Ingegneria genetica vs. allevamento selettivo

Q. Qual è la differenza tra impollinazione incrociata / innesto / allevamento selettivo che gli agricoltori hanno fatto per secoli e modificazioni genetiche? Solo curioso, perché sembra che gli agricoltori stiano fregando i geni da molto tempo ormai. - Joe, New York

A. Hai ragione, Joe. Gli agricoltori hanno usato l'allevamento selettivo per anni per aumentare la robustezza e la produzione delle loro colture e per produrre e incoraggiare altri tratti desiderabili. Ma ci sono alcune differenze piuttosto grandi tra le tecniche che tradizionalmente hanno usato e quelle ad alta tecnologia implementate oggi nelle mega fattorie che producono mais, cotone, soia e colza GM (le quattro colture finora ampiamente convertite in tecnologia GM) . Detto in questo modo: se l'allevamento selettivo tradizionale è come due persone con due diversi gruppi di geni accoppiati da un matchmaker che pensa che avranno figli belli e sani insieme, allora l'allevamento GM high-tech moderno è come l'affettare di Victor Frankenstein ' parti del corpo superiori di quindici diversi cadaveri e usandole per cucire insieme il suo mostro potente, ma spaventosamente imprevedibile.

Ops. Sembrava leggermente poco scientifico e / o forse di parte ? Quindi non prenderlo da me, prendilo da Craig Holdrege, direttore di The Nature Institute. Spiega che la differenza più critica tra l'allevamento naturale e geneticamente modificato è che l'allevamento naturale attraversa solo organismi che sono già strettamente correlati - due varietà di mais, ad esempio - mentre, al contrario, l'allevamento geneticamente modificato schiaffeggia insieme geni da un massimo di 15 fonti selvaggiamente diverse . Ecco come mi ha spiegato il contorto processo di allevamento GM in una e-mail:

Per produrre una pianta geneticamente modificata, gli scienziati devono isolare il DNA da diversi organismi: batteri, virus, piante e talvolta animali (o umani se il gene bersaglio è un gene umano). Quindi ricombinano questi geni biochimicamente in laboratorio per creare un "costrutto genico", che può consistere in DNA da cinque a quindici fonti diverse. Questo costrutto genico viene clonato nei batteri per fare molte copie, che vengono poi isolate. Successivamente, le copie vengono sparate nel tessuto vegetale embrionale (bombardamento microproiettile) o spostate nel tessuto vegetale attraverso un particolare batterio (Agrobacterium) che funge da vettore. Dopo aver ottenuto le copie del costrutto nel tessuto vegetale embrionale, le piante intere vengono rigenerate. Solo poche piante su centinaia riusciranno a crescere normalmente e mostreranno il tratto desiderato, come la resistenza agli erbicidi.

Oppure prendilo da Joe Mendelson, direttore del Center for Food Safety. Ecco come lo ha inserito in un'e-mail:

La differenza è piuttosto grande. Nell'impollinazione incrociata regolare, le specie da attraversare devono essere correlate. . . sostanzialmente rispettando la loro comune origine evolutiva. Ma con gli OGM, puoi prendere qualsiasi gene da qualsiasi specie e collegarlo in una coltura. Quindi ottieni geni di pesce nei pomodori o simili.

E non sono più solo il cotone, il mais, la soia e il colza a essere geneticamente modificati: l'erba medica e le barbabietole da zucchero GM sono in arrivo.

Molti attivisti per la sicurezza alimentare, come Holdrege e Mendelson, sono preoccupati per gli effetti che queste sei principali colture GM avranno sugli ecosistemi, sulla produzione agricola e sui nostri corpi. Tutto quel lavoro di laboratorio aggressivo, sostengono, ha il potenziale per portare conseguenze che non possiamo prevedere. La modifica genetica ha sicuramente aumentato la produzione agricola, il che è un vantaggio quando i prezzi dei prodotti alimentari sono alti e molte parti del mondo stanno vivendo o sono a rischio di carestia. Ma poiché quasi tutti noi mangiamo cibi geneticamente modificati e produciamo ogni giorno, sei saggio porre domande difficili sulla tecnologia relativamente nuova e in gran parte non testata.

Storia di Tobin Hack. Questo articolo è apparso su "Plenty" nell'ottobre 2008.

Copyright Environ Press 2008

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