Insetto positivo, insetto negativo: come si fa a capire la differenza?

Se sei un tipo schizzinoso, fai un respiro profondo e pensa alle cose che strisciano, strisciano, strisciano, scivolano e svolazzano tra le piante del tuo giardino come i tuoi amici.

"Ho letto che la maggior parte degli insetti è utile o benigna, fino al 90% di loro", ha recentemente dichiarato Colleen Golden, orticoltore senior presso il Giardino Botanico di Atlanta. “Può sembrare che oltre il 10 percento degli insetti là fuori siano parassiti, ma penso che ciò sia dovuto al fatto che li stiamo cercando e attirandoli anche coltivando piante che amano mangiare. Inoltre, molti di loro sono piccoli e poco appariscenti, quindi un occhio non allenato avrebbe difficoltà a notarli. "

Di conseguenza, sospetta che la maggior parte delle persone che vedono qualsiasi insetto nel giardino credano automaticamente che sia “cattivo” o danneggi le loro piante.

Per aiutarti a capire la differenza tra i bravi ragazzi e i cattivi, ecco una selezione di sei coppie di bravi bug-bad-like. Abbiamo incluso informazioni su ciascuno di essi, incluso come identificarli, motivi per cui sono buoni per il giardino o meno e suggerimenti su come controllare organicamente i cattivi e impedire loro di infastidire te, le tue piante o le verdure che stai pianificando di raccogliere .

Buoni bug-cattivi bug-like-like

Foto: Rove Beetle (a sinistra) di John A. McLean, Jan Klimaszewski, Agnes Li, Karine Savard, earwig di Mick E. Talbot

Buon bug: Rove Beetle (a sinistra)

Famiglia : Staphylinidae

Caratteristiche : i coleotteri Rove sono sottili, lunghi meno di un pollice. Questa è una grande famiglia di insetti con molte varianti, ma la maggior parte dei coleotteri rove sono grigi o marroni. La maggior parte del loro addome è visibile perché hanno le ali corte. Si affrettano, spesso volando o correndo. Quando corrono, spesso sollevano la punta dell'addome in un modo che ricorda uno scorpione, sebbene gli scarabei rove siano innocui.

Cosa li attrae in giardino : questi insetti cercano ambienti umidi come la materia organica in decomposizione, tra cui rifiuti di foglie e frutta o verdura che sono caduti a terra, mucchi di compost, corteccia sciolta da alberi caduti, sterco e animali morti.

Cosa li rende buoni : si nutrono di altri insetti, come acari, mosche, afidi, zanzare, pulci e vermi che infestano le carogne.

Controlli : se trovi questi insetti fastidiosi, pulisci il giardino rimuovendo la materia in decomposizione e questi coleotteri scompaiono da soli.

Insetto negativo: Earwig

Famiglia : Forficulidae

Caratteristiche : i paraorecchie sono insetti allungati e appiattiti lunghi meno di un pollice di lunghezza con colori che vanno dal rosso-marrone chiaro al nero. Una differenza netta tra un orecchino e uno scarabeo rove è che i copricapi hanno tenaglie simili a forcelle all'estremità dell'addome. I copricapi immaturi assomigliano agli adulti ma non hanno le ali e sono bianchi al verde oliva. Sono notturni, si nutrono di materiale vegetale vivo o morto e di alcuni insetti e cercano rifugio durante il giorno.

Cosa li attrae in giardino : come i coleotteri rove, i copricapo cercano aree umide e scure come pacciame, detriti organici, crepe e fessure e spazi sotto i vasi di fiori.

Ciò che li rende cattivi : se sono in giardino in numero sufficiente, possono nutrirsi e danneggiare lattuga, fragole, dalie, calendule, zinnie e rose. Possono anche diventare visitatori indesiderati delle case, spesso entrando negli scantinati o strisciare negli spazi attraverso crepe e fessure e poi farsi strada nelle aree di vita. Non sono velenosi e, di regola, non mordono o pungono gli umani. Possono, tuttavia, pizzicare la pelle con la pinza. Se la menzione dei copricapo evoca le favole - che entrano nelle orecchie delle persone addormentate e si mangiano il cervello - o ricordi di "Star Trek II" - quando Khan impianta anguille che controllano la mente nelle orecchie di due ufficiali - stai tranquillo, la favola è fittizio come il film.

