L'uomo che andava in bici dall'India alla Svezia per amore

Come qualcosa fuori dal canto di un bardo medievale o le pagine logore di una fiaba dei fratelli Grimm, la storia d'amore della vita reale tra una ragazza dagli occhi azzurri dalla Svezia e un ragazzo dai capelli ricci dall'India è nata da una profezia.

"In India, è normale che i genitori chiamino un astrologo quando un bambino appena nato arriva sul pianeta", Pradyumna Kumar "PK", ha detto Mahanandia a NatGeo nel 2017. "Secondo la profezia, io e mia moglie non avremmo avuto un matrimonio combinato come molte persone in India. Ai miei genitori è stato anche detto che mia moglie sarebbe venuta da una terra lontana e sarebbe nata sotto il segno zodiacale del Toro, che sarebbe stata la proprietaria di una giungla o di una foresta e che sarebbe stata una musicista, suonando il flauto. "

Che questa profezia, fin nei minimi dettagli, finisca per diventare realtà non è che un dettaglio notevole narrato nel libro del 2017 "The Amazing Story of the Man Who Cycle from India to Europe for Love" di Per J. Andersson.

"Ho creduto fortemente nella profezia e ora so che tutto è pianificato su questo pianeta", ha aggiunto.

Mentre l'infanzia di Mahanandia era una che descriveva come piena di amore e profondo apprezzamento per la natura, il suo tempo trascorso a scuola gli insegnò le dure realtà del sistema delle caste indiane.

"Mi sono reso conto molto rapidamente che non ero come gli altri bambini", ha ricordato in un pezzo editoriale. "Ogni volta che toccavo qualcuno, scappavano al fiume per lavarsi. Ero considerato impuro dalla società. Ero etichettato intoccabile, un Dalit."

Per bloccare questo razzismo organizzato - un sistema che secondo lui lo considerava sotto animali da fattoria e cani - Mahanandia ha sviluppato la sua passione per l'arte.

Amore al primo colpo di pennello

PK Mahanandia e Charlotte Von Schedvin all'inizio della loro relazione. Secondo PK, il vero significato dell'umanità "è amore". (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

Nel 1975, come studente d'arte rotto, a volte senzatetto a Delhi, un giovane Mahanandia iniziò a vendere i suoi talenti come artista di strada. Mentre ha scoperto brevemente la fama grazie alle opportunità di disegnare artisti del calibro di Indira Ghandi e Valentina Tereshkova, la prima donna nello spazio, il momento più grande della sua vita si è verificato il 17 dicembre 1975. Quello è stato il giorno in cui ha incontrato Charlotte Von Schedvin, un giovane ventenne svedese che era nel bel mezzo del sogno di una vita per visitare e vivere l'India.

"Una donna con lunghi bei capelli biondi e occhi azzurri mi si è avvicinata", ha ricordato Mahanandia a NatGeo. "Era sera. Quando comparve davanti al mio cavalletto, mi sentivo come se non avessi peso. Le parole non sono abbastanza precise per esprimere un tale sentimento."

Sopraffatto dall'emozione e sicuro che quella donna fosse quella, Mahanandia afferma che gli ci vollero in totale tre incontri separati per dipingere il suo ritratto senza scuotere. Fu durante queste sessioni, mentre Charlotte sedeva ancora davanti al suo cavalletto, che la interrogò delicatamente usando i dettagli della profezia che gli era stata data da bambino. Da dove veniva lei? Svezia –– una terra lontana. Dai un'occhiata. Qual era il suo segno? Toro. Dai un'occhiata. Ha suonato il flauto? Sia flauto che pianoforte. Doppio controllo.

Per quanto riguarda il possesso di una foresta o giungla, si è scoperto che gli antenati di Von Schedvin avevano ricevuto una parte della foresta dopo aver aiutato il re di Svizzera nel 18 ° secolo. Come una magica lista dei desideri, la storia della sua vita ha controllato tutte le scatole della profezia.

Ciò che accadde in seguito fu un turbine di corteggiamento che culminò in una visita al villaggio di Mahanandia e in una benedizione da parte dei genitori di sposarsi. Si è scoperto che era completamente colpita anche dalla giovane artista dai capelli ricci. "Non pensavo, ho appena seguito il mio cuore al 100%", ha detto in seguito alla CNN. "Non c'era logica."

