L'autostrada fiancheggiata da giardini di Città del Messico è fiorente, ma non senza critiche

Se hai mai viaggiato in auto a Città del Messico, c'è una parte probabile di quei viaggi che hanno coinvolto l'Anillo Periférico, una tangenziale afflitta da congestioni che circonda completamente il centro di una delle città più inquinate del mondo.

Da non confondere con la circonvallazione interna della città, il Circuito Interior, Anillo Periférico è famoso per le sezioni elevate (un'aggiunta relativamente nuova) sostenute da enormi pilastri di cemento che formano collettivamente una sorta di recinzione attorno al cuore di Città del Messico. In una città con strade già vertiginose, il Periférico è particolarmente drammatico in quanto racchiude la città, che ha a lungo lottato con una qualità dell'aria pericolosamente scadente, all'interno di un anello di smog.

Sembrerebbe che un'autostrada iconica che circonda una città con traffico da paraurti a paraurti e aria cattiva fuori dagli schemi sarebbe il luogo ideale per lanciare un'iniziativa che combini la mitigazione dello smog con l'abbellimento - qualcosa per migliorare la qualità dell'aria e in qualche modo fare un massa tortuosa di infrastrutture autostradali in cemento più esteticamente accattivanti.

Nel 2016, un'iniziativa del genere è stata lanciata sotto forma di Via Verde, un progetto che ha visto circa 1.000 delle sgradevoli colonne del Periférico trasformate in lussureggianti giardini verticali che conferiscono un'atmosfera "World Without Us" al livello della strada dell'autostrada - come Madre Natura è finalmente arrivata a rivendicare Città del Messico, iniziando dalla radice riprendendo uno dei mali più famosi della città moderna: le sue strade.

I pilastri coperti da piante sono uno spettacolo sorprendente e bellissimo. Via Verde dimostra quanto facilmente nascondere le normali colonne autostradali nel verde possa trasformare uno spazio deplorevole in meglio e rendere la guida lungo di essa, beh, un po 'più piacevole. E, in questo caso, può anche ridurre apparentemente i livelli di inquinamento atmosferico.

O forse no.

Secondo quanto riferito dal Guardian, Via Verde è stata messa a fuoco negli ultimi tempi per essere un lavoro cosmetico - cioè, non ha uno scopo più grande di quello di rendere le parti di Anillo Periférico un aspetto piacevole per coloro che sono bloccati su di esso. (Secondo TomTom Traffic Index, la congestione del traffico a Città del Messico supera tutte le altre città globali.)

Non c'è niente di male, ovviamente, nell'aspetto gradevole, soprattutto quando si tratta di infrastrutture stradali ad alto traffico in una città di oltre 20 milioni di residenti. I critici di Via Verde, tuttavia, sostengono che le qualità che assorbono lo smog dei giardini verticali promesse sono, in realtà, nulle. Inoltre, Via Verde è stata accusata di promuovere indirettamente la proprietà automobilistica in un periodo in cui così tanti gruppi in città spingono i residenti a guidare di meno. I critici ritengono che il progetto premia gli automobilisti - ecco qualcosa di bello da guardare mentre contribuisci a peggiorare la qualità dell'aria della città - invece di scoraggiarli sottilmente dalla guida.

"L'idea di trasformare una città grigia in verde fa sentire bene i suoi abitanti. Ma in realtà è solo un'estetica. Alla fine, non cambierà la città", afferma Sergio Andrade Ochoa, coordinatore della sanità pubblica per i non governativi gruppo di difesa pedonale Liga Peatonal.

Bello da vedere ma con vantaggi ambientali "trascurabili"

Ci sono state grandi speranze quando l'architetto Fernando Ortiz Monasterio della ditta di progettazione del paesaggio Verde Vertical ha messo in luce per la prima volta gli spettatori per vedere come si sentivano i residenti in un progetto che mimetizza l'infrastruttura stradale con un quadro prefabbricato di piante grasse.

La petizione Change.org del marzo 2016 di Monasterio parla di un progetto che "produrrebbe abbastanza ossigeno per oltre 25.000 residenti, filtrerebbe più di 27.000 tonnellate di gas nocivo ogni anno, catturerebbe più di 5.000 kg di polvere e processerebbe più di 10.000 kg di metalli pesanti ". Via Verde sostiene inoltre di attenuare l'inquinamento acustico e contribuire a ridurre l'effetto isola di calore urbano.

Degno di nota! A suo merito, il progetto del giardino verticale di Monasterio ha ottenuto l'approvazione del governo, ha ottenuto finanziamenti privati ​​e lanciato più tardi nello stesso anno. Il processo alla base dell'iniziativa, dalla produzione all'installazione fino alla manutenzione, è stato semplificato, efficiente e ha creato posti di lavoro locali. Ha anche ispirato altre città alle prese con alti livelli di inquinamento atmosferico a prendere in considerazione soluzioni simili. E oggi, come detto, circa 1.000 colonne di cemento - oltre 430.000 piedi quadrati in totale - sono molto meno orribili di prima.

Ma la pianta stessa non sta facendo molto. Affatto.

