Ivan, il gorilla del centro commerciale, è commemorato con una statua stampata in 3D

Quattro anni dopo la sua morte alla vecchiaia di 50 anni come residente allo Zoo di Atlanta, Ivan il gorilla sta finalmente tornando a casa a Tacoma.

Potrebbe sembrare strano che un gorilla di pianura occidentale catturato da un bambino dai commercianti di animali selvatici in quella che ora è la Repubblica Democratica del Congo e venduto al proprietario di un centro commerciale a tema circense nello stato di Washington nel 1964 stia tornando nella città in cui viveva un'esistenza strana e solitaria per quasi tre decenni.

Ma le cose sono diverse questa volta.

Ivan, memorizzato come una scultura in bronzo da 600 libbre con la tecnologia di stampa 3D avanzata, ora vivrà all'aperto vicino all'ingresso del Point Defiance Zoo & Aquarium a Tacoma. Postumo, godrà di aria fresca, ampie vedute di Commencement Bay e visite regolari dai suoi ammiratori di vecchia data. Sarà in natura, circondato da alberi e animali selvatici all'interno di uno dei più grandi parchi urbani degli Stati Uniti. E, in un certo senso, la statua naturalistica del dorso d'argento è davvero Ivan - le sue ceneri sono mescolate all'interno del bronzo, una statua completamente incastonata con DNA di gorilla.

Quando il famoso "centro commerciale Gorilla" fu liberato dal suo recinto di cemento al coperto presso il B&I Circus Store - ora noto come B&I Public Marketplace - e trasferito allo Zoo Atlanta nel 1994, Ivan portò con sé una legione di fan. I devoti di lunga data della scimmia volavano regolarmente ad Atlanta per visitarlo nella sua nuova casa e, se non avessero potuto fare il viaggio, gli Ivaniti dedicati avrebbero inviato lettere e regali. A quanto pare, Zoo Atlanta fu quasi sopraffatta dall'hardcore di Ivan che seguì nel Pacifico nord-occidentale. Dopotutto, avevano in mano una celebrità molto amata dal South Puget Sound.

Ha scritto Zoo Atlanta al passaggio di Ivan nell'agosto 2012:

Lo adoreremmo anche se non fosse uno dei nostri gorilla senior speciali, un membro di una generazione insostituibile che ora rappresenta alcuni dei membri viventi più antichi del mondo della sua specie. Lo adoreremmo anche se non fosse uno dei nostri residenti più famosi. Lo adoreremmo anche se non attirasse ancora decine di auguri, saluti, domande e post su Facebook da centinaia di amici e fan che non l'hanno mai dimenticato. Lo adoreremmo comunque, perché abbiamo avuto l'onore e il privilegio di condividere 17 anni di una vita straordinaria.

Sebbene Ivan lasciò Tacoma nel 1994, la sua eredità rimase. In sua assenza, ha raggiunto una sorta di eroe popolare - adatto solo per un membro indelebile della comunità per 30 anni. Liberato infine dai suoi improbabili confini, divenne una leggenda, un'icona, un primate della massima stima, oggetto di un libro per bambini pluripremiato. Sembrerebbe che tutti coloro che vivevano nella parte occidentale di Washington dagli anni '60 ai primi anni '90 conoscessero Ivan, anche quelli che non avevano mai incontrato di persona il silverback in un centro commerciale malandato a South Tacoma Way.

L'orgoglio dei primati del South Puget Sound

Da bambino negli anni '80, ho trascorso del tempo in quel centro commerciale squallido di South Tacoma Way.

Ho visitato il B&I un paio di occasioni con mio padre nei fine settimana, mai con mia madre. Era uno di quei tipi di posti - squallidi, elettrizzanti, misteriosi, decisamente non ammessi alle mamme. Le mie visite infantili al B&I possono essere meglio descritte come una sorta di rito di passaggio al dettaglio semi-traumatico. Per me è stato del tutto nuovo ed esotico, il frutto d'amore di un mercatino delle pulci misto e quello a metà della fiera statale più triste del mondo. Ricordo gli scivoli d'acqua che si estendevano dalla facciata anteriore dell'edificio. Ricordo i flipper e una giostra. Ricordo strani odori. Ricordo vagamente gli animali da cortile. ("Il coniglio ha guidato il camion dei pompieri e il pollo ha giocato a baseball o con il tic-tac-toe", ha recentemente osservato mio padre.) Ricordo di non aver mai lasciato senza un paio di pacchetti di carte collezionabili di Garbage Pail Kids.