Partenza per Hippie Trail

PK Mahanandia con una delle bici che usava per percorrere le 4.000 miglia dall'India alla Svezia lungo il 'Hippie Trail'. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

La coppia rimase insieme per le successive tre settimane ma furono quindi costretti a separarsi quando Charlotte tornò in Svezia. Mahanandia è rimasto in India per completare il suo ultimo anno di scuola d'arte.

Più di un anno dopo la loro separazione, con la loro storia d'amore sostenuta da un flusso costante di lettere, Mahanandia decise di non poter più stare separato dalla sua anima gemella. Vendette tutto ciò che possedeva, salutò la sua famiglia e partì con una bici di seconda mano in un viaggio di quasi 4.000 miglia dall'India alla Svezia.

Per i successivi cinque mesi, Mahanandia si è allontanato lungo "The Hippie Trail", un percorso turistico alternativo che si snodava attraverso paesi come Pakistan, Afghanistan, Iran, Turchia e parti d'Europa. Mentre la Rivoluzione iraniana e l'invasione sovietica dell'Afghanistan avrebbero presto interrotto questa rotta popolare per quasi tutti i viaggiatori, l'escursione di Mahanandia del 1977 fu fortunatamente libera da conflitti.

"Non ero solo", ha detto a NatGeo. "Non ho mai incontrato nessuno che non mi piacesse. Era un tempo diverso, un mondo diverso di amore, pace e, naturalmente, libertà. Il più grande ostacolo erano i miei pensieri, i miei dubbi."

I vari percorsi del Hippie Trail. (Foto: NordNordWest / Wikimedia)

Oltre al ciclismo, Mahanandia ha anche fatto ricorso all'autostop, che era un luogo comune lungo il sentiero. Autobus, treni e altre forme di trasporto pubblico erano ampiamente disponibili; così come gli ostelli, i ristoranti e le immersioni locali che si sono alzate per soddisfare le ondate di turisti provenienti da Nord America, Australia, Giappone ed Europa occidentale. Come ha descritto Rory McLean, autore del libro "Magic Bus: On the Hippie Trail da Istanbul all'India", il percorso ha ospitato un mix eclettico di viaggiatori e veicoli.

"Per la maggior parte degli Intrepidi, il viaggio è stato il viaggio della loro vita - l'esperienza della loro vita", ha detto in un'intervista del 2009 a WorldHum. "Considera solo come hanno viaggiato. Alcuni sono volati direttamente in India, ma la maggior parte ha guidato verso est dall'Europa. Jeep in eccedenza di guerra, furgoni Royal Mail in pensione, camper VW fritti, doppi ponti londinesi color arcobaleno, pullman turchi applauditi "Ho anche sentito parlare di uno scozzese che ha guidato una macchina a bolle di Messerschmitt in India. È stata la più strana processione di veicoli indegni a rotolare e dondolare sulla faccia della terra".

E vissero felici e contenti...

PK Mahanandia e Charlotte con i loro due figli, Emelie e Sid Von Schedvin. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

Il 28 maggio Mahanadia arrivò nella città di Borås, in Svezia. Quando alla fine si ritrovò con Charlotte, le parole fallirono entrambe.

"Non siamo riusciti a parlare", ha ricordato in un'intervista video. "Ci siamo semplicemente abbracciati e abbiamo pianto lacrime di gioia."

Ora, 40 anni e due figli dopo, la coppia risiede ancora in Svezia. Mahanandia ha avuto una carriera di spicco come artista e ha anche ricoperto l'incarico di Ambasciatore culturale di Odiya in India, in Svezia. Quanto al segreto della loro eterna devozione reciproca?

"Siamo stati felicemente sposati per più di 40 anni e il segreto è che non c'è alcun segreto - ma l'apertura semplice e sincera l'uno verso l'altro è importante e necessaria per mantenere la comprensione e il rispetto reciproco", ha scritto nell'op -ed. "Il matrimonio è un'unione non solo fisica, ma anche spirituale. Riconoscere che permette all'amore di crescere come increspature sull'acqua."

'Parlatevi. Amarsi. Celebra le tue differenze ", afferma PK Mahanandia. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

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