La lunga e strana storia della risata

Se sei cresciuto in qualsiasi momento prima degli anni '90 e hai guardato la televisione regolarmente, hai ascoltato centinaia di variazioni sulla risata, dalle risatine alle risate e persino ai gemiti - e probabilmente hai un'opinione su di loro. (Se sei cresciuto più tardi, li hai ascoltati, non tanto.) Quando ero un bambino negli anni '80, non ero un fan delle "risate in scatola" come la chiamava mia nonna; Ricordo di essere stato piuttosto infastidito dall'imposizione regolare, in particolare perché a volte qualcosa non sarebbe stato affatto divertente, eppure spesso c'era una risata enorme e finta. Penserei che forse mi sono perso qualcosa o non "capito", il che mi ha fatto sentire escluso. Ricordo di aver visto le repliche di "Three's Company" e i nuovi episodi di "Perfect Strangers" e in seguito di "Seinfeld" e di aver cercato piuttosto di ignorare le risate in cui tutti e tre gli spettacoli sono stati trasmessi.

Ma ciò che non sapevo erano due cose importanti: la prima è che ciò che la gente trova divertente è molto soggettivo. Per alcuni spettacoli, la risata era solo un'amplificazione del pubblico dello studio dal vivo a cui lo spettacolo è stato girato di fronte, e la gente stava davvero trovando quelle battute divertenti. Non lo ero. (Anche se in alcuni casi, si potrebbe sostenere che le tracce della risata sono inserite in dialoghi poco divertenti.) La seconda è che le piste della risata funzionano - diversi studi hanno dimostrato che fanno ridere di più le persone.

Ma come siamo arrivati ​​al luogo apparentemente strano in cui abbiamo inserito finte risate finte nei nostri programmi TV? Le ragioni non erano quelle che mi aspettavo.

Prime risate

Le tracce della risata sono state originariamente inventate perché prima della radio e della TV la gente guardava commedie, balli, spettacoli teatrali o altre esibizioni dal vivo. Sentivi sempre risate (o sussulti, pianti o singhiozzi) di altre persone, perché queste forme d'arte erano godute solo in comune. Una volta che la radio ha iniziato a trasmettere direttamente nelle case delle persone, le persone potevano ascoltare un programma radiofonico da sole o con solo una o due altre persone nella stanza. Quindi i produttori radiofonici e i primi produttori televisivi hanno ricreato l'esperienza dal vivo con tracce - originariamente includendo vari tipi di reazioni del pubblico.

Il pioniere della registrazione Jack Mullin descrive come la traccia della risata sia iniziata in modo specifico con il programma radiofonico di Bing Crosby: "Una volta il comico di Hillbilly Bob Burns era nello show e ha gettato alcune delle sue storie di fattoria folksy, allora estremamente stravaganti e fuori colore Lo abbiamo registrato dal vivo e tutti hanno avuto risate enormi, che sono andate avanti all'infinito, ma non abbiamo potuto usare le battute. Oggi quelle storie sembrerebbero addomesticate al confronto, ma allora le cose erano diverse in radio, quindi lo sceneggiatore Bill Morrow ci ha chiesto di salvare le risate. Un paio di settimane dopo ha avuto uno spettacolo che non era molto divertente, e ha insistito sul fatto che abbiamo messo le risate salvate. Così è nata la risata ", ha detto a Canali di Comunicazione, un rivista di settore, nel 1981.

All'inizio della TV, gli spettacoli venivano girati più volte da varie angolazioni perché c'era una sola videocamera (la maggior parte degli spettacoli televisivi oggi utilizza più videocamere con varie angolazioni che vengono modificate insieme in seguito). Ogni ripresa ha portato a diversi schemi di risate dal pubblico dello studio - a volte era più forte o più morbido o è andato avanti per un tempo più lungo dell'ideale. L'ingegnere del suono della CBS Charley Douglass avrebbe smorzato le risate troppo forti e avrebbe ingigantito le battute quando le risate erano sottili. La sua tecnica era conosciuta come "addolcimento", sebbene fosse ancora basata sulla risposta effettiva del pubblico. Più tardi, Douglass costruì la prima macchina per ridere: una ruota gigante con del nastro adesivo attaccato; ogni sezione suonava un "set" completo di risate. Nel 1950, l'Hank McCune Show fu il primo ad essere registrato con una risata, e altri seguirono.

