Kavita Shukla mantiene freschi i prodotti con Fenugreen FreshPaper

Chiedi a un giardiniere cosa coltivare per ottenere il massimo profitto per il tuo dollaro da giardinaggio e probabilmente ti verrà detto di coltivare erbe. Costano molto poco per crescere ma possono essere costosi nel negozio. Il mazzo di origano da $ 2, 99 acquistato per due cucchiaini di erbe fresche necessarie in una ricetta andrà spesso a male prima che tu debba riutilizzarlo.

Kavita Shukla, inventore di Fenugreen FreshPaper, ha creato un modo per mantenere l'origano, così come molti altri frutti e verdure, freschi due o quattro volte più a lungo con un prodotto totalmente biologico.

FreshPaper è un foglio di carta 5 x 5 pollici infuso con spezie organiche. Quando la carta è vicina a frutta e verdura fresca, inibisce la crescita batterica e fungina, preservando i prodotti e limitando gli sprechi alimentari.

Cosa ha portato il giovane imprenditore a sviluppare FreshPaper? Alle medie, Shukla è andata a trovare sua nonna in India e ha infranto accidentalmente la regola del "non bere l'acqua del rubinetto" mentre si lavava i denti. Sua nonna ha mescolato un miscuglio di erbe e spezie da bere, e non si è ammalata.

"Ero curioso di sapere come e perché questo magico rimedio casalingo avrebbe potuto funzionare", afferma Shukla. Durante gli anni del liceo, ha lavorato per capirlo. Aveva notato al negozio di alimentari che era difficile trovare un cartone di fragole che non avesse alcune bacche sul fondo senza funghi, quindi ha usato le fragole nei suoi esperimenti.

Immergendo le fragole in diverse miscele di spezie, ha scoperto quali combinazioni inibivano meglio la crescita di batteri e funghi. Questi esperimenti la portarono a inventare Fenugreek FreshPaper, che brevettò quando aveva 17 anni e ancora al liceo. Il nome dell'azienda deriva dal fieno greco, un ingrediente di FreshPaper che viene utilizzato anche in molti piatti indiani.

Da adolescente ottimista, i piani originali di Shukla non erano per FreshPaper di mantenere l'origano fresco nei frigoriferi degli americani tradizionali. Aveva visto la fame in India e originariamente aveva creato FreshPaper per i paesi in via di sviluppo in modo che il cibo durasse più a lungo e nutrisse più persone. A 17 anni, tuttavia, non sapeva come fare per prendere la sua invenzione e metterla nelle mani delle persone che ne avevano bisogno.

"Ho scoperto quanto sia difficile regalare qualcosa gratuitamente, e praticamente ho rinunciato e ho iniziato a pensare che non avesse applicazioni", afferma Shukla.

Alla fine dopo il college, Shukla rivisitò la sua invenzione. Nel 2010, lei e il suo partner hanno iniziato a portare FreshPaper fatto a mano nei mercati degli agricoltori, e ha preso piede. Ora viene prodotto negli Stati Uniti e venduto nei negozi di tutto il paese. La società è impegnata a mantenere le sue operazioni negli Stati Uniti. I soldi delle vendite consentiranno a Shukla di fare ciò che voleva originariamente: dare FreshPaper a coloro che ne trarranno maggiori benefici.

Fenugreen ha avviato il programma Buy a Pack, Give a Pack lo scorso anno. Per ogni confezione di FreshPaper acquistata tra il Ringraziamento e la fine di gennaio, un'altra confezione è stata consegnata alle banche alimentari per aiutare a evitare che i prodotti freschi si rovinassero durante la distribuzione a quelli colpiti dall'uragano Sandy. Shukla vede questa come un'opportunità per aiutare gli sforzi di soccorso in un modo specifico e utile.

Ci sono ancora migliaia di persone sfollate dall'uragano Sandy che si affidano alle banche alimentari locali per aiutarle a superare. A marzo, Shukla si recherà alla Community Food Bank del New Jersey per educare i lavoratori e coloro che hanno bisogno di sapere come ottenere il massimo beneficio da FreshPaper.

Kavita Shukla durante un TEDx parla del suo Fenugreen FreshPaper.

Alla fine, Shukla vorrebbe che quei benefici raggiungessero il mondo in via di sviluppo. Fenugreen ha una missione di "Fresh for All". C'è cibo a sufficienza per sfamare tutti nel mondo, ma 1, 6 miliardi di persone non hanno accesso alla refrigerazione. Circa il 25 percento del cibo coltivato a livello globale viene perso a causa del deterioramento. FreshPaper può essere utilizzato dalla fattoria per tutta la vita del cibo fino a quando non viene consumato, estendendo la freschezza dei prodotti senza la necessità di refrigerazione.

Per raggiungere questo obiettivo, uno dei prossimi obiettivi di Shukla è quello di creare consapevolezza sugli sprechi alimentari. Spera di contribuire a una conversazione nazionale sull'enorme quantità di cibo che viene sprecato a causa del deterioramento. Immagina anche che FreshPaper venga utilizzato nei programmi di pranzo scolastico nei paesi in via di sviluppo in modo che tutti i bambini abbiano accesso a frutta e verdura fresca.

Fenugreen è una società di base senza finanziamenti e senza budget di marketing. Tuttavia, poiché il prodotto funziona, si sta diffondendo la voce dell'impatto che un semplice pezzo di carta infuso con spezie organiche può avere sia nelle cucine dei consumatori che nelle catene di approvvigionamento alimentare in tutto il mondo.

Le cose stanno accadendo rapidamente con la crescita di FreshPaper e l'azienda mantiene una pagina Facebook e un flusso Twitter aggiornati con annunci e notizie. Puoi anche ascoltare Kavita Shukla raccontare la sua storia con le sue stesse parole in questo video di Toyota Mothers of Invention di seguito.

Leggi altri innovatori e idee su The Leaderboard. Se hai un suggerimento sulla storia di questo progetto lungo un anno, ti preghiamo di contattarci.

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