Controlli : come per gli scarabei rove, puoi scoraggiare i paraorecchie dal prendere dimora nel giardino mantenendo il giardino pulito e libero da nascondigli come lettiere, pietre e detriti vari. Tienili fuori casa allontanando i pacciamature dalle fondamenta, mantenendo gli arbusti tagliati, sigillando e riparando crepe e fessure e assicurandoti che si adattino perfettamente a porte, finestre e schermi.

Foto: Lady Beetle (a sinistra) di Lance & Cromwell, Scarabeo di fagioli messicano di Stephen Ausmus

Buon insetto: Lady Beetle (coccinella, coccinella)

Famiglia : Coccinellidae

Caratteristiche : i coleotteri, spesso chiamati coccinelle, non sono considerati veri insetti o insetti. Includono oltre 5.000 specie in tutto il mondo, con oltre 450 nativi del Nord America. Sono lunghi circa un quarto di pollice, sono ovali o a forma di cupola e di solito sono gialli, arancioni o scarlatti con piccole macchie nere sulle loro coperture delle ali. Le loro gambe, la testa e le antenne sono nere. Sono uno degli "insetti" più riconosciuti nel giardino, forse perché così tanti giardinieri hanno imparato a conoscerli da bambini nella famosa filastrocca "Coccinella, Coccinella":

Coccinella, coccinella, vola via a casa

La tua casa è in fiamme e i tuoi figli se ne sono andati

Tutti tranne uno, e questa è Little Anne

Perché è strisciata sotto la padella riscaldante.

Un mito sulle coccinelle è che le macchie sulla schiena indicano la loro età. In realtà, la dimensione e la forma delle macchie indicano la specie dello scarabeo.

Ciò che li attrae in giardino : sono attratti dagli orti domestici in cerca di cibo, principalmente insetti dal corpo morbido come afidi e scaglie, che trovano questi voraci mangiatori tutt'altro che signorili. Piantare angelica o gerani profumati potrebbe anche aiutare ad attirarli nel tuo giardino.

Ciò che li rende buoni : gli afidi e le squame sono dannosi per le colture ornamentali e vegetali e le coccinelle sono un modo naturale di controllare questi parassiti. In effetti, la coccinella più frequentemente vista nei giardini americani è il coleottero asiatico multicolore, Harmonia axyridis, che è stato introdotto dagli scienziati della ricerca agricola USDA alla fine degli anni '70 e all'inizio degli anni '80 come agente di controllo biologico per gli insetti di corpo morbido. Le coccinelle sono disponibili per l'acquisto per l'uso nel giardino di casa.

Controlli : l'unica necessità di controllare le coccinelle è quando entrano nella tua casa, dove i muri imitano le scogliere verticali dove svernano nei loro paesi di origine. Il modo migliore per tenerli all'aperto è sigillare crepe e fessure e assicurarsi che porte, finestre e schermi abbiano una tenuta stagna.

Insetto negativo: scarabeo di fagiolo messicano

Specie, genere : Epilachna varivestis

Caratteristiche : Il fagiolo messicano è considerato un noto parassita del giardino ed è uno dei pochi membri dannosi della famiglia delle coleotteri. È lungo circa un quarto di pollice, di colore rame e ha otto punti neri su ogni ala. I giovani insetti sono gialli e coperti da grandi spine. Gli adulti depongono le uova gialle in gruppi di 40-60 sulla superficie delle foglie inferiori.

Ciò che li attrae in giardino : come suggerisce il loro nome, questi coleotteri sono attratti dalle coltivazioni di leguminose come una varietà di fagioli e fagioli. I bean snap, in particolare i bean wax, sono l'host preferito. I fagioli di Lima sono anche obiettivi desiderabili. Lo scarabeo di fagiolo messicano può svernare nella lettiera che non viene raccolta in autunno.

