, secondo lo studioso del folklore Eleanor R. Long, "tutti i liquidi sono velenosi, quando fare il bagno, nuotare o persino bere acqua può essere pericoloso, e un tempo in cui non c'è dolore o la ferita guarirà correttamente. È anche un momento in cui è probabile che siamo "stanchi di cani", se non "malati come un cane", di "inseguirla" al lavoro e di "andare dai cani" nelle nostre ore di svago in breve, condurre una "vita da cani" fino alla fine del periodo miserabile. "

Sia gli antichi greci che i romani notarono che la stella Sirio - la stella del cane, canide maggiore nella costellazione di Orione - iniziò a sorgere con il sole non molto tempo dopo il solstizio d'estate. Mentre questo è spesso il periodo più caldo dell'estate e pubblicazioni come l'Almanacco del contadino hanno posto le giornate dei cani tra il 3 luglio e l'11 agosto di ogni anno, Long sottolinea che Sirius non sorge e tramonta con il sole fino a metà- Agosto adesso.

Sirius non è responsabile delle giornate estive per cani. (Foto: Tragoolchitr Jittasaiyapan / Shutterstock)

La discrepanza tra le date è prevedibile, tuttavia, così come l'assunzione del caldo estivo coincide con il sorgere del sole di Sirius. Durante il periodo successivo al solstizio d'estate, l'inclinazione della Terra espone l'emisfero settentrionale più direttamente ai raggi del sole. Ciò significa che i giorni più lunghi e più caldi che seguono il solstizio d'estate; non c'è alcun collegamento con Sirius e le sue radiazioni.

Per quanto riguarda la differenza di date, il movimento dei corpi celesti è di nuovo in gioco.

"Il calendario è fissato in base a determinati eventi, ma le stelle si sono spostate in base al modo in cui la Terra traballa", ha dichiarato l'astronomo Larry Ciupik nel National Geographic nel 2015. "Quindi in circa 50-alcuni anni, il cielo si sposta di circa un grado. "

Fondamentalmente, i nostri giorni da cani non sono i giorni da cani degli antichi greci e, come sottolinea National Geographic, tra qualche migliaio di anni, la nascita di Sirius non avverrà nemmeno in estate.

Non tutte le culture hanno giorni di cani

Certo, alcuni posti hanno un diverso tipo di giornata con i cani da affrontare. L'ascesa di Sirius nel cielo nell'emisfero australe significa che le cose stanno per diventare piuttosto fredde a causa dell'arrivo dell'inverno.

Come spiega Long, la frase "giorni da cani" non è presente in molte altre culture. Fu solo con l'introduzione degli almanacchi tedeschi in Scandinavia nel XVI secolo che la frase entrò persino nelle tradizioni culturali lì, e in luoghi in cui Sirio non è chiamato la stella dei cani, non ci sono giorni di cani per l'estate da avere, o almeno non si chiamano così.

Mentre i greci soprannominarono Sirius la star del cane, altre culture avevano nomi diversi per questo. Gli antichi babilonesi lo chiamavano Kak-sidi o Kak-sisi, che significa "freccia". Anche gli antichi cinesi ed egiziani definivano la stella una forma di freccia, sebbene gli egiziani in seguito si riferissero ad essa come l'anima di Iside, sorella e moglie di Osiride. L'arrivo di Sirio fu associato all'alluvione annuale del fiume Nilo, contrastando la convinzione greca e romana che l'ascesa di Sirio segna un periodo di idrofobia.

La stella ha associazioni positive con l'acqua anche in altre culture. Nell'antica cultura persiana, Sirio è chiamato Tishtrya, chiamato per la divinità che ha combattuto un demone della siccità e provocato abbondanti piogge. Lubhdaka, l'identificazione indù di Sirius, significa "cacciatore" o "cane", secondo Long, ma è anche chiamato Ardra-Lubhd, o "il cane che produce acqua". Qui, il nome si riferisce a Sarama, il cane che ha aiutato la divinità Indra a recuperare l'acqua rubata.

Quindi, mentre i giorni dei nostri cani sono associati a un calore insopportabile che ci fa cadere, l'aspetto di Sirius ha molti significati diversi, a seconda di dove sulla Terra lo stai osservando.

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