La penisola superiore del Michigan è la vacanza perfetta tutto l'anno

La penisola superiore del Michigan è una delle regioni più rurali e dominate dalla natura del Midwest. È praticamente circondato da Great Lakes, con il Lago Superiore a nord e i Laghi Michigan e Huron seduti a sud e ad est. Spesso indicato semplicemente come UP (o, più affettuosamente, Yoop), questa sezione dello stato è completamente non urbana. Questo non è il Michigan di Motown o addirittura Lansing. La città più grande della UP, Marquette, è in cima alla classifica della popolazione con poco più di 21.000 abitanti. I parchi, i sentieri e le riserve forestali federali e statali rendono i paesaggi naturali della regione facilmente accessibili ai visitatori, mentre le acque dei Grandi Laghi offrono un'altra serie di opzioni per le persone che preferiscono pagaiare piuttosto che allacciarsi le scarpe da trekking. Forse la sua geografia, sospesa nel nord del Wisconsin e collegata al resto del suo stato solo da un servizio di ponti e traghetti, è il motivo per cui l'UP non attira orde di cercatori di natura. Ma, per molti che vengono, la scarsità di turisti finisce per far parte dell'attrazione.

Tra gli appassionati di attività all'aperto e gli amanti della natura del Midwest collegato, l'UP ha guadagnato un nome per sé come destinazione invernale dove sono possibili lo sci, il motoslitta e persino la slitta trainata da cani. Ma gli ambienti rurali dello stato e le infrastrutture per escursioni a piedi e per bambini si prestano anche all'avventura estiva.

Diventa verde

Le auto sono purtroppo una necessità in un luogo come la penisola superiore, dove i trasporti pubblici sono in gran parte assenti. Tuttavia, una volta che i viaggiatori raggiungono le attrazioni naturali scelte, camminare, pagaiare o, a volte, pedalare diventa il modo migliore per spostarsi.

La guida potrebbe essere una necessità, ma non deve essere semplicemente un esercizio per spostarsi dal punto A al punto B. Il programma degli itinerari storici del Michigan elenca un menu completo di percorsi "storici" panoramici e storici che attraversano la regione, passando alcuni dei siti più belli e storicamente significativi in ​​UP. È anche possibile navigare nell'intera penisola passando dalla strada panoramica alla strada del parco statale fino all'autostrada costiera, senza mai mettere le gomme su una strada priva di un ambiente degno di nota.

I cosiddetti "Sentieri d'acqua" trovati lungo i fiumi UP e nei laghi Huron, Superior e Michigan ne fanno un'ottima regione per pagaiare in canoa o kayak. Il Keweenaw Water Trail, ad esempio, corre lungo la costa più settentrionale dell'UP, offrendo ai canoisti il ​​percorso di kayak o canoa del Lago Superiore per eccellenza. Poiché l'UP è sostanzialmente circondato dall'acqua su tre lati, è possibile remare nella maggior parte della regione.

Vedi verde

L'isola di Mackinac, un paradiso senza auto appena fuori dalla terraferma dell'UP, è una destinazione preferita per la sua atmosfera storica e l'aspetto caratteristico. Gli ecoturisti che vogliono mettere la natura e nient'altro, nel loro itinerario, farebbero meglio su un'altra isola vicino alla penisola superiore. L'Isle Royale si trova nel Lago Superiore al largo della costa settentrionale dello Yoop. È raggiungibile dalla città di Houghton tramite traghetto. Un paradiso per alci, lupi e altre specie di mammiferi e aviari, l'isola è nota tra gli escursionisti e gli appassionati di attività all'aria aperta per la sua natura selvaggia. Escursioni giornaliere e passeggiate interpretative guidate sono possibili attraverso il National Park Service, anche se gli amanti della natura possono trascorrere giorni esplorando l'interno meno visitato dell'isola.

Sulla riva continentale del Lago Superiore si trovano i Monti Istrici. I visitatori possono godere di queste basse vette nel Wilderness State Park di 60.000 acri di montagne istrice. Delimitata dal lago e dall'enorme foresta nazionale di Ottawa, questa zona ha un'atmosfera davvero remota. Con oltre 100 miglia di sentieri, opportunità per bambini lungo la costa e nei laghi e fiumi dell'entroterra, e molte opzioni per la notte, i Porkies (come i locali amano chiamare la gamma) sono il luogo ideale per un'avventura eco-focalizzata.

Il successivo parco statale più grande dell'UP, il Tahquamenon Falls State Park, che si estende per quasi 50.000 acri, è chiamato per la sua cascata, che vede il più alto volume d'acqua di qualsiasi cascata ad est del Mississippi, salvo, ovviamente, le Cascate del Niagara. Sentieri più brevi consentono di vedere le cascate e altra natura nel parco senza dover intraprendere un serio trekking. Tuttavia, Tahquamenon ha oltre 20 miglia di sentieri, con molti percorsi che conducono attraverso terre completamente non sviluppate. Il lungo North Country Trail, che va da New York al North Dakota, attraversa il parco, offrendo agli escursionisti la possibilità di mettere piede su una sezione di uno dei sentieri escursionistici più lunghi d'America.