Tot, non siamo più al Nordstrom.

E anche se i miei ricordi di aver visto Ivan stesso sono confusi a inesistenti, ricordo il suo recinto di 40 piedi per 40 piedi.

E me lo ricordo bene: una cellula di cemento e acciaio schiaffeggia nel bel mezzo di una destinazione di negozi al dettaglio sfoggiando un grande porticato e un negozio di parrucche ancora più grande. Anche allora, i murales della giungla sbiaditi a lungo dipinti sui muri di cemento sembravano crudeli, provocatori.

O forse ho visto Ivan al B&I. Ma per una ragione o per l'altra, l'ho cancellato, ma non il suo triste recinto, dai miei ricordi d'infanzia - un atto di dimenticanza motivata, soppressione del pensiero. Dopotutto, non aveva senso per un bambino appassionato di zoo e amante degli animali come me perché un gorilla vivesse in un posto come il B&I. Non si è registrato. Quindi ho dimenticato.

I primi anni di Ivan al B&I furono decisamente meno gravosi.

Dopotutto, gli atteggiamenti culturali nei confronti di questi animali maestosi in cattività erano decisamente più rilassati negli anni '50 e '60. Un gorilla che viveva in una gabbia in un grande magazzino era considerato eccitante, non deprimente. Ivan, cresciuto con amore fino all'età di 5 anni dalla famiglia del proprietario del negozio di animali B&I Ruben Johnston prima di trasferirsi in una penna su misura, era una celebrità in buona fede.

Ivan in una still di "The Urban Gorilla", un documentario televisivo di Glenn Close del 1991, diretto da Allison Argo e prodotto da National Geographic Explorer. (Foto: Wikimedia Commons)

Semmai, Ivan ha dato a Tacoma, sempre il perdente, qualcosa di cui gongolare se non altro per un po '.

Seattle, la sorella più sofisticata di Tacoma a nord, era anche la dimora di un gorilla di pianura occidentale chiamato Bobo. Un grande richiamo turistico per Seattle, Bobo - come Ivan, è cresciuto anche durante i suoi primi anni in una casa privata - viveva comodamente in uno zoo. Ivan, invece, viveva in un grande magazzino a tema circense con giostre e un serraglio che comprendeva anche fenicotteri, una coppia di scimpanzé e, a un certo punto, un piccolo elefante indiano di nome Sammy. Ivan ha avuto il fattore novità per lui. Era una stella.

Oggi sembra tutto sbagliato e su diversi livelli. Come sottolinea Zoo Atlanta, la situazione di vita di Ivan al B&I era "completamente in contrasto con i bisogni fisici, sociali e comportamentali della sua specie". Ma, di nuovo, è stata un'era diversa - un'era in cui un rivenditore con un talento per la promozione abbagliante poteva mettere un gorilla in un recinto sbarrato e la gente si presentava a frotte per intravedere.

'Il piccolo negozio più grande del mondo'

Inaugurato nel 1946 come un modesto negozio di ferramenta a nord di Fort Lewis sulla Old Highway 99, B&I, nei suoi primi anni, era di proprietà di ML Bradshaw e EL "Earl" Irwin - la "B" e la "I." Fu sotto Irwin - ciarlatano, uomo di spettacolo e fantasioso di animali esotici - che la proprietà si trasformò in un grande negozio di varietà - il "negozio più grande del mondo" - dove le atmosfere dei parchi di divertimento dominavano supremo. Tutto è iniziato con le luci di Natale esagerate e le vendite sul marciapiede. Poi è arrivata la giostra e giochi arcade. Alla fine arrivarono gli animali, di proprietà di Irwin e curati da uno staff dedicato di dipendenti B&I.

