La curcuma può ridurre i sintomi dell'Alzheimer del 30%

Nonostante siano stati spesi milioni per la ricerca e lo sviluppo di farmaci, uno dei trattamenti più promettenti per la malattia di Alzheimer (un disturbo cerebrale progressivo che colpisce più di 5 milioni di americani) si trova in una sostanza ampiamente nota per la sua capacità di aromatizzare (e colorare) il cibo.

La curcumina composta, che si trova solo nella curcuma, è una spezia ampiamente usata nel cibo indiano, ed è anche popolare nelle cucine di altri paesi dell'Asia meridionale come il Nepal, l'Iran e la Thailandia. La spezia giallo brillante è familiare agli appassionati di piatti al curry, ma è stata utilizzata anche in altre preparazioni. Per secoli, è stato usato nella medicina asiatica.

Come altri alimenti dai colori vivaci (pensiamo a mirtilli, melograni e pomodori), è il composto che dona alla curcuma il suo colore che lo rende un potente antiossidante - in questo caso, la curcumina. E come il licopene nei pomodori e il beta-carotene nelle carote, la curcumina giallo-arancio brillante ha alcuni benefici per la salute davvero sorprendenti. Studi clinici preliminari mostrano che la curcumina aiuta a ridurre la placca beta-amiloide nel cervello delle persone con Alzheimer (e prevenire l'accumulo di placca nelle persone che non hanno la malattia).

Questa placca è la chiave per comprendere - e prevenire - la malattia. Come recentemente riportato dal New York Times:

La malattia è definita da lentiggini di mucchi simili a cirripedi di un frammento proteico, beta-amiloide, nel cervello. Quindi, l'attuale pensiero va, se blocchi la formazione di amiloide o ti sbarazzi degli accumuli di amiloide - la placca - e se inizi il trattamento prima che la malattia sia ben avviata, potresti avere la possibilità di alterarne il decorso.

Secondo Terry Lemerond, fondatore e presidente di Europharma, "La maggior parte dei ricercatori del cervello e degli specialisti dell'Alzheimer credono che sia importante prevenire o ridurre la placca beta-amiloide nel cervello delle persone con malattia di Alzheimer. La placca beta-amiloide interferisce con la corretta funzione cerebrale e contribuisce alla demenza. "

Mangiare molta curcuma non è l'unica opzione per ottenere una dose regolare di roba (anche se è deliziosa). Gli estratti di curcumina sono disponibili in forma di pillola, che è il modo in cui il composto è stato utilizzato negli studi clinici, incluso quello pubblicato sul Journal of Neurochemistry. Questo studio ha riscontrato una riduzione del 30 percento delle dimensioni della placca cerebrale associata all'Alzheimer nei topi trattati in appena una settimana.

L'Alzheimer non è l'unica condizione che potrebbe essere influenzata dalle spezie dai colori vivaci: "La curcumina ha dimostrato di essere un composto antiossidante e antinfiammatorio straordinariamente potente. Queste proprietà lo rendono efficace per il cancro (prevenzione e trattamento), l'artrite, malattie del fegato, sindrome dell'intestino irritabile, depressione e molti altri problemi di salute - tutti dimostrati negli studi clinici ", afferma Lemerond.

Per aumentare l'efficacia del composto di curcumina, alcuni studi dimostrano che dovrebbe essere ingerito con integratori di vitamina D. Le due sostanze lavorano quindi insieme per stimolare un tipo di cellula immunitaria che può "ripulire" l'amiloide beta in modo più rapido e completo.

Sono necessarie ulteriori ricerche. Secondo Lemerond, "l'Alzheimer è una malattia molto complessa e prevenire o addirittura invertire la demenza non è semplice come ridurre la placca".

    Nota del redattore: questa storia è stata modificata per maggiore chiarezza e per aggiungere altro materiale sorgente. Grazie ai nostri lettori per aver fornito ulteriori riferimenti scientifici.

    Articoli Correlati