Ciò che li rende cattivi : gli adulti e le larve si nutrono sul lato inferiore delle foglie. Una grave infestazione può provocare foglie che hanno un aspetto simile al pizzo. Gli scarafaggi si nutrono e distruggono anche gli steli e i baccelli delle piante. In numero sufficiente, il danno alle piante può influenzare così gravemente la capacità della pianta di produrre cibo attraverso la fotosintesi che le piante si indeboliranno e moriranno.

Controlli : la selezione di varietà di leguminose che possono essere piantate precocemente e maturano rapidamente consentiranno la raccolta prima che gli scarabei abbiano la possibilità di stabilirsi e fare troppi danni. Anche i fagioli di Bush sembrano subire meno danni dei fagioli di palo. Trasforma le colture subito dopo il raccolto per uccidere gli scarafaggi in ritardo di sviluppo e ridurre la disponibilità di siti dove possono durante l'inverno.

Foto: bug soldato spinato (a sinistra) di Gerald J. Lenhard, bug Squash di David Evans

Buon insetto: bug soldato spinato

Specie, genere : Podisus maculiventris

Caratteristiche : L'insetto del soldato spinato è l'insetto puzzo predatore più comune in Nord America. Gli insetti puzzolenti hanno ottenuto questo nome a causa del forte odore che emettono quando disturbati. Gli adulti sono lunghi circa 1/2-inch, a forma di scudo, di colore variabile dal giallastro al marrone pallido, sono ricoperti da piccoli granelli neri e hanno una colonna vertebrale ben visibile. A volte sono confusi con il comune cimice che nutre le piante (specie di Euchistus ). Un modo per dire la differenza è che l'insetto del soldato spinato predatore ha spine più facilmente riconoscibili.

Ciò che li attrae nel giardino : questo è un predatore generalista attratto dai giardini dalla disponibilità di fonti alimentari, che si ritiene includano più di 100 specie di insetti. I suoi terreni di caccia preferiti sono su piante di patate, pomodori, mais dolce, colture di Cole, fagioli, melanzane, asparagi, mele e cipolle. Un letto perenne potrebbe anche aiutare ad attirarli perché fornirà rifugio in tutte le stagioni.

Ciò che li rende buoni : questi insetti predano parassiti da giardino come larve, bruchi di falene zingara, larve di coleotteri come lo scarabeo di patata del Colorado e lo scarabeo di fagiolo messicano, i hornworms, il looper di cavolo importato, il worm worm importato (noto anche come "broccoli" worm "), webworms e armyworms. Uccidono le loro vittime arpionandole, iniettando loro una sostanza paralizzante e succhiando fluidi corporei attraverso l'arpione.

Controlli : nessuno è necessario per questo insetto benefico.

Bug errato : bug di zucca

Specie, genere : Anasa tristis

Caratteristiche : I bachi da squash per adulti sono insetti di grandi dimensioni, lunghi 5/8 pollici e larghi 1/3 di pollice. Sono appiattiti, generalmente di colore da grigio scuro a marrone e spesso presentano strisce arancioni e marroni. Le uova sono giallastre al bronzo e le ninfe attraversano cinque fasi (chiamate instar) nel loro cammino verso gli adulti, passando dal verde chiaro al grigio al grigio brunastro man mano che maturano. Le gambe e le antenne sono nere.

Ciò che li attrae in giardino : gli insetti di zucca vengono in giardino per nutrirsi di zucche di zucca, meloni, zucche e cetrioli.

Ciò che li rende cattivi : perforano le foglie con le loro parti della bocca e succhiano la linfa dalle foglie. L'alimentazione interrompe la capacità della pianta di far circolare acqua e sostanze nutritive. Un'alimentazione eccessiva può indebolire una pianta così gravemente che muore.