La foresta nazionale di Hiawatha è una grande distesa di terra che comprende oltre 800.000 acri e vanta oltre 100 miglia di costa. Abbondano le possibilità di escursioni, dalle escursioni di più giorni in backcountry alle brevi passeggiate casuali. La foresta è divisa in "unità" separate, con l'unità est situata vicino al lago Huron e l'unità ovest che toccano sia il lago Superiore che il lago Michigan. Come con altri grandi parchi della regione, il famoso North Country Trail attraversa Hiawatha.

Un'attrazione piuttosto insolita si trova nella cittadina di Iron Mountain. Quasi un milione di pipistrelli, una delle più grandi popolazioni in qualsiasi area degli Stati Uniti, usano una vecchia miniera abbandonata come luogo per ibernare e trascorrere le stagioni più fredde dell'anno. La miniera è diventata un sito interpretativo DNR al fine di educare le persone a questi mammiferi spesso fraintesi. I pipistrelli si radunano in città a fine settembre e usano la miniera per andare in letargo in inverno. Emergono alla fine di marzo o all'inizio di aprile e continuano il loro modello di migrazione.

Una delle sezioni più scenografiche del litorale del Lago Superiore è protetta come parte del Pictured Rocks National Lakeshore. L'area dispone di alloggi per tutti i tipi di visitatori. I campeggi drive-in e le sezioni di riva rocciosa o sabbiosa facilmente accessibili consentono di avvicinarsi alla bellezza paesaggistica senza troppi sforzi. Allo stesso tempo, il campeggio backcountry, insieme a una serie di sentieri tra cui una sezione del North Country Trail, significa che questo è anche un ottimo posto per seri eco-avventurieri con ambizioni vicine alla natura.

Non tutte le attrazioni della penisola superiore si trovano negli angoli più remoti della regione. Marquette ospita il MooseWood Nature Center, un'organizzazione indipendente senza scopo di lucro che offre esperienze e lezioni educative incentrate sulla natura per scuole, gruppi e individui.

Dormi verde

Le opzioni per dormire su piccola scala abbondano in questa sezione del Michigan. In molti luoghi, le opzioni consistono nel montare una tenda o passare la notte in una piccola locanda o bed and breakfast. Le scelte di bed and breakfast vanno dalle case di epoca vittoriana alle casette sul lago e ai casali convertiti. Un'opzione particolarmente immersa nella natura è Sheridan on the Lake, un moderno B&B a Houghton. L'area intorno a questa locanda offre sentieri e un facile accesso al Lago Superiore e alle attrazioni della penisola di Keweenaw e dell'Isle Royale. Jacobsville Lighthouse Inn è un luogo unico che si trova anche sulla penisola di Keweenaw. La proprietà comprende un faro classico che si affaccia sul lago. Naturalmente, per una vera esperienza a contatto con la natura, l'opzione migliore è il campeggio. Numerosi sono i posti dove montare una tenda nell'UP. I campeggi privati ​​con una vasta gamma di servizi soddisfano le famiglie e le persone che vogliono mantenere un certo livello di comfort (docce, servizi igienici e persino elettricità). Altri campeggi, come il piccolo campeggio Search Bay, sono completamente rustici, offrendo nient'altro che una piccola radura di terreno pianeggiante per piantare una tenda. Le persone in cerca di più opzioni possono controllare nelle aree naturali statali e nazionali. Ad esempio, la foresta nazionale di Hiawatha offre una vasta gamma di opzioni di campeggio, dalle cabine a noleggio ai campeggi walk-in.

Mangia verde

Con la sua stragrande atmosfera rurale, The UP non è un posto dove venire se sei un buongustaio in cerca di una cucina all'avanguardia. Le persone che stanno percorrendo la strada possono fare scorta a Marquette, la città principale di UP, prima di uscire alla ricerca della natura. Lo Sweetwater Cafe, che prende il nome dalla linfa utilizzata per fare lo sciroppo d'acero, offre opzioni di menu senza glutine e veg-friendly. È uno dei posti migliori (e più popolari) per sedersi a Marquette. La cooperativa alimentare Marquette è aperta al pubblico e offre prodotti (sia biologici locali che importati) e molti prodotti alimentari naturali. C'è anche un reparto benessere con vitamine, oli essenziali e spray non tossici per gli insetti (una necessità per il trekking estivo). Coloro che hanno la fortuna di essere in città durante i giorni di mercato possono fare un po 'di scorte al Downtown Marquette Farmers and Artists Market. Questo mercato offre prodotti di arte e artigianato oltre a prodotti coltivati ​​localmente.

La penisola superiore è una destinazione piena di natura spesso trascurata. L'atmosfera rustica e l'abbondanza di natura, sia a terra che nelle acque dei tre Grandi Laghi, rendono UP una destinazione ideale per le persone che cercano di allontanarsi dalle attrazioni principali, dai parchi nazionali affollati e dalla linea zip standard e dalla giungla ecologica -turismo.

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