Secondo i dettagli di Guardian, le piante "fiorenti" utilizzate nei giardini a scomparsa in cemento, che presentano innovativi sistemi di irrigazione a goccia alimentati con acqua piovana, sono resistenti e rigogliose. Ma non sono in grado di eseguire il tipo di sollevamento pesante di lavaggio dell'aria propagandato da Monasterio nella sua petizione del 2016. L'attuale sito Web Verde Vertical, sebbene informativo, offre solo una menzione minima delle qualità di pulizia dell'aria dei giardini, che Monasterio ora dice che sono "trascurabili".

Scrive il Guardian:

Mentre le piante sono cruciali per combattere i cambiamenti climatici, l'uso di piante per mitigare l'inquinamento atmosferico attraverso il processo di fitorisanamento - trasformando il carbonio in ossigeno - è più complesso. Solo poche specie hanno la capacità di purificare l'aria nel modo indicato dalla petizione Via Verde, e le piante grasse e le altre piante Verde Favori verticali per le loro basse esigenze di manutenzione non sono tra queste.

Roberto Remes dell'autorità dello spazio pubblico di Città del Messico, Autoridad del Espacio Público, ammette che "Via Verde" non ha mai avuto l'intenzione di contribuire a limitare le emissioni locali.

Questo dettaglio non così piccolo ha infastidito gruppi come Liga Peatonal, che ha sostenuto che rendere verde una colonna autostradale costa lo stesso di piantare 300 alberi, che oltre a pulire l'aria, sono efficaci nel filtrare l'acqua piovana, fornendo ombra, abbassando le temperature, elevando gli umori e, sì, aggiungendo un'importantissima grinta estetica.

"A Città del Messico, quasi tutti i nostri problemi locali di inquinamento e mobilità possono essere attribuiti all'uso eccessivo di auto private", afferma Ochoa della Liga Peatonal. "Potremmo solo piantare alberi, ma c'è una paura politica di limitare lo spazio in città che è attualmente dedicato alle automobili".

Come sottolinea UrbanizeHub, sito web di notizie sullo sviluppo urbano, il progetto di ecologizzazione guidata dai cittadini è stato originariamente presentato come uno che ripropone le infrastrutture per creare un nuovo spazio pubblico. In realtà, molti direbbero che Anillo Periférico, anche con le sue nuove fantasiose colonne verdi, non si qualifica come spazio pubblico. Non ci sono vantaggi per i pedoni o i ciclisti e "non coinvolge né dà potere ai cittadini e non smette di usare l'auto" scrive UrbanizeHub.

Quanto sono potenti i giardini verticali e le "foreste"?

Il dibattito sull'iniziativa di Via Verde ricorda le critiche esercitate sulla tendenza dei grattacieli da giardino, una tendenza ampiamente resa popolare dal visionario architetto italiano Stefano Boeri e dalle sue torri residenziali gemelle coperte da alberi, Bosco Verticale, a Milano. Ispirato da quel progetto pluripremiato, una serie di grattacieli residenziali proposti con foreste di balconi in miniatura incorporati nei rispettivi progetti sono ora previsti per lo sviluppo in diverse città europee e asiatiche. (Parigi, in particolare, sembra particolarmente entusiasta di avvolgere le sue nuove torri con alberi e arbusti). Alcuni sono progettati da Boeri, altri no.

In un ottimo pezzo per The Independent, Matthew Ponsford si tuffa in profondità in grattacieli ricoperti di piante - spesso soprannominati "foreste verticali" - e le accuse di lavaggio del verde contro di loro.

Lui scrive:

Con solo il Bosco Verticale da considerare come un protoipo funzionante in Europa, oltre ad altre strutture tagliate da alberi che prendono forma molto lontano in Cina, ci sono poche prove concrete che i grattacieli da giardino porteranno i benefici di un'aria più pulita e una maggiore biodiversità in una città come Parigi, specialmente dove gli alberi vengono persi o messi in ombra per costruirli.

Proprio come le torri ricoperte di vegetazione che sono emerse dalla tendenza dei grattacieli da giardino, il progetto Via Verde di Città del Messico suona alla grande sulla carta e, nelle sue prime fasi, sembrava fantastico nei rendering. Ma i critici del progetto sono stati chiari: il bell'aspetto - e le intenzioni - non sono sufficienti quando hai a che fare con una megalopoli soffocata dallo smog, congestionata come Città del Messico. Il verde ha bisogno di un pugno e servire a uno scopo pubblico maggiore oltre all'estetica.

E non è che Via Verde sia sbagliata, è che la posizione, nascosta sotto una passerella sopraelevata, non è l'ideale. Sarebbe bello vedere Monasterio e altri specialisti del verde urbano affrontare simili progetti su larga scala in aree definite dal movimento pedonale, non fermare il traffico veicolare. O meglio ancora - e questo è ciò a cui stanno arrivando gruppi come la Liga Peatonal - usano quelle stesse risorse e quella stessa passione per sviluppare giardini orizzontali costellati di alberi che sono forse meglio attrezzati per gestire l'aria soffocante della città.

Articoli Correlati