Controllo : le piante giovani e quelle in fiore sono particolarmente suscettibili agli attacchi e i giardinieri dovrebbero essere vigili per l'attività degli insetti da squash durante queste fasi. Gli insetti non sono dannosi per l'uomo e possono essere raccolti dalle piante e schiacciati tra le dita, quelli potrebbero non essere adatti ai deboli di cuore! Altri metodi di controllo efficaci sono di buttarli giù dalla pianta in un secchio di acqua saponata dove affogheranno. Dovrai essere veloce, poiché gli insetti si affretteranno a nascondersi se possono scappare. A Daron Joffe di Farmer D Organics ad Atlanta piace sistemare una tavola o dei giornali in giardino perché gli insetti si riuniranno su questi durante la notte. Li prende lì rannicchiati la mattina presto e possono essere rapidamente smaltiti in acqua insaponata. Le uova, che di solito vengono deposte in gruppi di 20 tra le vene sul lato inferiore delle foglie, devono essere schiacciate con le dita o messe in un sacchetto di plastica sigillato e messe nella spazzatura. I bug di zucca possono anche essere uccisi con spray e saponi organici.

Foto: Larve di distruttore di insetti magri (a sinistra) di Michael Zimmer, Mealybug di MirandaKate

Buon insetto: larve di distruttore di Mealybug

Genere, specie : Cryptolaemus montrouzieri

Caratteristiche : Il distruttore di cocciniglia è un membro della famiglia delle coccinelle ed è stato importato negli Stati Uniti dall'Australia nel 1891 per controllare le infestazioni da cocciniglia negli agrumeti della California. Sono efficaci predatori sia nella fase larvale che in quella adulta. Nella sua fase larvale, il distruttore di cocciniglie ha un corpo a forma di sigaro con appendici lanose e sembra che sia stato arrotolato nella farina. Gli adulti sono di colore marrone scuro con la testa e la parte posteriore marrone-arancio. Le larve del distruttore di cocciniglie assomigliano molto alle fasi larvali e adulte della cocciniglia di agrumi con una differenza importante: le larve del distruttore di cocciniglie sono almeno due volte più grandi delle cocciniglie adulte. Da adulto, un distruttore di cocciniglie misura meno di 1/8 di pollice di lunghezza.

Ciò che li attrae in giardino : fonti alimentari, principalmente insetti farinosi, afidi e scaglie morbide.

Cosa li rende buoni : i cacciatorpediniere di cocciniglia attaccano la loro preda in diverse fasi di sviluppo, divorando le uova di cocciniglia non appena si schiudono. Le uova sono il cibo preferito delle giovani larve di distruttore di cocciniglie e del distruttore di cocciniglie di adulto. Le larve più anziane consumeranno cocciniglie in tutte le fasi. Mangeranno anche la scala in alcune fasi e afidi.

Controllo : non è necessario controllare questo parassita benefico. Semmai, i giardinieri dovrebbero essere acutamente consapevoli della differenza tra i cacciatorpediniere e le cocciniglie in modo da non uccidere questo utile insetto.

Cattivo bug: cocciniglie

Specie, genere : principalmente Pseudococcus longispinus; inoltre, cimice di agrumi, Planococcus citri

Caratteristiche : I cocciniglie sono un parassita comune le cui infestazioni possono essere identificate da un caratteristico disordine bianco sfocato che secernono sugli steli e sui nodi fogliari delle piante. I singoli insetti sono minuscoli (lunghi circa un decimo di pollice), bianchi, di corpo morbido con frange attorno ai loro corpi e, a seconda della specie, code gemelle. Quando si muovono sulla pianta, assomigliano a un piccolo batuffolo di cotone bianco che corre veloce. Gli insetti visti sulle piante sono le femmine. I maschi hanno circa le dimensioni dei moscerini, hanno le ali e sono raramente visibili. I cocciniglie possono invadere sia le piante interne che quelle esterne. I segni di un danno insetticoso includono piante dall'aspetto anemico con fogliame e formiche malsane, che sono attratte dalla rugiada del miele.

Cosa li attrae in giardino : irrigazione eccessiva e fertilizzazione eccessiva.

Ciò che li rende cattivi : gli insetti meschini danneggiano le piante, comprese le piante d'appartamento, succhiando liquidi da loro. A loro piace particolarmente attaccare una nuova crescita tenera. Il loro danno fa sì che le foglie diventino gialle. Possono anche attaccare frutta, verdura e boccioli di fiori, facendoli cadere prematuramente. Mentre mangiano, gli insetti farinosi espellono una sostanza appiccicosa di cera (chiamata "melata"). Un fungo muffa fuligginosa può svilupparsi dalle loro escrezioni, colonizzare e diffondersi. Lo stampo impedisce a parti della pianta di fotosintetizzare e provoca danni estetici.

