La città perduta dei nativi americani è stata rinvenuta nel Kansas

Come ogni buona storia di scoperte, il viaggio che ha portato l'archeologo Don Blakeslee a scoprire una delle più grandi città perdute della storia nordamericana è iniziato con uno sguardo nuovo a documenti secolari.

Nel 2013, gli studiosi della UC Berkeley hanno rivisitato una serie di mappe e testi scritti nel 1601 dai conquistatori spagnoli su una spedizione fallita nella regione delle Grandi Pianure degli Stati Uniti in cerca di oro e altri tesori. Invece, gli esploratori hanno dettagliato la scoperta di un massiccio insediamento di quasi 2.000 capanne di erba con circa 20.000 occupanti.

Mentre le traduzioni precedenti confondevano il sito esatto di questa città, etichettato sulla mappa come Etzanoa, i ricercatori di Berkeley sono stati in grado di interpretare i conti e le mappe di accompagnamento con maggiore precisione.

Una delle mappe che descrivono in dettaglio la posizione della città nativa americana di Etzanoa (etichettata in alto al centro) da un disegno del 1602. (Foto: UC Berkeley)

"Ho pensato: 'Wow, le loro descrizioni dei testimoni oculari sono così chiare che è come se fossi lì.' Volevo vedere se l'archeologia si adattava alle loro descrizioni ", ha detto Blakeslee al Los Angeles Times. "Ogni singolo dettaglio corrisponde a questo posto."

Il luogo in cui il professore di archeologia della Wichita State University e il suo piccolo gruppo si sono messi alla ricerca di flagelli nel 2015 erano campi appena fuori Arkansas City, Kansas. Finché i contadini hanno lavorato nella terra che circonda il vicino Walnut River, ci sono stati racconti di manufatti spettacolari che vanno dalle punte di freccia alle ceramiche che vengono sfornate nella terra.

"Abbiamo sempre saputo che una volta vivevamo qui un sacco di indiani, perché avevamo trovato troppi artefatti per pensare diversamente", ha dichiarato Jay Warren, commissario di Arkansas City, alla Wichita Eagle. "Ma non abbiamo avuto idea fino a quando il Dr. Blakeslee non è arrivato su quanto fosse grande."

Una città fiorente

Secondo i resoconti appena tradotti dagli esploratori spagnoli, Etzanoa potrebbe essere stato il più grande insediamento in Nord America nei primi anni del 1600. I dettagli includevano la presenza di enormi capanne di alveari disposte a grappolo e separate da appezzamenti da giardino contenenti colture di mais, fagioli, zucca e zucche.

"I soldati hanno contato circa 2.000 case nelle due leghe (5 miglia) che gli spagnoli hanno esplorato dove i carri potevano andare sul lato est del fiume", afferma il sito ufficiale di Etzanoa Conservancy. "La circonferenza di ciascuna delle case rotonde in erba e legno era di circa 70 a 80 piedi. Ogni casa era abitata da circa 10 persone. Pertanto, la popolazione totale è stata stimata in 20.000".

Mentre i nativi americani residenti in Etzanoa hanno salutato pacificamente gli spagnoli, i conquistatori hanno rovinato ogni opportunità per saperne di più sull'insediamento dopo aver preso gli ostaggi, probabilmente nel tentativo di ottenere l'oro. L'intera città è quindi fuggita. Quando la spedizione lasciò la città dopo aver condotto un sondaggio limitato, furono aggrediti da una tribù chiamata "Escanxaques". Questi guerrieri, nemici del popolo Etzanoa, erano intenzionati a razziare la città vuota. Fortunatamente, gli spagnoli sono stati in grado di respingere l'attacco e mantenere l'insediamento da ulteriori danni.

"La battaglia è durata per tutto il pomeriggio, con gli spagnoli che si sono lentamente allontanati da Etzanoa e attraverso il fiume (Arkansas)", afferma il sito web. "Alla fine gli Excanxaques si ritirarono dalla lotta con gli spagnoli."

Setacciare nel tempo

Negli anni successivi alla loro prima apertura nei campi fuori Arkansas City, Blakeslee, studenti della Wichita State University e volontari, hanno scoperto strumenti in pietra, armi e altre prove dell'antica popolazione Wichita. Per supportare ulteriormente i conti del 1601, hanno anche recuperato reperti spagnoli come un chiodo arrugginito a ferro di cavallo, proiettili e spari di cannone sparati durante l'imboscata.

Per quanto riguarda quello che è successo alla città, gli archeologi ritengono che probabilmente sia stata vittima di malattie e guerre europee. All'inizio del XVIII secolo, quando gli esploratori francesi visitarono la regione, quasi nulla dell'Etzanoa rimase.

Ora che si è sparsa la voce della scoperta della città, i funzionari di Arkansas City affermano che è sbocciato l'interesse a visitare il sito e a scoprire di più sull'insediamento. I piani per un centro visitatori sono in fase di realizzazione, con tour limitati già offerti per coloro che vogliono vedere di persona i manufatti che vengono estratti dalla terra. Secondo il Los Angeles Times, c'è persino la speranza che l'intera area sia designata come patrimonio mondiale dell'UNESCO.

"Non stiamo parlando di mettere insieme una meraviglia di un giorno" aggiunse Warren all'aquila di Wichita. "Stiamo cercando di creare qualcosa che potrebbe essere ottimo per la regione, e per 50 anni e più lungo la strada. Stiamo parlando con (Unified School District) 470 su come potrebbe migliorare l'istruzione. E pensiamo che il sito potrebbe essere anche una struttura pratica di addestramento sul campo per archeologi di tutto il mondo. "

Articoli Correlati