Javi, il cacatua che indossa un maglione, fa luce sul problema dei pappagalli

Un adorabile cacatua con indosso un maglione di nome Javi sta girando su Internet, e mentre potrebbe essere uno degli animali più teneri che tu abbia mai visto tutto il giorno, sotto tutti quei maglioni aviari colorati c'è una storia che fa riflettere su uccelli esotici in cattività.

Quei maglioni, costruiti con calze di cotone per l'equipaggio, hanno lo scopo di impedire a Javi di strappare le piume - un'abitudine nervosa indotta dallo stress che ha sviluppato nella sua casa precedente.

Vedete, Javi è solo uno dei circa 40 uccelli che si stanno riprendendo e vivono le loro giornate al Tallgrass Parrot Sanctuary a Lecompton, Kansas. Fondata dall'ex custode dello zoo Kail Marie e dalla sua compagna Michelle Brown, Tallgrass offre case per tutta la vita agli uccelli e ad altri animali, molti dei quali hanno subito traumi, abusi e abbandono.

Dopo che si era arresa sulla scia dello sfratto del suo ex proprietario, Javi arrivò al santuario puzzando di sigarette vecchie e immondizia rancida. Il suo nome, che in origine era "Hobby", fu rapidamente cambiato in "Javi" (pronunciato "Ha-Vee") perché, come spiega Marie, "nessun essere vivente dovrebbe essere l'hobby di qualcuno".

Il problema dei pappagalli

Purtroppo, storie come quelle di Javi sono fin troppo comuni. Le persone adottano gli uccelli senza comprendere appieno ciò che serve per prendersi cura di tali animali e alla fine non sono in grado di dare agli uccelli ciò di cui hanno bisogno per vivere una vita felice e sana.

Portare a casa un pappagallo non è così semplice come portare a casa un cane o un gatto - perché i pappagalli non sono animali domestici. Queste creature altamente intelligenti possiedono emozioni complesse e richiedono una grande quantità di tempo ed energia dai loro custodi per socializzare correttamente e stimolarle in cattività.

Oltre all'alto livello di manutenzione ordinaria richiesto, anche i pappagalli sono estremamente longevi. A seconda della specie, molti di questi uccelli colorati possono vivere per decenni. Mentre i pappagalli più piccoli possono vivere fino a circa 15-20 anni, la durata media della vita di uccelli più grandi - come are e cacatua - è compresa tra 30 e 70 anni.

La vita di un cacatua salvato

Javi ha ancora una lunga strada da percorrere per riprendersi, ma dopo solo pochi mesi nelle cure del santuario, sta già iniziando ad aprirsi e mostrare la sua personalità unica. Ha anche stretto amicizia con un cacatua di Goffin di nome Sassy, ​​che l'ha presa sotto la sua ala.

"Javi è appena sbocciata!" Marie dice a Site. "Dall'essere un uccellino timido che aveva paura di qualcosa di nuovo a un cacatua estroverso e fiducioso. Questo perché ora è sempre con me o con la sua amica Sassy."

Nonostante i progressi incoraggianti, non è chiaro se Javi sarà in grado di ricrescere le piume che ha strappato nel suo precedente ambiente di vita. Sebbene abbia recuperato alcune delle sue piume lanuginose da quando è stata salvata, Marie non è sicura se Javi si riprenderà abbastanza da consentire a tutti gli altri di ricrescere - o se possono ricrescere affatto.

"I follicoli di piume potrebbero anche essere permanentemente danneggiati dove non sono in grado di rigenerare nuove piume", spiega Marie. "Solo il tempo lo dirà."

Attivismo attraverso la fotografia

Sulla scia del suo salvataggio, il carismatico cacatua ha ricevuto un bel po 'di attenzione sui social media, che ha attirato l'attenzione della fotografa di Brooklyn Sara Forrest. Dopo aver realizzato che il santuario si trovava a meno di mezz'ora dalla sua casa d'infanzia, Forrest si mise in contatto con Marie per vedere se poteva sostenere il lavoro del santuario usando il potere della fotografia.

"Credo fermamente che una delle parti più importanti dell'essere un fotografo professionista sia quella di contribuire a creare consapevolezza per le persone che fanno cose incredibili in questo mondo", spiega Forrest.

