L'animale terrestre più veloce del Nord America rivaleggia con il ghepardo per la velocità

Questo bellissimo animale è spesso chiamato antilope, sebbene non abbia alcuna relazione. Il pronghorn è in realtà l'unica specie rimasta nella sua famiglia, ed è più strettamente legato alle giraffe e agli okapi che a qualsiasi antilope. La specie ha una lunga storia in Nord America e la sua velocità è un ricordo di quanto fosse diverso il continente.

Sebbene il ghepardo possa raggiungere una velocità di 60 mph, i gatti possono sostenere la velocità solo per circa 700 iarde. Pronghorn, d'altra parte, può raggiungere velocità massime di circa 55 mph per gli sprint e può correre a una velocità costante di 30 mph per oltre 20 miglia! Ciò significa che in una gara di lunga distanza, il pronghorn ha il sopravvento - o zoccolo, a seconda dei casi.

Perché il pronghorn si è evoluto per correre così in fretta se nulla nel continente nordamericano può avvicinarsi ad esso ad alta velocità? Bene, il Nord America aveva i ghepardi e diverse altre specie di predatori molto veloci tra cui orsi a faccia corta e persino iene.

John A. Byers, uno scienziato che ha studiato pronghorn per decenni, ha avuto questa teoria. Sostiene che il pronghorn ha perfezionato la sua abilità di corsa ben oltre 10.000 anni fa, quando il continente aveva ancora predatori che potevano far correre il pronghorn per i loro soldi. La specie è ancora veloce nonostante l'estinzione dei suoi sfidanti.

Tuttavia, la teoria è ancora semplicemente una teoria. Prove concrete nei reperti fossili che dimostrano questa correlazione evolutiva devono ancora essere scoperte. Quindi, almeno per ora, la velocità del pronghorn rimane una meraviglia unica da apprezzare semplicemente per quello che è.

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Jaymi Heimbuch è uno scrittore e fotografo di Mother Nature Network. Seguila su Twitter, Instagram e Facebook.

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