Controllo : se vedi solo alcuni cocciniglie, possono essere uccisi immergendo una punta di cotone in alcool isopropilico e tamponando l'insetto con esso. I saponi insetticidi disponibili in commercio e gli oli per orticoltura sono generalmente efficaci nel controllo delle cocciniglie. Se i cocciniglie continuano a tornare, è una buona idea mettere in quarantena la pianta mentre continui a trattarla. Se continuano a tornare in quarantena, potrebbe essere necessario distruggere la pianta per impedire la diffusione dell'infestazione. Le cocciniglie vivono nel terreno sulle radici, quindi il trattamento dovrebbe includere inzuppamenti del suolo e spray fogliari. Quando porti le piante d'appartamento che sono state trascorse l'estate all'aperto per l'inverno, controllale attentamente per fare l'autostop.

Foto: insetto Bigeyed (a sinistra) del Systematic Entemology Laboratory, insetto Chinch di Rego Korosi

Bug corretto : bug con gli occhi grandi (a sinistra)

Genere, specie : (due più comuni) Geocoris pallens e Geocoris punctipes

Caratteristiche : gli insetti del genere Geocoris sono predatori benefici sia nella fase ninfa che in quella adulta. Gli adulti sono spesso confusi con il vero bug chinch, che è un vero parassita. Gli insetti adulti con gli occhi grandi sono piccoli (lunghi da 1/8 a 1/4 di pollice) neri, grigi o marrone chiaro e hanno teste larghe con grandi occhi arricciati e sporgenti all'indietro, da cui prendono il nome. Le femmine depositano le uova singolarmente o in gruppi su foglie vicino a potenziali prede.

Ciò che li attrae nel giardino : questi sono insetti molto comuni trovati in tutti gli Stati Uniti in molti diversi tipi di erba e giardini.

Cosa li rende buoni : si nutrono di acari, uova di insetti e mosche bianche. Le ninfe e gli adulti sono predatori generali e si nutrono di piccoli bruchi e uova di bruco, piccoli insetti come il bollworm rosa e cavolfiori e fleahopper.

Controllo: sono insetti benefici e non è necessario alcun controllo. I giardinieri dovrebbero essere consapevoli delle differenze nei geocorini e nei bug chinch per evitare di identificare erroneamente questi bug benefici e ucciderli pensando di eliminare i bug chinch.

Bug difettoso: bug Chinch (a destra)

Famiglia: diverse specie nella famiglia dei Lygaeidae

Caratteristiche: il cimice può essere un importante parassita di insetti sui prati domestici in tutto il paese. Questi insetti vivono nella paglia delle erbe erbacee e si nutrono delle parti inferiori delle piante, compresa la corona, e usano i loro boccagli penetranti per aspirare la linfa dall'erba. Gli adulti sono lunghi circa 1/8 a 1/5 di pollice e sono neri con segni bianchi sulle ali, che possono essere lunghi o corti.

Ciò che li attrae nel cortile: questi sono insetti molto comuni trovati in tutti gli Stati Uniti in molti diversi tipi di erba. Gli insetti Chinch sono insetti amanti del sole e raramente si trovano in zone ombreggiate. I segni di danni da cimice sono macchie di erba scolorite o morte. Questi possono essere prima notati lungo un vialetto, marciapiede, marciapiede o fondazione perché il calore emesso da questi fornisce un ambiente favorevole per gli insetti.

Cosa li rende cattivi: sfigurano i prati uccidendo macchie di erba, il che si traduce in un aumento dei costi di manutenzione del prato per i proprietari di case.

Controllo: ci sono molti modi per confermare che i bachi chinch sono i colpevoli dei prati danneggiati. Uno è far scivolare lentamente una scarpa attraverso il prato. Se sono presenti insetti chinch, strisciano attraverso la scarpa. Un secondo test è quello di rimuovere entrambe le estremità di una lattina (come una lattina di caffè) e premerla per diversi centimetri nel terreno. Riempi la lattina con acqua e sapone. Se sono presenti bug chinch, galleggeranno in superficie in circa cinque minuti. Gli insetti chinch sono resistenti a molti controlli chimici. Verificare con il servizio di estensione locale o il garden center gli insetticidi consigliati per il tipo di erba nella propria zona.

