L'uomo indiano pianta da solo una foresta di 1.360 acri

Poco più di 30 anni fa, un adolescente di nome Jadav "Molai" Payeng iniziò a seppellire i semi lungo un arido banco di sabbia vicino alla sua città natale nella regione dell'Assam, nel nord dell'India, per coltivare un rifugio per la fauna selvatica. Non molto tempo dopo, decise di dedicare la sua vita a questa impresa, così si trasferì sul sito in modo da poter lavorare a tempo pieno creando un lussureggiante nuovo ecosistema forestale. Incredibilmente, il luogo oggi ospita 1.360 acri di giungla tentacolare che Payeng ha piantato da solo.

Il Times of India ha incontrato Payeng nella sua remota forest lodge per saperne di più su come è arrivato a lasciare un segno così indelebile sul paesaggio.

Tutto è iniziato nel lontano 1979, quando le inondazioni hanno portato a riva un gran numero di serpenti sul banco di sabbia. Un giorno, dopo che le acque si furono ritirate, Payeng, a soli 16 anni, trovò il luogo costellato di rettili morti. Questa è stata la svolta della sua vita.

"I serpenti sono morti nel caldo, senza alcuna copertura per alberi. Mi sono seduto e ho pianto per le loro forme senza vita. Era una carneficina. Ho avvisato il dipartimento forestale e ho chiesto loro se potevano coltivare alberi lì. Hanno detto che nulla sarebbe cresciuto lì. Invece, mi hanno chiesto di provare a coltivare bambù. È stato doloroso, ma l'ho fatto. Non c'era nessuno che mi potesse aiutare. Nessuno era interessato ", afferma Payeng, ora 47.

Mentre ci sono voluti anni per la straordinaria dedizione di Payeng alla piantagione per ricevere un meritato riconoscimento a livello internazionale, non ci è voluto molto perché la fauna selvatica nella regione potesse beneficiare della foresta prodotta. Dimostrando una profonda comprensione dell'equilibrio ecologico, Payeng ha persino trapiantato le formiche nel suo fiorente ecosistema per rafforzare la sua naturale armonia. Presto il banco di sabbia senza ombre si trasformò in un ambiente autonomo in cui un serraglio di creature poteva abitare. La foresta, chiamata bosco di Molai, ora serve da rifugio sicuro per numerosi uccelli, cervi, rinoceronti, tigri ed elefanti, specie sempre più a rischio a causa della perdita dell'habitat.

Nonostante la cospicuità del progetto Payeng, i funzionari forestali della regione hanno appreso per la prima volta di questa nuova foresta nel 2008 - e da allora sono venuti a riconoscere i suoi sforzi come veramente notevoli, ma forse non abbastanza.

"Siamo stupiti di Payeng", afferma Gunin Saikia, assistente conservatore delle foreste. "Ci è stato per 30 anni. Se fosse stato in qualsiasi altro paese, sarebbe diventato un eroe."

Se vuoi vedere più di Payeng e la sua foresta, dai un'occhiata a questo documentario, "L'uomo dietro la foresta di Molai".

    Articoli Correlati