La preparazione di tavoli competitivi è una cosa ed è una faccenda seria

Al tuo segno, preparati ... apparecchiare la tavola?

Il tablescap competitivo non è una gara, ma è una competizione - una che si tiene alla Fiera della Contea di Los Angeles dagli anni '30. È così popolare che c'è una lista d'attesa per partecipare al concorso; sono ammessi solo 20 concorrenti ogni anno.

Quei 20 concorrenti trascorrono mesi a fare brainstorming sulle combinazioni di colori, a esaminare la biancheria, a discutere le opzioni di menu (il panorama da tavolo deve includere un menu stampato per un pasto) e scegliere piatti e posate per creare un tavolo premiato.

Il primo premio è Best of Show, che quest'anno è andato al tavolo (o è un letto?) Nella parte superiore della pagina. Viene completo con pollame finto, carta del mattino e alcuni cuscini molto invitanti.

Il vincitore del primo posto (mostrato direttamente sopra) è stato Bonnie Overman, un veterano di 20 anni del concorso, che quest'anno ha progettato un paesaggio da tavolo a tema di matrimonio sulla spiaggia con una tavolozza arrossata.

"Lo adoro, è una cosa che faccio una volta all'anno", afferma Overman del concorso di tablecaping della Fiera della Contea di Los Angeles. "È un processo di quattro mesi e sono angosciato per tutto. Quando sei una persona creativa ci sono così tante possibilità!" Fortunatamente, dice, suo marito è un buon sport che la aiuta a modificare, criticare e prendere decisioni sulla sua entrata.

"Chiunque lo faccia è un po 'cuculo perché è un sacco di lavoro. La maggior parte di noi lavora anche a tempo pieno", afferma Overman. "Siamo seri, lavoriamo sodo, sudiamo per questo e ci mettiamo molte ore."

Overman, che è un'ottica autorizzata e ha un'impegnativa giornata di lavoro nel campo ottico, afferma di essere stata ispirata a creare questo particolare tavolo da due matrimoni che ha partecipato all'inizio di quest'anno.

"Avevo decorato il mio matrimonio 17 anni fa, ma ora ero davvero interessato a come tutti i giovani lo fanno a modo loro. Non sono i matrimoni standard con cose esagerate", dice. "Sapevo che volevo fare un matrimonio e che volevo andare a pastello. Adoro il rossore dei colori, quindi ho pensato, perché non faccio un matrimonio sulla spiaggia?"

Ai concorrenti viene offerta una scelta di tre temi: Wonderful World of Magic, And the Beat Goes On e Through the Looking Glass - o l'opzione di entrare in un tavolo con un tema più "immaginario" generale.

Impostare le tabelle non è un compito facile. Overman afferma di avere quattro ore per mettere insieme il tavolo in fiera, dove quest'anno la temperatura è salita a 104 gradi - senza aria condizionata - mentre i concorrenti correvano da e verso l'area parcheggio trascinando le provviste.

Ogni tavolo viene valutato secondo diversi criteri, secondo Overman, tra cui creatività, originalità, uso del colore, interpretazione del tema, presentazione e correttezza. I giudici possono detrarre punti per un bicchiere di vino fuori posto, per esempio, o un refuso su un'opzione di menu.

Overman dice che nonostante sia stata bussata per entrambi quegli errori in passato (dice che una volta aveva sbagliato a scrivere il pinot grigio), ha ancora diversi nastri Best of Show e primo premio sotto la cintura - o meglio, sul suo muro, dove sono appesi incorniciati con le foto dei tavoli vincitori per ricordarle di "continuare a fare cose creative", dice.

Overman ha decorato i paesaggi di tavoli per così tanto tempo che se si nomina un tema, in particolare una commedia o un film, probabilmente ha disegnato un tavolo attorno ad esso. Il suo primo panorama da tavolo Best of Show aveva un tema da vigneto (lo chiamava "Giorni del vino e delle rose"), ma altri temi includevano "Colazione da Tiffany", "Fuori dall'Africa", "Malefica", "Via col vento". "Fantasma dell'Opera" e "Malvagio". (Il calderone gorgogliante che ha incorporato nel tavolo "Wicked" fa ora parte delle sue estese decorazioni per la casa di Halloween, che mette in piedi all'inizio di settembre.)

Overman, che viene da Hacienda Heights, in California, afferma che la competizione al tavolo è uno degli eventi più popolari in fiera. "Questo è un gioco da tavolo - dovremmo divertirci ed essere creativi. Per me, è intrattenimento in fiera. La gente ama venire a guardare i tavoli, anche i ragazzi", dice.

I tavoli vincitori sono stati dichiarati all'inizio della Fiera della Contea di Los Angeles, che durerà fino al 24 settembre.

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