La personalità di un cane è radicata nel suo DNA?

Quando pensiamo a determinate razze canine, vengono in mente le caratteristiche chiave. I golden retriever sono gioviali e adatti alle famiglie. I Border Collie sono intelligenti e hanno bisogno di un lavoro da svolgere. I doberman sono feroci protettori delle loro case e persone.

Ma questi sono veri tratti della personalità innata o solo una serie di caratteristiche che colleghiamo casualmente alle razze?

In un nuovo studio, i ricercatori suggeriscono che alcuni comportamenti distintivi della razza sono ancorati nei geni di un cane. I risultati potrebbero aiutare gli scienziati un giorno a comprendere meglio il legame tra marcatori genetici e comportamenti umani.

Un team di ricerca guidato da Evan MacLean, uno psicologo comparato dell'Università dell'Arizona a Tucson, ha iniziato studiando i dati sul comportamento dal Canine Behavioral Assessment & Research Questionnaire (C-BARQ), un sondaggio che consente alle persone di riferire sulla personalità del loro animale domestico e comportamenti. I proprietari di cani rispondono alle domande su come il loro animale domestico risponde a comandi, scoiattoli e inneschi che potrebbero provocare ansia come temporali o estranei. I dati hanno permesso ai ricercatori di cercare informazioni su oltre 14.000 cani di 101 razze.

I ricercatori hanno quindi confrontato questi dati comportamentali per le razze con i dati di razza genetica di un diverso gruppo di cani. Non è stato un matchup esatto poiché non stavano confrontando il comportamento con la genetica dello stesso cane. I ricercatori hanno identificato 131 siti nel DNA di un cane che sembravano essere collegati a 14 tratti comportamentali. Queste regioni del DNA rappresentano circa il 15 percento della personalità di un cane. I risultati suggeriscono che la trattabilità, l'inseguimento, la tendenza ad essere aggressivi verso gli estranei e l'attaccamento e la ricerca dell'attenzione sono i tratti più ereditabili.

È necessario più lavoro

I risultati potrebbero aiutare i ricercatori a fare passi avanti anche nella ricerca comportamentale umana. MacLean e il suo team suggeriscono che gli stessi geni sono responsabili della guida del comportamento tra le specie. Pertanto, conoscere la relazione genetica tra ansia e cani potrebbe aiutare a sviluppare trattamenti per l'ansia nell'uomo, sottolinea Science.

"Questo è interessante e supporta anche molto di ciò che la gente pensa, ma a questo punto è necessario molto più lavoro", Elinor K. Karlsson, professore presso la University of Massachusetts Medical School e fondatore di Darwin's Ark, un progetto scientifico cittadino centrato su genetica e animali domestici.

"In generale, definire i cani in base alle loro razze non è molto corretto nei confronti dei cani come individui. Ha bisogno di più convalide."

Lo studio è stato pubblicato sul server di prestampa bioRxiv e non è stato ancora sottoposto a peer review, il che significa che altri ricercatori nel settore devono ancora fornire un feedback sullo studio e deve ancora essere pubblicato in una rivista scientifica.

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