La nuova fotocamera ci offre una visione del mondo del bird

Noi umani usiamo la nostra visione per molte cose, ma è limitata perché si basa sui colori primari.

Alcuni altri animali, come gli uccelli, possono vedere sullo spettro ultravioletto. Una nuova fotocamera sviluppata dai ricercatori dell'Università di Lund in Svezia ci dà un'idea di come gli uccelli vedono il mondo.

Mondo colorato

Gli umani vedono nello spettro visibile tra luce ultravioletta e luce rossa. Quando la luce colpisce una superficie, una parte viene assorbita e una parte viene riflessa. Quella luce riflessa entra nei nostri occhi dove, dopo aver viaggiato attraverso un paio di diverse parti dell'occhio, la luce viene essenzialmente tradotta in colori da cellule fotorecettrici chiamate coni. La maggior parte delle persone ha circa 6 milioni di coni e ogni cono è in sintonia con una diversa lunghezza d'onda del colore.

Quindi quando vedi un limone, i tuoi occhi prendono le lunghezze d'onda rosse e verdi dalla luce riflessa del frutto. I vari coni basati sul colore inviano quel segnale al tuo cervello, che elabora il numero e la forza dei coni attivati. Con queste informazioni, il tuo cervello percepisce che il colore è giallo.

Gli uccelli vedono anche i colori primari, ma hanno coni aggiuntivi che consentono loro di registrare anche la luce ultravioletta. Non lo sapevamo fino agli anni '70 quando i ricercatori scoprirono, per caso, che i piccioni potevano vedere la luce ultravioletta (UV). Si scopre che alcune piume riflettono persino la luce UV. Quindi, i colori che gli uccelli vedono sono più vari di quelli che vedono gli umani.

Per quanto riguarda l'aspetto, i ricercatori non erano sicuri. "Non possiamo immaginare", l'ornitologo della Auburn University Geoffrey Hill ha detto alla National Wildlife Federation nel 2012 della visione di un uccello.

Tranne ora che possiamo.

Una visione a volo d'uccello della realtà

Questi uccelli possono vedersi alla luce ultravioletta. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Per vedere il mondo come lo vedono gli uccelli, i ricercatori della Lund University hanno sviluppato una fotocamera speciale che ha tentato di imitare la visione degli uccelli. La progettazione della fotocamera si basava su calcoli sui coni degli uccelli, sulla sensibilità di quei coni e oli negli occhi degli uccelli che li aiutano a discernere diverse tonalità di colore meglio di quanto gli umani possano fare. Il risultato è stato una fotocamera con una ruota rotante di sei filtri.

I ricercatori hanno catturato 173 serie di sei fotografie - una per ciascun filtro - di diversi habitat, che vanno dalla Svezia all'Australia alle foreste pluviali.

La loro "fotocamera multispettrale a visione aviaria" ha fornito ai ricercatori quelle che ritengono essere nuove intuizioni su come gli uccelli navigano nei loro habitat.

"Abbiamo scoperto qualcosa che è probabilmente molto importante per gli uccelli e continuiamo a rivelare come la realtà appaia anche ad altri animali", ha dichiarato Dan-Eric Nilsson, professore di biologia a Lund, in una dichiarazione rilasciata dall'università.

L'immagine a sinistra ci mostra come gli umani vedono questa scena della foresta pluviale nel Queensland, in Australia. L'immagine a destra è come gli uccelli probabilmente la vedono. (Foto: Cynthia Teodore)

Nilsson e il suo co-ricercatore Cynthia Tedore hanno scoperto che gli uccelli probabilmente vedono i lati superiori delle foglie - la cima di un baldacchino della foresta - in tonalità più chiare di luce UV, mentre la parte inferiore delle foglie è molto scura. Laddove gli esseri umani vedono una massa verde in entrambi i casi, gli uccelli possono discernere dove sono relativi al baldacchino semplicemente dal modo in cui i loro occhi interpretano la luce UV. Questo può aiutarli a navigare nel folto fogliame e trovare cibo.

Naturalmente, la fotocamera non è una vera rappresentazione di come gli uccelli vedono la realtà, ma potrebbe essere abbastanza vicina. Nilsson e Tedore concludono che la loro macchina fotografica può fornire un modo per comprendere meglio "l'evoluzione della visione e dei modelli di colore negli habitat naturali".

Tedore e Nilsson hanno pubblicato il loro lavoro sulla rivista Nature Communications.

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