Un'altra parte dell'interesse di Forrest nel fotografare Javi e gli altri uccelli nel santuario deriva dalla sua relazione decennale con il suo compagno di pappagallo, un conuro verde che si chiama Kiko.

"Capisco quanto tempo, attenzione e pazienza sono necessari quando condividi la tua casa con un pappagallo. So quanto sono affettuosi e profondamente intelligenti questi animali", dice Forrest a Site. "So anche che ci sono un numero sconcertante di persone che acquistano insensatamente gli uccelli solo per trascurarli o per cercare di impadronirsi degli altri dopo sette o 10 anni."

Purtroppo, a causa del gran numero di uccelli domestici abbandonati e arresi, molti santuari e salvataggi sono costretti a respingere quotidianamente gli uccelli bisognosi. Semplicemente non c'è abbastanza spazio o risorse per occuparsi adeguatamente di tutti.

Lo stesso vale per Tallgrass. Da quando Marie e Brown hanno aperto la loro casa come santuario nel 1995, la loro missione generale è stata quella di fornire agli animali che ospitano una casa per tutta la vita che sia dignitosa e stabile e basata su una filosofia di rispetto reciproco. Per questo motivo, nessun animale viene adottato e, per preservare l'integrità e la qualità delle condizioni di vita del santuario, esiste un limite al numero di animali che possono portare alla volta.

Forrest spera che le sue foto di Javi e degli altri residenti nel Santuario dei pappagalli di Tallgrass educino e ispirino gli altri ad agire per sostenere santuari come Tallgrass.

"Kail e la sua organizzazione hanno bisogno di tutto l'aiuto possibile", afferma Forrest. "Dietro le quinte c'è una costante pulizia, bollette veterinarie, costruzione di nuovi spazi per loro e per ogni nuovo uccello che accoglie, cibo, ecc. C'è molto lavoro."

Disabilitato dalla negligenza umana

Uno dei bisogni di Tallgrass che è particolarmente urgente è la protesi per un'ara blu e gialla di nome Baby (sopra), le cui gambe sono permanentemente disabilitate a causa della negligenza che ha incontrato in una casa precedente.

Le circostanze del salvataggio di Baby sono particolarmente strazianti e indicano un problema ancora più grande. Come spiega il santuario sul suo sito Web:

"Un uomo ha contattato Tallgrass, preoccupato che l'ossessione di sua nonna per gli uccelli stesse sfuggendo di mano. All'arrivo a casa sua, il nostro volontario ha trovato una piccola casa in condizioni disperate piena di più di [di] 100 uccelli! La maggior parte soffriva di vari livelli di malnutrizione, malattia fisica e angoscia mentale. Anche se abbiamo negoziato con lei per mesi, non siamo stati in grado di garantire il rilascio di un uccello, tranne uno: la nostra preziosa bambina. "

Prima di essere salvata, Baby trascorreva le sue giornate strette in una piccola gabbia senza pesce persico, pizzicando nervosamente le sue piume. La mancanza di un trespolo ha causato danni permanenti alle gambe e ai piedi del bambino nel corso degli anni. Di conseguenza, al momento non è in grado di posarsi o camminare correttamente e trascorre la maggior parte delle sue giornate al santuario a guardare fuori da una grande vetrata mentre si siede su una piattaforma imbottita su misura.

Becchi di recupero

Nonostante il loro passato preoccupante, Forrest spera che le persone vedano gli uccelli come Javi e Baby come i volti (o sono i becchi?) Della ripresa: "Voglio che le persone sappiano che questi uccelli stanno cercando di andare avanti nel miglior modo possibile, nonostante essere frainteso o trascurato ".

Se desideri supportare Tallgrass Parrot Sanctuary, prendi in considerazione l'acquisto di un regalo deducibile dalle tasse dalla lista dei desideri di Amazon del gruppo o fai una donazione diretta attraverso il sito web. Se hai voglia di fare ancora di più per gli uccelli esotici in cattività, considera di metterti in contatto con un salvataggio nella tua zona per vedere come puoi fare volontariato o contribuire.

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