La nave da crociera si oscura per evitare i pirati

I passeggeri che si trovavano sulla Sea Princess di Princess Cruises probabilmente ricorderanno sempre l'inizio della loro crociera intorno al mondo di tre mesi e mezzo, ma non per i motivi che potresti aspettarti.

I primi giorni del viaggio non erano notevoli per i pasti gourmet, le cabine a cinque stelle o le sofisticate feste sul ponte, ma perché la nave doveva oscurarsi per 10 notti consecutive per paura degli attacchi dei pirati.

L'equipaggio della nave era preoccupato per i pirati mentre la Sea Princess navigava attraverso la parte occidentale dell'Oceano Indiano. Circa 1.900 passeggeri erano sull'incrociatore della classe Sun da 1.000 cabine quando il capitano ordinò di tirare le tende della cabina e di abbassare le luci dal tramonto all'alba per 10 notti consecutive. Il blackout includeva un divieto di musica, proiezioni di film, feste sul ponte e altri eventi della vita notturna, che di solito sono una parte importante di tali viaggi.

I passeggeri hanno preso parte a un'esercitazione di "attacco pirata" e, secondo quanto riferito, il capitano ha detto loro che i membri dell'equipaggio erano pronti con manichette antincendio e equipaggiamento del braccio sonoro destinato a disorientare e sbilanciare chiunque cercasse di salire sulla nave.

Nonostante il pericolo, la Principessa del Mare non incontrò alcun pirata e navigò in sicurezza attraverso il Canale di Suez e nella relativa sicurezza del Mar Mediterraneo.

La Sea Princess, come molte navi da crociera, è normalmente illuminata di notte. (Foto: Koichi Shibata / Wikimedia Commons)

C'era davvero un motivo per cui Sea Princess doveva preoccuparsi?

Princess Cruises ha minimizzato l'incidente, dicendo che tiene regolarmente esercitazioni di pirateria quando le sue navi entrano in aree pericolose. Un portavoce ha riferito al New York Daily News che, nonostante l'attenzione dei media su questo particolare caso, tali pratiche di sicurezza sono comuni. "Tutte le misure a bordo di Sea Princess sono state semplicemente prese con molta cautela e non in risposta a una minaccia specifica e sono comuni alla navigazione marittima internazionale nella regione."

Forse Princess Cruises aveva ragione a minimizzare il blackout. Questo non è stato l'unico esempio di una linea di crociera che ha abbassato le luci e la musica per evitare attenzioni indesiderate. Il Telegraph ha riferito che una nave da crociera P&O chiamata Aurora aveva un blackout simile e un briefing di attacco pirata con i passeggeri mentre passava il Corno d'Africa all'inizio del 2017.

La pirateria non è stata sconfitta?

Le operazioni navali, come questa con i Royal Marines nel Golfo di Aden, hanno contribuito a ridurre, ma non eliminare, la pirateria nell'Oceano Indiano. (Foto: US Navy / Wikimedia Commons)

La pirateria al largo delle coste dell'Africa orientale era molto più grave, in particolare nel Golfo di Aden, dove rappresentava un grosso problema nei primi anni 2000. I pirati colpivano comunemente le navi mercantili, ma ci furono diversi incidenti che coinvolgono navi da crociera e persino casi di yacht privati ​​dirottati. Il culmine della crisi fu nel 2008, quando furono attaccate più di 100 navi.

A una task force multinazionale navale è stato riconosciuto il merito di rendere l'area più sicura. Alcuni paesi, tra cui la Gran Bretagna, hanno consentito alle guardie armate di salire anche sulle navi. Tuttavia, il dirottamento di una petroliera nel marzo 2017 ha segnalato che la pirateria potrebbe tornare in auge dopo una pausa di un decennio.

Cosa possono fare le navi per limitare la minaccia?

La maggior parte delle barche locali nel Golfo di Aden sono utilizzate per la pesca, non per la pirateria. (Foto: Mate 1a classe Robert R. McRill / US Navy / Wikimedia Commons)

Le strategie e le pratiche antipirateria sono migliorate negli ultimi due decenni. Durante l'anno peggiore della crisi, alcune navi da crociera posano delle griglie sugli oblò e infilano filo spinato o barriere elettrificate intorno al corpo della nave per impedire a chiunque di arrampicarsi a bordo.

Alcune barche hanno personale di sicurezza armato, ma è più comune vedere attrezzature anti-pirata come tubi ad alta pressione, tubi che spruzzano una schiuma scivolosa e irritante e armi soniche destinate a disorientare gli attaccanti con rumori acuti. Una compagnia britannica ha persino sviluppato un laser non letale che consente agli equipaggi di brillare sui pirati per disorientarli.

Il capitano della Sea Princess assicurò ai passeggeri che la sua nave poteva battere i pirati se necessario. I motoscafi preferiti dai moderni bucanieri sono più veloci delle navi da crociera in acque calme, ma non nel mare mosso e aperto.

Nel 2005, una nave da crociera gestita da Seabourn Cruises è stata attaccata nel Golfo di Aden. Nonostante usassero granate a propulsione e mitragliatrici, i pirati non furono in grado di seguire quando il capitano della nave prese manovre evasive.

La misura antipirateria più efficace può essere la semplice geografia. Le navi, anche di grandi dimensioni, possono essere visibili solo a 10-12 miglia di distanza in acque libere. È una lunga distanza, ma se si considera che l'Oceano Indiano copre milioni di miglia quadrate, le possibilità di trovare una nave ad occhio nudo, anche se si conosce la posizione generale delle corsie delle navi, sono scarse.

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