Incontra il bellissimo giardino botanico con alcuni residenti di Houston che vedono il rosso, non il verde

Di 'quello che vuoi sul caldo (e il traffico, la pioggia, gli scettici e il ...) ma Houston, una città portuale tentacolare nata sulle rive del Buffalo Bayou, ha molto da fare: una ricchezza di classe mondiale attrazioni culturali, una vivace scena gastronomica e più parchi urbani di una delle 10 città più popolose degli Stati Uniti.

C'è, tuttavia, una cosa che manca a Houston: un vero giardino botanico.

Certo, questa città paludosa texana di oltre 2 milioni di residenti ha notevoli arboreti, centri naturali, strutture orticole e giardini pubblici di ogni forma e dimensione. E, come detto, Houston ha dei parchi - quasi 50.000 acri di terra dedicati allo spazio del parco. È anche una città benedetta da una ridicola abbondanza di musei - musei dedicati al tempo, alle scienze naturali, alla salute umana, all'arte contemporanea, alla cultura ceca ... e l'elenco continua.

Ma un'istituzione singolare dedicata alla raccolta, alla conservazione e all'esposizione delle piante? Non così tanto.

Affittato a Houston Botanic Garden dalla città, il sito del progetto si estende su 120 acri sull'impronta di un vecchio campo da golf che ha visto giorni migliori ma che alcuni residenti locali non vogliono vedere andare. (Rendering: ovest 8)

Entro il 2020, tuttavia, la quarta città più grande d'America sarà in grado di rivendicare un giardino botanico "premier" tutto suo sotto forma di Houston Botanic Garden (HBG). (Per essere chiari, ci sono giardini botanici molto amati al Mercer Arboretum appena fuori Houston nella contea di Harris non incorporata).

Dedicato a promuovere "l'apprezzamento e la comprensione da parte del pubblico di piante, giardini e conservazione del mondo naturale attraverso l'educazione, la conservazione e l'indagine scientifica", HBG è un'organizzazione, completa di un consiglio di amministrazione, che è in circolazione da oltre un decennio.

Nel gennaio 2015, una casa fisica per l'HBG è stata finalmente assicurata su un pacco di 120 acri lungo Sims Bayou nel sud-est di Houston, non lontano dall'aeroporto di Hobby al largo dell'Interstate 45. Il sito, affittato a HBG dalla città, succede anche di essere l'attuale sede del Glenbrook Golf Course, un campo da golf pubblico un po 'discontinuo supervisionato dal Dipartimento dei Parchi e Ricreazione di Houston. Fondato nel 1924, il campo a 18 buche è il secondo più antico di Houston.

E, a quanto pare, alcune persone che vivono nei quartieri vicino al campo da golf preferirebbero non vedere uno splendido giardino botanico progettato dallo stesso studio di architettura del paesaggio olandese dietro la riqualificazione di Governors Island di New York City prendere il suo posto. E non è perché sono necessariamente gaga sul golf.

Delizia per gli avventurieri: Circondato da zone umide, il giardino botanico di Houston presenterà anche fitti giardini boschivi ideali per costituzionali di prima mattina. (Rendering: ovest 8)

Dal campo da golf al giardino botanico: una battaglia NIMBY unica

Le normali lamentele non nel mio cortile giocano nella resistenza locale per trasformare il campo da golf di Glenbrook in un giardino botanico di classe mondiale. Per uno, c'è, comprensibilmente, i timori di congestione del traffico che accompagnano un progetto di attrazione turistica di tale portata.

Ci sono anche preoccupazioni per le interruzioni localizzate durante la costruzione del giardino e per le preoccupazioni che una volta completato il progetto avrà un effetto dannoso sull'alta linea e sulla gentrificazione. Cioè, mentre pompare denaro nell'economia di Houston, altererà contemporaneamente il carattere dell'area, aumentando gli affitti e i valori delle proprietà nell'area circostante il campo da golf di Glenbrook.

"Questo non è adatto per la nostra bassa area economica", ha recentemente spiegato Larry Bowles, presidente della Park Place Civic Association alla cronaca di Houston. "Una volta costruita, la maggior parte della nostra gente avrà un prezzo fuori dal giardino".

Tuttavia, soprattutto, gli avversari dell'HBG temono che scompaia un amato spazio verde di quartiere.

Come dettagliato dalla Houston Press lo scorso ottobre, il declino del Glenbrook Golf Course si è rivelato in qualche modo vantaggioso per coloro che vivono nei vicini quartieri di Meadowbrook e Park Place. Mentre il corso stesso è ancora operativo, i residenti della zona lo hanno utilizzato come parco comunitario. Inoltre, molti locali navigano nell'area attraverso la rete di sentieri del campo da golf, che fungono da collegamento pedonale tra i quartieri. Gli oppositori temono che il giardino severi questo collegamento.

Che cos'è un giardino botanico di livello mondiale senza un giardino per bambini super cool (e in questo caso acquatico) pieno di "strutture di gioco interattive e pratiche?" (Rendering: ovest 8)

E come racconta Evelyn Merz, un membro locale del Sierra Club, alla Houston Press, la "benigna negligenza" del campo da golf poco incontaminato lo ha trasformato in un santuario urbano della fauna selvatica.

