La famiglia che ha salvato George the Deer chiede ai cacciatori locali di dargli un pass gratuito

Un cervo di nome George vaga libero nei boschi tentacolari della Contea di Chester, nella Carolina del Sud.

Ma il suo cuore continua a trascinarlo indietro verso l'unica famiglia che abbia mai conosciuto.

Vedi, quando George era un fulvo instabile, sua madre fu colpita e uccisa da un'auto. Un passante lo portò a casa e cercò di nutrirlo. Non funzionava

George fu trovato vicino a sua madre, che era appena stata uccisa da un'auto. (Foto: Kena Funderburk)

Così ha chiamato i Funderburks, una famiglia locale che si prendeva spesso cura degli animali in difficoltà prima di rimetterli in libertà,

"Non avrebbe nemmeno preso una bottiglia quando l'abbiamo preso per la prima volta", dice Kena Funderburk a Site. "Ci sono voluti circa 18 ore di lavoro costante e coccole prima ancora che prendesse una bottiglia."

E poi c'era l'altra attività di stimolare manualmente George ad andare in bagno.

Ma presto quei giorni di incertezza passarono e i bambini - Kaleb e Laney - presero le cure di George.

"Mio figlio era sempre quello che teneva la bottiglia, mentre mia figlia faceva il lavoro sporco", dice Kena.

George presto sviluppò una passione per i cupcake, i biscotti di pollo, i mango - e in particolare il viso di Kaleb, di 14 anni.

"Mio figlio è la sua persona", dice Kena. "Gli piace leccare la faccia di mio figlio."

George sviluppò una precoce affinità per leccare la faccia di Kaleb Funderburk. (Foto: Kena Funderburk)

In effetti, come un piccolo cerbiatto, a George non piaceva altro che succhiare l'orecchio di Kaleb - come un bambino con un pollice attaccato alla bocca.

Era un conforto per un animale nato in un mondo di incertezza.

Ma quel mondo dovrebbe diventare più grande. I Funderburk non intendevano mai tenere George come animale domestico. Sapevano che era nato selvaggio e, una volta che si fosse orientato, avrebbe dovuto tornare allo stato brado.

George potrebbe essersi sentito a casa con i Funderburk, ma aveva un cuore selvaggio. (Foto: Kena Funderburk)

"Le persone trovano sempre cerbiatti nei boschi e poi pensano di poterli portare a casa e tenerli come animali domestici", spiega Kena. "Molti di loro muoiono."

"Nella situazione di George, sua madre era morta. Quindi sapevamo che se non l'avessimo preso, non sarebbe sopravvissuto."

Così, a poco a poco, George fu introdotto nei vasti spazi verdi che circondano la casa di famiglia. Grande e forte ora, il cervo a 7 punti prosperava da solo, ma negli ultimi due anni e mezzo è sempre tornato per le visite. E leccare il viso della sua persona preferita.

Ma la proprietà di Funderburk è circondata non solo dalla terra, ma dai club di caccia che vi praticano sport.

"Li conosciamo", dice Kena. "Siamo amici di loro. Li conosciamo da una vita. Hanno iniziato a dire:" Faresti meglio a contrassegnarlo. Odierei sparare a George. "

Aiutare George a sopravvivere alla stagione dei cervi

E così, con la stagione della caccia che incombe, i Funderburks hanno avvolto le corna di George in un nastro giallo brillante e hanno lanciato un'appassionata richiesta sui social media: Per favore, non sparare a George.

"Il suggerimento di segnarlo è davvero venuto dai cacciatori qui intorno. Non volevano uccidere un cervo allevato a mano."

Il 22 ottobre, un cacciatore ha individuato un cervo con quelle sorprendenti corna gialle e si è messo in contatto con i Funderburks. George era a 15 miglia da casa - la distanza più lunga che avesse ancora vagato.

Ma quel cacciatore, come molti che hanno visto il post di Kena su Facebook, voleva anche far sapere alla famiglia che George stava bene.

George è stato avvistato all'inizio di questa settimana da un cacciatore che si è immediatamente messo in contatto con i Funderburks. (Foto: Kena Funderburk)

Ma per quanto tempo può aspettarsi di rimanere così? Per i Funderburk, rilasciare George è stata una decisione atroce.

Alla fine, decisero che era meglio che George prendesse un rischio e vivesse libero piuttosto che stringersi in sicurezza in una penna.

"Preferirei che vivesse due anni e mezzo di vita meravigliosa per essere libero e correre le nostre possibilità con la stagione di caccia, quindi rinchiuderlo e farlo vivere per sei anni in una penna", dice Kena.

George si ferma per una visita. (Foto: Kena Funderburk / Facebook)

Inoltre, perché derubare George della gioia di tornare dalla sua famiglia - e vedere quei vecchi volti familiari riaccendersi? George ha fatto proprio questo - tornando il 19 novembre per salutare ancora una volta. I Funderburk furono così sollevati nel vedere George ancora vivo.

"Anche adesso che è più grande, torna e mio figlio è ancora la sua persona. Lecca la faccia di Kaleb."

Forse è perché è il volto della gentilezza umana.

George vive per riunioni di famiglia - e tutti i baci che accompagnano. (Foto: Kena Funderburk)

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'ottobre 2018.

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