Quando Ivan arrivò sulla scena (la Birmania, una seconda gorilla femmina procurata da Irvin, morì durante l'infanzia) nel 1967, la B&I era già una destinazione regionale in modalità top top full-on. Irwin lo ribattezzò come il famoso negozio di circo B&I.

Ivan, la cui routine quotidiana consisteva nel dipingere con le dita, guardare la televisione, giocare con una gomma e interagire con i suoi custodi, era la bizzarra attrazione del tendone del negozio di circo.

Oltre a strappare pagine dagli elenchi telefonici, uno dei modi preferiti di Ivan per passare il tempo era quello di spaventare i clienti dei negozi. Senza preavviso, si avvicinava alle spesse pareti di vetro del suo recinto e sbatteva su di loro, facendo indietreggiare gli acquirenti per lo shock. E poi Ivan avrebbe riso e riso. Per lui, era un gioco per rompere il tedio.

Ti ho spaventato, vero?

"Era come un bambino, osservava sempre le persone. Amava spaventarle", ha detto il figlio di Earl Irwin, Ron, al Tribune di Tacoma. "Ma c'era qualcosa di più. Quando hai guardato nei suoi occhi, ti stava guardando indietro. Ha capito cosa stava succedendo. "

Anche se la novità di un gorilla del centro commerciale alla fine svanì, Ivan rimase tranquillo. I vecchietti continuarono a visitare Ivan ma non riuscì a catturare una nuova generazione di fan. I nostalgici irriducibili che sono cresciuti visitando Ivan sono stati messi a disagio dallo scenario di specie in pericolo di estinzione.

A partire dalla metà degli anni '80, gruppi di attivisti tra cui la Progressive Animal Welfare Society (PAWS) iniziarono una campagna per il trasferimento di Ivan in uno zoo, dove gli sarebbe stato permesso di avventurarsi all'aperto e interagire con altri gorilla. Le petizioni "Free Ivan" circolavano in città. Il B&I in difficoltà finanziarie è stato boicottato e protestato. Anche i fan più fedeli di Ivan sono rimasti lontani dal bizzarro e amato punto di riferimento di Tacoma. La presenza del gorilla geriatrico era troppo dolorosa per alcuni.

Un'icona di nord-ovest si dirige verso sud-est

All'inizio degli anni '90, il destino di Ivan iniziò a cambiare.

Un documentario del National Geographic e una serie di simpatici profili di riviste hanno presentato Ivan ad un pubblico nazionale. Si diceva addirittura che Ivan sarebbe andato in pensione al Neverland Ranch di Michael Jackson. La famiglia Irvin era riluttante a separarsi da lui in gran parte per la paura che una drammatica delocalizzazione sarebbe troppo stressante per il gorilla di 30 anni. Nel 1993, i proprietari di merletti della B&I hanno presentato istanza di fallimento. Fu sia il procedimento del capitolo 11 - per non parlare dell'instancabile campagna elettorale degli attivisti - che alla fine fece precipitare il trasferimento di Ivan in uno zoo.

Quando Ivan, nella foto qui con il "compagno di stanza" di Zoo Atlanta Kinyani nel 2011, morì all'età di 50 anni, fu uno dei gorilla prigionieri più longevi della storia. (Foto: girlzilla09 / flickr)

Nel 1994, dopo 28 anni vissuti da solo in un recinto angusto, Ivan fu donato allo zoo di Woodland Park a Seattle. Più tardi nello stesso anno, ha fatto il trasferimento di fondo allo Zoo di Atlanta, una struttura già sede di un Silverback di celebrità di nome Willie B, in prestito permanente. All'epoca, l'acclamata mostra di gorilla del Woodland Park Zoo era a pieno regime e, logisticamente, la mossa fuori dallo stato aveva senso.