Tartarughe e pesci sguazzano nelle acque del bayou mentre tutti i tipi di uccelli - uccelli da finto, cardinali, aironi bianchi, grandi aironi blu, poiane di tacchino e cormorani a doppia cresta si fanno strada sul bayou e nel campo da golf.

"È strano vedere ambientalisti che cercano di salvare un campo da golf, ma si tratta di salvare spazi verdi", Chelsea Sallans, un membro di un gruppo chiamato Save Glenbrook Greenspace ", spiega. “A causa della gentrificazione e della costruzione di molti animali sono stati spinti qui e allo stesso tempo il posto è stato così trascurato come un campo da golf che è diventato un habitat vitale. È un grande incidente. "

È un po 'strano vedere i residenti di Houston radunarsi così appassionatamente contro un giardino botanico di tutte le cose. Non è come se la città avesse affittato il terreno a una raffineria di petrolio o a una fabbrica di sriracha. Tuttavia, i residenti della zona hanno le ragioni per volere che Glenbrook rimanga così com'è - un campo da golf in decomposizione che viene lentamente bonificato dalla natura.

Mentre gli avversari hanno espresso il loro disappunto per non aver avuto voce in capitolo nel processo di selezione del sito in anticipo (il campo da golf Gus Wortham è stato anche considerato un potenziale sito), la comunità è stata invitata a esprimere le loro frustrazioni - e i loro preziosi contributi e suggerimenti - come il il progetto va avanti.

Spanning Sims Bayou, un'elegante passerella coperta collega le due distinte sezioni del giardino botanico di Houston, proteggendo i visitatori dagli elementi soffocanti. (Rendering: ovest 8)

"Nessun cambiamento accade senza angoscia", afferma Jeff Ross, presidente e CEO di Houston Botanic Garden. "Ma siamo molto impegnati a lavorare con la comunità e la risoluzione dei problemi".

Ross aggiunge: "Abbiamo un contratto di locazione con la città di Houston, il che ci impone di fare una continua attività di sensibilizzazione per essere sicuri di ascoltare ciò che la gente sta dicendo e in qualche modo affrontare le loro preoccupazioni".

Naturalmente, non tutti hanno preso una posizione da NIMBYist.

Ann Collum, presidente del Glenbrook Valley Civic Club, racconta alla Cronaca: “Penso che il giardino sarà una risorsa meravigliosa per la nostra zona. Ma ogni volta che abbiamo progressi, ce ne sono sempre alcuni contro. Ci sono state molte falsità e distorsioni e alcune persone si sono appena aggrappate a loro ".

Da laghetto al coperto: pieno di piante esotiche e sensibili al clima, il Conservatorio sfoggia un design velato ispirato alla forma botanica del gigante ninfea Victoria. (Rendering: ovest 8)

Una fetta di paradiso tranquilla e molto ben ombreggiata

Per quanto riguarda il master plan del Giardino Botanico di Houston previsto da West 8 con sede a Rotterdam, è una bellezza - e difficile capire perché qualcuno si opponga, soprattutto considerando che qualcosa sostituirà il campo da golf prima che poi.

Sebbene siano validi i timori che la costruzione del giardino possa distruggere / spostare la fauna selvatica locale, il risultato finale promette di essere un paesaggio che abbraccia le caratteristiche naturali dell'area e la fauna selvatica che lo chiama casa. "The Garden avrà lo scopo di migliorare il sito e riprodurre le sue meravigliose funzionalità mentre si crea un luogo per l'apprendimento, la raccolta e la ricreazione", si legge nel piano generale.

Formando un baldacchino naturale, gli alberi maturi del sito sono visti come una risorsa e rimarranno. E sì, una piccola parte del sito è stata pavimentata per costruire il parcheggio necessario.

Cappuccini sul green: in una città in cui gli abitanti hanno una propensione a cenare fuori, il giardino botanico di Houston offrirà il caffè sul giardino più affascinante della città. (Rendering: ovest 8)

Scrive West 8:

Il piano trae ispirazione e struttura dalle migliori qualità del sito esistente e prevede le maggiori sfide ambientali: inondazioni e eventi meteorologici intensi. The Sims Bayou e Bayou Meander fungono da dispositivi di inquadratura che proteggono e migliorano l'esperienza dei giardini e del bayou. Con questi corpi idrici come organizzatori del sito, il giardino è diviso in due aree principali: l'isola e i giardini del sud.

Intrecciando percorsi ombreggiati, un mosaico di giardini in continua evoluzione, il bayou e altri corpi idrici, il Master Plan di West 8 per il giardino botanico di Houston amplifica il potenziale delle qualità del sito e unisce il sito in un coerente, "unico-a-Houston", "esperienza nel giardino.

