La più grande ape del mondo produce un raro miele allucinogeno

In cima all'Himalaya, le grandi api sono impegnate a produrre miele insolito. In realtà, queste sono le più grandi api sulla Terra - chiamate api giganti himalayane - e producono alcuni dei più preziosi miele del mondo. È noto come miele pazzo, una goop dolce rossastra con effetti psicotropi che a piccole dosi sono piacevolmente segnalati.

Non hai mai sentito parlare di questa deliziosa delizia? Questo probabilmente perché è estremamente difficile da raccogliere. Se la puntura di questa grande ape - che può trafiggere la maggior parte delle tute dell'apicoltore - non ti allontana, probabilmente le scogliere himalayane trasparenti dove le api intonacano i loro grandi alveari a forma di mezzaluna probabilmente lo faranno. Chi osa raccogliere il miele lo fa a proprio rischio e pericolo, penzolando dalle precarie scale di corda di bambù a centinaia di piedi da terra.

Ma questa pericolosa tradizione culturale, perfezionata dal popolo Kulung del Nepal orientale, potrebbe essere sul punto di svanire per sempre. Mauli Dhan Rai, noto come "l'ultimo cacciatore di miele", è deceduto a maggio 2018.

Il miele pazzo può ottenere un prezzo elevato, secondo quanto riferito venduto da $ 60 a $ 80 a sterlina (USA), ma quelli sono prezzi del mercato nero. Non lo troverai nel tuo supermercato locale. Anche a quei prezzi, tuttavia, vale a malapena il rischio di raccoglierlo, non se si considera il tempo necessario per apprendere le competenze di questo commercio altamente specializzato. Fortunatamente, tuttavia, un team di cineasti ha documentato Mauli Dhan Rai e la sua attività di caccia al miele in un documentario del 2017, "The Last Honey Hunter".

Una sbirciatina dietro le quinte del filmato mozzafiato può essere vista qui:

Enormi api

L'ape mellifera gigante (Apis dorsata) si estende su un'ampia fascia dell'Asia meridionale, ma l'ape mellifera himalayana (A. dorsata laboriosa) è una sottospecie che si trova solo nelle sue montagne omonime. (Sebbene alcune fonti lo classifichino come una specie separata, chiamata A. laboriosa.) Queste api sembrano simili all'ape occidentale (Apis mellifera), ma sono molto più grandi - i lavoratori possono essere lunghi fino a 3 centimetri (1, 2 pollici), secondo il Florida Institute of Food and Agricultural Sciences, che è quasi il doppio della lunghezza di un lavoratore ape occidentale.

L'ape gigante dell'Himalaya costruisce i suoi nidi all'aperto, costituiti da un unico grande pettine che abbraccia tipicamente sporgenze rocciose su scogliere verticali ad alta quota. Tende a vivere ovunque da 2.500 metri a 4.000 metri (da 8.200 a 13.000 piedi) sul livello del mare, secondo l'Exotic Bee ID. È originario delle aree montuose del Nepal, del Bhutan e dell'India, nonché della provincia dello Yunnan in Cina.

Le api giganti himalayane sono le più grandi specie di api conosciute dalla scienza. (Foto: Amit kg / Shutterstock)

Un'esperienza intensa

Il miele ottiene le sue famose proprietà dalle tossine nei fiori di rododendro che le api mangiano in primavera, l'unico periodo dell'anno in cui il miele è allucinogeno. Due o tre cucchiaini da tè sono generalmente considerati la dose corretta. Una dose maggiore, tuttavia, può produrre un'esperienza più intensa, che può essere spiacevole per i non iniziati.

Innanzitutto, probabilmente sentirai la necessità di eliminare (defecare, urinare, vomitare), riferisce Mark Synnott per National Geographic. Quindi, "dopo la purga si alterna tra luce e oscurità. Puoi vedere, e poi non puoi vedere", ha spiegato Jangi Kulung, un commerciante di miele locale. "Un suono - marmellata marmellata marmellata - pulsa nella tua testa, come l'alveare. Non puoi muoverti, ma sei ancora completamente lucido. La paralisi dura per circa un giorno."

I rododendri fioriscono vicino ad Annapurna, Nepal. (Foto: Gert Olsson / Shutterstock)

Queste esperienze più intense, insieme alla morte per overdose, sono i motivi principali per cui questo prezioso miele è diventato più difficile da vendere e perché la pratica culturale di raccoglierlo potrebbe scomparire.

Anche se "l'ultimo cacciatore di miele" è sparito, la caccia a questa rara prelibatezza psicotropa potrebbe continuare in qualche modo. Ma se il raccolto sia fatto in modo sostenibile, in modo sicuro per i mietitori, i consumatori e le api stesse (le loro popolazioni sono in calo), rimane in dubbio. C'è un delicato ecosistema che rende possibile questo miele unico e, senza un raccolto equilibrato e accurato, la fornitura di miele potrebbe non durare a lungo.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato con nuove informazioni da quando è stato pubblicato originariamente nell'agosto 2017.

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