Ivan si adattò rapidamente alla sua nuova vita ad Atlanta. Qui, conquistò una nuova base adorabile di Ivanite e godette di ampie condizioni di vita che assomigliavano molto più all'habitat nativo della sua specie. In questo nuovo ambiente, si è avventurato fuori per la prima volta in quasi tre decenni ed è stato socializzato con gli altri gorilla residenti dello zoo tra cui femmine idonee. (Si accoppiò ma non generò mai una prole).

Mentre Ivan andava d'accordo con gli altri gorilla allo Zoo di Atlanta, alla fine non riuscì a stabilire legami stretti con loro. Alla fine della giornata, Ivan preferiva la compagnia degli umani, non sorprende considerando che aveva trascorso la maggior parte della sua vita in nessun contatto con altri gorilla ed era essenzialmente cresciuto, fino all'età di 5 anni, come un pannolino in un famiglia di periferia.

Un ritorno a casa postumo

Oggi, a parte le creature trovate nel negozio di animali di lunga data, non ci sono animali al B&I. Considerato da alcuni locali come una reliquia storica e respinto da altri come un centro commerciale di fantasmi a basso traffico, rimane aperto al pubblico in procinto di acquistare DVD, sciarpe di teriyaki. Il portico e la giostra sono ancora lì e, a quanto pare, i venditori di cibo sono eccezionali.

Nel 2007, Tacoma News Tribune ha elogiato B&I nella sua iterazione del 21 ° secolo senza gorilla come un paradiso per i proprietari di piccole imprese alle prime armi e lo ha definito "un centro commerciale così vario come si arriva". Come ha notato un utente di Foursquare, è "l'unico posto in Tacoma dove è possibile acquistare un burrito, altoparlanti per auto, cuccioli e una parrucca allo stesso tempo".

Alcuni potrebbero sostenere che Ivan, in forma scultorea più grande della vita, appartiene al B&I. Tuttavia, proprio come non era un posto per un vero gorilla, non è un posto per un gorilla memorizzato.

I discendenti del conte Irwin sono d'accordo. E così, hanno scelto Point Defiance Zoo & Aquarium, che ha accettato la magnifica scultura di Ivan come regalo.

"Non è solo una statua, è una causa", Earl Borgert, nipote di Irwin, disse al Tribuna delle notizie della scultura alta 6 piedi, che raffigura Ivan appoggiato a un tronco con una mano e cullando delicatamente un fiore di magnolia nel altro. "Credo che tutte le nostre vite abbiano uno scopo, e la vita di Ivan potrebbe essere stata quella di parlare della sua specie", afferma Borgert.

Ivan, a destra, è raffigurato qui nel 1964 con la sua compagna, la Birmania, che ha anche acquistato da EL Irwin da un broker di animali esotici. La Birmania è morta non molto tempo dopo il suo arrivo a Washington. (Foto: Biblioteca pubblica di Tacoma)

Alla fine, la scultura sarà circondata da una serie di pannelli interpretativi che condividono la storia unica di Ivan mentre mettono in luce le sfide affrontate dai suoi parenti in pericolo di estinzione, tra cui il bracconaggio e la perdita di habitat. Si stima che 125.000 gorilla di pianura occidentale rimangano nell'Africa equatoriale occidentale secondo un comunicato stampa di Point Defiance Zoo & Aquarium. Va sottolineato che il Point Defiance Zoo, gestito da Metro Parks, gestito da Tacoma, noto soprattutto per il suo lavoro di conservazione con i lupi rossi e per la dimora del grande ET in ritardo, non ha un programma di gorilla.

"La sua posizione al di fuori di uno dei principali zoo del nord-ovest, un luogo dedicato alla cura e alla conservazione delle specie in via di estinzione, ci ricorda tutta la necessità di amare gli animali che abitano la terra con noi", osserva Eric Hanberg, presidente dei Metro Parks Consiglio dei commissari di Tacoma.

Una leggenda locale, replicata digitalmente e fusa in bronzo

La decisione del famoso artista locale Douglas Granum di creare un tributo che ritrae Ivan che colpisce una posa docile e decisamente non scimmiesca parla della natura gentile e curiosa del silverback. In effetti, Granum basò la statua su una fotografia del Tribuna del 1994 scattata poco dopo che Ivan fu trasferito ad Atlanta.