Negli anni '60 l'integrazione della risata con la scrittura e l'editing di programmi TV divenne più raffinata e, con l'aumentare dei costi, alcuni spettacoli eliminarono il pubblico dello studio dal vivo. Una risata era molto più economica e infinitamente più prevedibile, e poteva essere usata per barzellette che non erano considerate divertenti per rendere lo spettacolo più esilarante.

Mentre alcune persone si lamentavano delle risate, un esperimento del 1965 dimostrò che funzionavano; il pilota dello spettacolo comico "Hogan's Heroes" è stato debuttato in alcune location con una risata e in altre senza una. La trasmissione con la risata è andata meglio e quindi le risate sono state per tutte le commedie che andranno avanti alla CBS.

La misteriosa scatola di risate

In una svolta affascinante, Charley Douglass (in seguito divenne un'azienda di famiglia, con il figlio e l'altra famiglia uniti) tenne un freno alla sua invenzione "laff box", che si è evoluta dalla sua prima iterazione. La scatola era un'invenzione segreta molto attentamente custodita. A due piedi di altezza, veniva suonato come un organo, con i tasti della tastiera che indicavano l'età, il sesso e lo stile della risata, e un pedale regolava la durata della risata. Douglass ha effettivamente venduto la scatola intorno a Hollywood ed è stato l'unico a inserire tracce di risate nei programmi TV per oltre un decennio, dalla fine degli anni '50 ai primi anni '70. Douglass cambiava regolarmente i tipi di risate per mantenere fresca la risata, ed era considerato un artista di sorta per la velocità e la natura enciclopedica della sua conoscenza di quali risate venivano usate dove, secondo il suo necrologio del 1993 nel Washington Post.

Che cosa è successo alla cassa della risata? Secondo il New York Times, a partire dal 2003, "La macchina sviluppata da Charlie Douglass è ora ridotta alle dimensioni di un computer portatile e trasporta centinaia di suoni umani, tra cui risatine, risatine, grida, lamenti, beffe, oh e ah ", ha detto [suo figlio] Bob Douglass. È possibile combinare fino a 40 suoni del pubblico disponibili. Ha aggiunto che il sistema include esempi di risate di persone di altre culture, i cui suoni sono notevolmente diversi da quelli degli americani".

Risate moderne

Charley Douglass aveva un monopolio sulla risata per un po 'di tempo - e ha fatto pagare tassi commisurati. Quando le società di produzione che realizzarono cartoni animati (che avevano budget molto più bassi) iniziarono a creare le proprie tracce di risate, l'intera pratica iniziò a scendere, velocemente. Le tracce di risate imbarazzanti, fatte a buon mercato e mai aggiornate, sono diventate foraggio per le loro battute, su quanto suonassero terribili e quanto fossero fastidiose.

Quindi a partire dalla fine degli anni '80 e nel presente, molti spettacoli (a partire da quelli iconici, come "The Simpsons" e "Malcolm in the Middle", e in seguito includono "30 Rock", "Scrubs" e "The Mindy Project" ) non hanno tracce di risate, mentre altri hanno riso in scatola ("How I Met Your Mother" e "iCarly"), e alcuni sono ancora girati di fronte al pubblico in studio dal vivo con risate "addolcite" ("Friends", "The Teoria del Big Bang, "" 2 Broke Girls ").

A causa del successo di alcuni degli spettacoli che hanno reintrodotto le risate al pubblico moderno, stanno tornando ad essere un po 'più popolari, ma molti showrunner, scrittori e produttori sono cresciuti nel tempo delle risate di bassa qualità e sono fermamente contrari. Qualunque siano i tuoi sentimenti sulle tracce della risata, se li prendi dagli spettacoli che li includono, iniziano a sembrare decisamente inquietanti, come evidenziato da questa raccolta.

Cosa ne pensi delle risate? Vile, meh o ti piacciono?

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Foto della scatola della risata: Wikimedia Commons

Foto di Bing Cosby: BingCosby.com

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