Nel complesso, non un singolo metro quadrato di spazio verde aperto andrà perso nello sviluppo del giardino secondo il piano generale del progetto:

Il sito è attualmente occupato dal Glenbrook Park Golf Course, un campo da golf pubblico comunale a pagamento. Lo sviluppo del sito da parte di Houston Botanic Garden cambierà un uso a pagamento con un altro e trasformerà il campo da golf da 120 acri in un giardino botanico da 120 acri. Questo sviluppo non cambierà la quantità di spazio verde nell'area.

Come accennato, Houston Botanic Garden sarà diviso in due sezioni distinte. I giardini del sud fungeranno da area di arrivo completa di un padiglione d'ingresso e di un centro visitatori con un mercato agricolo stagionale e una vasta distesa di prati. Descritto da West 8 come un "luogo rilassante e quotidiano per picnic e passeggiate", il cosiddetto Events Lawn avrebbe anche ospitato concerti, proiezioni di film e altri eventi culturali insieme a raduni della comunità.

Non troppo caldo in H-Town: l'ombra, fornita da alberi, passerelle coperte e una rete di colonnati tempestati di ventilatori, aiuta i visitatori del giardino a battere il famigerato caldo estivo (e la pioggia). (Rendering: ovest 8)

Accessibile da una passerella coperta attraverso Sims Bayou, l'isola funge da cuore del complesso con il suo giardino d'inverno tropicale ispirato al giglio Victoria, una caffetteria, una sala conferenze, un padiglione per eventi, strutture di ricerca e, naturalmente, una varietà di giardini all'aperto, "entrambi naturalistico e coltivato ".

Gli edifici e i giardini di raccolta saranno sollevati sopra la pianura alluvionale e collegati tramite una rete di colonnati coperti per aiutare a evitare che i delicati fiori (umani) si appassiscano nel caldo estivo opprimente di Houston.

I visitatori che si avvicinano in auto al Giardino Botanico di Houston procederanno al largo di Park Place Boulevard e lungo un vialetto alberato soprannominato Botanic Mile. L'unità si snoda attraverso il parco prima di attraversare Sims Bayou in cima a un suggestivo ponte che sarebbe sormontato da grandi alberi in vaso. Affiancato da giardini boschivi e destinato a evocare "l'esperienza di altre grandiose strade panoramiche come il celebre approccio alla tenuta di Biltmore ad Asheville, Carolina del Nord", mostrando allo stesso tempo la "straordinaria diversità di alberi colorati e decorati che crescono nel clima di Houston", Botanic Mile conterrà anche una passerella per coloro che preferiscono zoccolarlo.

Mentre il ponte ornato da alberi che conduce nel giardino è uno dei più sorprendenti - alcuni potrebbero dire inventati - elementi della visione iniziale di West 8 (l'azienda ha progettato numerosi ponti che catturano l'attenzione nei Paesi Bassi), Ross ammette alla Cronaca che il bridge, come gran parte del piano generale, può essere modificato, in particolare per quanto riguarda le preoccupazioni relative agli uragani. Come sottolinea il piano generale stesso, non è inteso come un documento di costruzione incassato ma come una "road map" che si evolverà in gran parte in base al feedback dei residenti di Houston.

Nato sul bayou: "La facciata del bayou del sito e gli alberi maturi offriranno infinite opportunità per un'esplorazione significativa". Traduzione: Portare qualche spray bug. (Rendering: ovest 8)

Una prova pedonale e ciclabile verrebbe anche costruita adiacente al sito del progetto, correndo parzialmente accanto a Sims Bayou. Se tutto procede come previsto, collegherebbe il giardino ad altri sentieri della zona.

Alla fine dello scorso anno, HBG ha raggiunto con successo il suo obiettivo iniziale di raccolta fondi di $ 5 milioni - l'organizzazione spera di raccogliere altri $ 15 milioni entro il 2017. Idealmente, la costruzione stessa dovrebbe iniziare l'anno successivo. Secondo il contratto di locazione a lungo termine della HBG con la città, l'obiettivo di raccolta fondi del 2017 deve essere raggiunto affinché HBG occupi il sito. La raccolta fondi continuerà oltre il 2017 anche se, come spiega Ross alla Cronaca, non è stata appianata una cifra esatta: "Stiamo ancora lavorando per definire quella fase iniziale", afferma Ross. "Dobbiamo capire quanto giardino abbiamo bisogno di costruire per creare visite e generare entrate ".

In questa nota, si prevede che il giardino porterà una spinta economica una tantum nella grande area di Houston per un importo di $ 93, 4 milioni. Una volta aperto, il turismo e le operazioni nel giardino genereranno nell'economia locale una somma annua stimata, dipendente dalle presenze, compresa tra $ 19 e $ 24 milioni.

Mentre gli avversari probabilmente continueranno a radunarsi contro la drammatica trasformazione del campo da golf di Glenbrook mentre il progetto avanza, è difficile non immaginare di passare un piacevole pomeriggio giù sul bayou in mezzo a questi splendidi simboli. Il piano generale di West 8 per il giardino botanico di Houston si apre davvero, davvero. Cerca di non pensare al caldo (e al traffico, alla pioggia e agli skeeter ...)

Via [Houston Chronicle] via [Architect's Paper], [Houston Press]

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