Larry Johnston, il "fratello umano" di Ivan che ha contribuito ad allevare il gorilla infantile durante gli anni pre e B, spiega in un video prodotto dal News Tribune: "Ivan in tutte le sue sconclusioni, in tutte le sue alte energie, non ha mai distrutto piante . C'era una sorta di connessione affine che era una cosa della natura che lui non violava. Ha molto apprezzato la bellezza e la semplicità di un fiore. "

Puoi guardare un giovane Ivan interagire con la natura (e tutto il resto intorno a lui) nel video qui sotto.

La stessa scultura modellata digitalmente, ideata da Granum e prodotta dalla Form 3D Foundry di Portland, è il risultato di una massiccia stampante 3D che produce lentamente 110 singoli pezzi di acrilico polverizzato, essenzialmente le parti del corpo di Ivan. A seguito del processo di stampa, le parti sono state assemblate e fuse in bronzo dalla fonderia di Tacoma, Two Ravens Studio.

Opportunamente, Ivan ha svolto un ruolo significativo nell'infanzia del presidente e CEO di Form 3D Foundry, Rob Arps. Originario del sobborgo di Tacoma a Lakewood, i genitori di Arps lavoravano al B&I da bambino. "Ci sono una miriade di rendering di grandi scimmie da King Kong all'amato Ivan, e volevo qualcosa che fosse gentile e bello e mostrasse davvero il suo spirito", ha detto al News Tribune a maggio, quando la scultura era ancora in corso.

Arps continua osservando che il processo di scultura e stampa digitale è più veloce, più efficiente e, in definitiva, meno costoso rispetto ai metodi di scultura tradizionali, pur mantenendo un alto livello di dettagli e controllo artistici.

“Sono in grado di fare cose che non avrei mai potuto fare prima. Siamo tutti in una modalità coreografica per far accadere questa cosa. Quando scolpisce con l'argilla, l'artista è limitato nel tipo di modifiche che possono essere apportate. Con la scultura digitale, è possibile apportare modifiche senza influire sul progetto complessivo ", ha spiegato Arps. "Siamo in grado di risolvere una serie di problemi molto rapidamente, dove prima ci sarebbero voluti mesi."

Per pagare il conto per la scultura, le donazioni sono state sollecitate dal Beloved Ivan Project, un'organizzazione no profit istituita per onorare Ivan e per "aumentare la consapevolezza e ispirare azioni per preservare l'habitat dei gorilla di pianura occidentale in Congo, Africa". In totale, il gruppo ha raccolto oltre $ 247.000 per il progetto, la maggior parte proveniente dalle fondazioni.

Granum, che ha lavorato a stretto contatto con la famiglia Irwin per rendere un tributo amorevole e realistico a un "essere vivente che condivideva gli attributi con tutti noi", descrive il processo come "... non funziona; è stato davvero un lavoro d'amore. "

Dice a King 5, affiliata della Seattle NBC: "In ogni crogiolo di bronzo che abbiamo versato e ce ne sono circa 35 in tutto, abbiamo messo una parte delle ceneri di Ivan lì, quindi l'intera scultura ha il suo DNA".

La cerimonia di inaugurazione ufficiale della nuova scultura di Point Defiance Park ha riunito numerose figure importanti nella vita di Ivan all'inizio di questa settimana: membri della famiglia Irwin, un emotivo Larry Johnston e specialisti dei primati dello Zoo di Atlanta che si sono occupati del senior silverback durante i suoi ultimi anni.

Jodi Carrigan, assistente curatore di primati allo Zoo di Atlanta, ricorda Ivan come "un gorilla unico e speciale con una personalità forte e distintiva".

"La sua eredità è formidabile, ed è un'eredità che vivrà sempre a beneficio della sua specie".

La prossima volta che torno a casa a Tacoma, penso che visiterò Ivan. Sono certo che lo ricorderò questa volta.

Foto esterna B&I: Jim Belford / flickr

Immagine degli anni '70 di Ivan: Biblioteca pubblica di Tacoma

Articoli Correlati