Incontra i mostri di pelliccia mascherati e spaventosi della Bulgaria noti come kukeri

La Bulgaria era già sulla mia lista dei must-travel-to perché voglio assaggiare il mio formaggio preferito in stile feta alla sua fonte. Ma ora ho un nuovo motivo per andare: sperimentare il kukeri. Questi mostri di pelliccia appaiono ogni gennaio con maschere espressive e colorate e cinture di campane giganti.

Ogni villaggio ha il suo kukeri unico, che spesso riflette il paesaggio vicino. Poiché la Bulgaria ospita pianure settentrionali, montagne e laghi meridionali e spiagge lungo la costa del Mar Nero, i kukeri possono variare nello stile.

Per vedere molti kukeri in un unico posto, partecipare a un festival è la strada da percorrere. (Foto: Diyana Georgieva / Shutterstock)

Questi rituali sono molto antichi. "Le loro origini sono troppo lontane da sapere davvero", dice Gerald Creed, professore di antropologia al Hunter College di New York, a National Geographic. E mentre le parti basilari del rituale kukeri sono simili, altri aspetti sono "... molto variabili in base alla posizione, alla regione, al dialetto".

Il periodo in cui hanno fatto parte della cultura in Bulgaria è uno dei motivi per cui i kukeri sono riconosciuti come una tradizione popolare del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Come riporta National Geographic:

Nelle comunità vicino al confine macedone in cui la zootecnia è centrale, il rituale potrebbe essere chiamato Survakari, avvenire intorno al nuovo anno in cui le pecore e le capre stanno partorendo, e coinvolgere costumi con maschere simili ad animali su abiti di lana. E i kukeri, conducendo il rituale a metà inverno con costumi più astratti, potrebbero essere più associati alle economie agricole delle valli a sud dei Monti Balcani.

Nelle zone in cui le capre sono importanti per la cultura locale, i costumi kukeri potrebbero essere realizzati con peli di capra. Le capre bulgare a pelo lungo, il Kalofer, offrono costumi dall'aspetto particolarmente unico. (Foto: GEORGID / Shutterstock)

Non importa da dove vengano, i kukeri danzeranno attraverso il villaggio per invitare buona fortuna per la gente del posto e spaventare il malocchio. La danza è per la celebrazione, la fortuna e la fertilità, mentre le campane importantissime e le maschere spaventose dissuadono contemporaneamente la cattiva energia.

Tradizionalmente, i kukeri sono interpretati da uomini e il rituale è stato tramandato da padre in figlio, ma oggi anche donne e ragazze mettono in scena le creature. I volti nelle maschere possono imitare quelli degli animali ma potrebbero derivare solo dall'immaginazione dei creatori.

È incredibile pensare che questa tradizione popolare sia sopravvissuta a così tanti cambiamenti, comprese le influenze del cristianesimo e del comunismo.

I paesi vicini possono organizzare festival simili, poiché una variante dell'idea è popolare in tutti i paesi slavi, tra cui la Romania e la Serbia. In effetti, le mascherate di metà inverno sono ben documentate in tutta Europa e possono coinvolgere creature locali ben note come cervi e orsi, mentre altre sono più fantastiche.

Anche i bambini sono coinvolti in alcuni carnevali kukeri, come questi bambini al festival Starchevata, in Bulgaria. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

La Bulgaria è prevalentemente rurale, quindi raggiungere i villaggi dove si pratica il kukeri potrebbe essere difficile per il turista occasionale. E la gente del posto potrebbe essere meno che accogliente per gli estranei che si fanno strada in un antico rituale. Fortunatamente, ci sono festival kukeri; il più grande è il festival Surva a Pernik.

Per il visitatore un festival è l'ideale; non devi preoccuparti di offendere la gente del posto e puoi vedere kukeri da molti luoghi diversi contemporaneamente. Se vuoi avventurarti nei villaggi più piccoli, assicurati di assumere una guida locale.

Alcuni costumi kukeri sono colorati e dettagliati, come questi, mentre altri hanno corpi semplici e maschere complesse. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

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