L'involucro di plastica può andare nel forno?

Fino a poco tempo fa, ero abbastanza sicuro che non avresti mai dovuto mai avvolgere la plastica nel forno. Liscivrebbe ogni sorta di tossine di plastica e probabilmente si scioglierebbe nel cibo, giusto?

Tuttavia, ci sono ricette online - tutte pubblicate da persone che sanno cosa stanno facendo - che richiedono il confezionamento di alimenti in plastica e la successiva cottura in forno.

Robert Irvine di Food Network avvolge le costole in un involucro di plastica e le cuoce a 225 gradi Fahrenheit per due ore. La ricetta nota che il forno non dovrebbe mai superare i 250 gradi. Lo chef Akhtar Nawab, che possiede una manciata di ristoranti a New York City, avvolge anche le sue costole avvolte lentamente in involucri di plastica, cuocendole a bassa temperatura.

Una ricetta del tacchino del Ringraziamento del 2013 nel Washington Post di Lisa King del reality show "Farm Kings" ha richiesto che il tacchino fosse avvolto in un involucro di plastica e coperto con un foglio prima di essere cucinato a 350 gradi.

Cosa sta succedendo qui? Come mai l'involucro di plastica non si sta sciogliendo nel forno, specialmente a 350 gradi?

Il punto di fusione dell'involucro di plastica

A quale temperatura questo involucro di plastica inizierà a sciogliersi nel forno? (Foto: Swapan Photography / Shutterstock)

Il Washington Post ha fatto un pezzo esplicativo dopo la ricetta del tacchino del Ringraziamento pubblicata perché così tante persone avevano domande sull'involucro di plastica. Hanno parlato con Robert L. Wolke, professore di chimica ed ex editorialista di Food 101, il quale ha spiegato che "la maggior parte degli involucri di plastica per uso domestico non si scioglierà fino a 220-250 gradi, comunque, a seconda del produttore". Ha anche suggerito di contattare il produttore per chiedere. (Quelle informazioni non saranno sulla scatola.)

Questo spiega perché le ricette delle costole funzionano. Ma che dire del tacchino cotto a 350 gradi? Il foglio di alluminio è la chiave. Pensa a quando tiri fuori dal forno una casseruola con sopra un foglio di alluminio. Puoi togliere immediatamente la pellicola senza bruciare le mani, anche se devi fare attenzione al vapore che può fuoriuscire.

Wolke afferma che il foglio "è così sottile e privo di sostanza che non può assorbire e trattenere abbastanza calore per diventare molto caldo". Sebbene il forno sia a 350 gradi, la pellicola stessa non si riscalda abbastanza da fondere la plastica.

Di recente, quando ho parlato con la concorrente di "Hells Kitchen" Barbie Marshall riguardo alla preparazione delle purè di patate perfette, ha menzionato anche l'involucro di plastica nel forno, spiegando come mantenere calde le patate se sono pronte prima del resto del pasto.

"Puoi fare la plastica se metti un foglio sopra", ha detto.

"Assicurati che le purè di patate siano molto calde", disse Marshall, "e copri con pellicola trasparente e poi stagnola. Mettile in un forno caldo. La plastica mantiene il vapore all'interno e non si seccano."

È sicuro?

Solo perché puoi usare un involucro di plastica nel forno, significa che dovresti usarlo nel forno? Che tipo di sostanze chimiche ci sono nell'involucro di plastica che può penetrare negli alimenti quando fa caldo? A partire dal 2006, quasi tutti gli involucri di plastica realizzati per uso domestico sono stati privi di ftalati, secondo il Dr. Andrew Weil. Gli ftalati sono sostanze chimiche utilizzate per rendere flessibile la plastica che sono stati collegati a molti problemi di salute. Il polietilene a bassa densità (LDPE) o il polivinilidene cloruro (PVDC) ha sostituito gli ftalati, ma "il LDPE può contenere dietilesil adipato (DEHA), un altro potenziale interferente endocrino che è stato collegato al cancro al seno nelle donne".

Per questo motivo la FDA sconsiglia di utilizzare un involucro di plastica nelle microonde, a meno che non sia etichettato "adatto al microonde". La FDA non ha avvertenze sull'uso di involucri di plastica nei forni, molto probabilmente perché la maggior parte dei produttori di involucri di plastica afferma che i loro prodotti non sono sicuri per il forno.

Oltre alle preoccupazioni sull'involucro di plastica che lisciva i prodotti chimici negli alimenti, ci sono anche preoccupazioni ambientali. La plastica dura praticamente per sempre nella discarica, quindi utilizzare il meno possibile - in qualsiasi sua forma - è la scelta più responsabile dal punto di vista ambientale.

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