La collisione planetaria ha seminato elementi per la vita sulla Terra, dice lo studio

Una collisione fortuita con un corpo planetario miliardi di anni fa probabilmente ha seminato gli elementi volatili necessari per la vita sulla Terra. Questa è la conclusione di un gruppo di ricercatori della Rice University, che aggiungono che il cataclisma celeste era anche direttamente responsabile della formazione della luna terrestre.

"Dallo studio dei meteoriti primitivi, gli scienziati hanno da tempo saputo che la Terra e altri pianeti rocciosi nel sistema solare interno sono impoveriti", ha dichiarato Rajdeep Dasgupta, coautore del nuovo studio. "Ma i tempi e il meccanismo della consegna volatile sono stati oggetto di accesi dibattiti. Il nostro è il primo scenario in grado di spiegare i tempi e la consegna in modo coerente con tutte le prove geochimiche".

Un'illustrazione che mostra la collisione teorizzata tra un pianeta delle dimensioni di Marte e una giovane Terra. (Foto: Immagine gentilmente concessa da Rajdeep Dasgupta)

Secondo i ricercatori, un pianeta delle dimensioni di Marte con un nucleo ricco di zolfo si è scontrato con la nostra giovane Terra circa 4, 4 miliardi di anni fa, iniettando violentemente quantità di massa di carbonio, azoto, zolfo, idrogeno e altri elementi essenziali per la vita nella sua crosta. I grandi detriti gettati in orbita da questa collisione alla fine si unirono per formare la luna.

Un miliardo di simulazioni

Per supportare la loro teoria, i ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti ad alta temperatura e pressione che imitano le condizioni di impatto. Da questi risultati, hanno quindi creato una simulazione al computer e hanno eseguito 1 miliardo di scenari per trovare la fonte più probabile di volatili della Terra.

"Ciò che abbiamo scoperto è che tutte le prove - le firme isotopiche, il rapporto carbonio-azoto e le quantità complessive di carbonio, azoto e zolfo nella Terra di silicati sfusi - sono coerenti con un impatto che forma la luna che coinvolge un cuscinetto volatile, Marte- pianeta di dimensioni con un nucleo ricco di zolfo ", ha detto l'autore principale dello studio Damanveer Grewal.

Mentre le conclusioni raggiunte dallo studio sono approfondite sulla prima trasformazione della Terra in un mondo abitabile, hanno anche fatto luce su come la vita potrebbe formarsi altrove nell'universo.

"Questo studio suggerisce che un pianeta roccioso, simile alla Terra, ha più possibilità di acquisire elementi essenziali per la vita se si forma e cresce da impatti giganteschi con pianeti che hanno campionato diversi blocchi di costruzione, forse da diverse parti di un disco protoplanetario", ha aggiunto Dasgupta .

In un'intervista con Gizmodo, il team della Rice University afferma che proseguiranno i passi per unire i loro modelli geochimici con quelli nuovi che esplorano i processi fisici e dinamici di tale collisione.

Puoi leggere lo studio completo sulla rivista Science Advances.

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