Hover fly (a sinistra) e una giacca gialla (a destra) sembrano simili ma non sono gli stessi per il tuo giardino. (Foto: crabchick / audrey / flickr)

Buon insetto: hover vola

Famiglia : numerose specie nei Syrphidae

Caratteristiche : Molte mosche al passaggio del mouse imitano varie api e vespe con modelli di colore che sono spesso di colore nero e giallo e nel modo in cui spingono la punta del loro addome nelle dita o nella mano se vengono catturati e tenuti. Le mosche al passaggio del mouse, tuttavia, sono innocue e non hanno la capacità di pungere come farebbe una giacca gialla. Sono volantini veloci e prendono il nome dalla loro capacità di sorvolare i fiori durante il nettare. A volte sono chiamati mosche dei fiori.

Ciò che li attrae in giardino : il nettare e il polline di fiori e melata prodotti dagli afidi. Feverfew, coreopsis e prezzemolo italiano a cui è permesso fiorire sono solo alcune delle piante che attireranno le mosche al passaggio del mouse.

Cosa li rende buoni : gli hoverflies adulti si nutrono di melata prodotta dagli afidi. Le larve simili a lumache di mosche sospese si trovano spesso tra gli afidi, un alimento preferito delle larve. La ricerca continua, ma si ritiene che le mosche al passaggio del mouse contribuiscano all'impollinazione di alcuni ortaggi e vari alberi da frutto.

Controllo : nessuno è necessario per questi insetti benefici.

Insetto negativo: giacche gialle

Genere : Vespula e Dolichovespula

Caratteristiche : molte persone considerano le giacche gialle come un'ape, ma in realtà appartengono alla famiglia delle vespe. Sono tra i visitatori più riconosciuti del giardino e, possibilmente, i meno graditi. Questo perché le giacche gialle sono aggressive, specialmente se il loro nido è disturbato e le loro punture sono dolorose e persistenti. Per coloro che sono allergici al loro veleno, le punture possono essere fatali. La maggior parte delle giacche gialle sono nere e gialle, hanno circa le dimensioni di un'ape da miele, nidificano in colonie e volano con un rapido movimento laterale prima di atterrare. Spesso costruiscono i loro nidi sottoterra in luoghi come una vecchia tana di roditori, sotto i legni del paesaggio, nelle pareti di roccia o nelle pareti di un edificio.

Cosa li attrae in giardino : sono attratti dal giardino da fiori ricchi di zuccheri e carboidrati, come frutta, nettare dei fiori e linfa degli alberi. Le larve si nutrono di proteine, come insetti, carne e pesce. Anche le bevande zuccherate aperte e il cibo portato all'esterno li attireranno, così come i potenziali siti di nidificazione.

Ciò che li rende cattivi : le punture dolorose rendono questo insetto il bambino cattivo del mondo degli insetti.

Controllo : uccidere il nido è il modo migliore per eliminare le giacche gialle. Questo dovrebbe essere gestito con grande cura e potrebbe essere lasciato ai professionisti.

Golden, l'orticoltore senior del Giardino Botanico di Atlanta, afferma che ci sono altri insetti benefici che i giardinieri dovrebbero essere consapevoli di includere merletti, insetti assassini, mantidi oranti e piccoli insetti pirati. Una cosa importante da sapere su tutti questi insetti è che attraversano diverse fasi della vita in cui possono apparire completamente diversi rispetto alla fase adulta, dice. Alcuni insetti attraversano l'ovulo, la larva, la pupa, il ciclo di vita degli adulti e altri attraversano un uovo, una ninfa, un ciclo di vita degli adulti. Indipendentemente dal ciclo di vita di un insetto, può ancora apparire nettamente diverso da uno stadio all'altro. Questo è importante, dice Golden, perché essere in grado di riconoscere queste diverse fasi e consentire ai bravi ragazzi di rimanere nel tuo giardino può aiutarti a superare un problema di parassiti.

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