La maggior parte delle persone sopra i 18 anni non può sentire questi suoni

Probabilmente sono stati tutti quei concerti a cui hai partecipato quando eri adolescente e ventenne. O tutti i club, con quel basso martellante, martellante, martellante. O forse sono state le ore e le ore collegate al tuo iPod con il volume alzato, cantando insieme alle band che hai ascoltato in passato.

La perdita dell'udito - mi dispiace sembrare vecchia - è reale, cosa che succede anche a coloro che non hanno trascorso grossi pezzi dei loro 20 anni in bar rumorosi o intrappolati sotto le ultime cuffie o auricolari. È misurabile. Ha un nome

La presbiacusia, altrimenti nota come perdita dell'udito legata all'età. Ma non preoccuparti: un po 'di perdita dell'udito, specialmente quando si tratta di suoni acuti, non dovrebbe essere un modo per farti raggomitolare. È naturale. È comune.

La gamma normale dell'udito umano, dalle frequenze a basso suono alle alte voci di fischio del cane, è di circa 20 hertz (cicli al secondo) a 20.000 hertz (o 20 kilohertz). Puoi ascoltare l'intervallo (o forse non puoi) in questo video:

Man mano che invecchiamo, possiamo perdere la capacità di ascoltare sia le frequenze più basse che quelle più alte. Le perdite più drastiche arrivano, prima e più spesso, nella fascia alta delle cose.

Molti adolescenti possono ascoltare molto vicino a quella che è considerata la soglia di fascia alta di 20 kilohertz. Molte persone con meno di 25 anni possono ascoltare fino a 14 kilohertz o 15 kilohertz. Man mano che invecchi, tutto inizia a scivolare in discesa.

La buona notizia è che quei toni alti (e anche quelli super bassi) non sono quelli che sentiamo ogni giorno. Non sono quelli che dobbiamo sentire. Quindi, anche se un uomo giovane e in buona salute è in grado di rilevare toni da 20 hertz a 20.000 hertz, "le frequenze tra 500 e 4000 hertz sono più importanti per l'elaborazione del parlato", secondo una recensione condotta dall'Agenzia per la ricerca sanitaria e la qualità del dipartimento degli Stati Uniti dei servizi sanitari e umani.

Quindi, se hai attraversato 25 e non riesci a sentire quel suono di zanzara di 17 kilohertz? Non c'è bisogno di rannicchiarsi ancora. "Penso che sia davvero naturale", afferma l'audiologa Anne Oyler, direttore associato dell'Audiology Professional Practices dell'American Speech-Language-Hearing Association (ASHA). "Non credo che sia motivo di preoccupazione."

Fai un test

Una serie di test dell'udito online, molti dei quali comodamente sponsorizzati dai produttori di apparecchi acustici, possono mostrarti esattamente ciò che ti manca. (Apparentemente una coppia non sponsorizzata è qui e qui.)

"La cosa positiva di [questi test] è che stanno fornendo accesso a molte persone", afferma Oyler. "Se hai difficoltà ad ascoltare già [...] allora fare uno di questi test potrebbe semplicemente confermare il tuo sospetto, e forse vuoi seguire e far testare l'udito [con un professionista]."

Avviso n. 1: guarda il tuo volume quando fai questi test. Non hai imparato niente da quei concerti?

Avviso n. 2: se hai più di 30 anni e hai passato più di un paio di cuffie nella tua vita, i test possono diventare un po 'deprimenti.

Il volume, ovviamente, è anche un fattore in tutti questi test.

In genere, si ritiene di avere un udito normale se è possibile rilevare suoni da 250 hertz a 8.000 hertz a 25 decibel o meno. Un sussurro è di circa 20 decibel. Quel concerto che hai ascoltato quando avevi 20 anni? Ciò probabilmente è arrivato in circa 80 a 120 decibel, a seconda di quanto eri vicino alla torre del diffusore.

Un altro fattore: più il suono è morbido, più l'orecchio perde le frequenze basse e basse. "[Se] stai ascoltando una registrazione di un'orchestra e abbassando il volume, scoprirai che gli strumenti a basso sono sempre meno importanti", afferma uno studio del Dipartimento di Fisica e Astronomia della Georgia State University. "Questo è lo scopo dei cosiddetti" contorni di intensità "sugli amplificatori audio; consentono di aumentare le frequenze dei bassi quando si ascolta a bassi livelli sonori."

Quindi potresti non essere più in grado di sentire quel tono stridulo di lavagna all'estremità superiore della scala e potresti anche perdere i bassi, soprattutto quando si abbassa il volume. Colpa dell'invecchiamento. Dai la colpa a tutta quella musica ad alto volume. (Qualsiasi cosa oltre 85 decibel per più di un minuto può potenzialmente danneggiare l'udito, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.)

Ma sappi che non sei solo se le tue orecchie non sono più quelle di una volta. Sappi che tutti quei whippersnapper che indossano i Beats non ascoltano comunque i toni di 18.000 Hertz decalcificanti della colonna vertebrale, anche se riescono a sentirli.

E sappi che se sono qualcosa come te, anche loro stanno arrivando. Succede al meglio di noi.

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