La storia dietro a kudzu, la vite che sta ancora mangiando il sud

Foto: Kerry Britton / US Forest Service / USDA [CC BY 2.0] / Flickr

Se hai mai fatto un viaggio attraverso la Georgia o l'Alabama, hai notato i vasti campi di kudzu da cui emergono imponenti figure a foglia. Questi surreali "mostri kudzu" sono affascinanti da vedere, ma il loro aspetto comico smentisce una realtà ecologica che fa riflettere.

Il diffuso dominio di questa invasiva vite asiatica ha gravi conseguenze ambientali per la ricca e fragile biodiversità del sud degli Stati Uniti.

L'introduzione iniziale di Kudzu negli Stati Uniti nel 1876 aveva lo scopo di fornire agli agricoltori in Pennsylvania un impianto di copertura per combattere l'erosione del suolo. Qualche anno dopo, la vite fu commercializzata ampiamente nel sud-est come ornamentale per ombreggiare case e portici. Verso la metà degli anni '40, circa 3 milioni di acri di kudzu erano stati piantati con l'aiuto di sussidi statali.

Mentre l'economia e l'industria del Sud si spostavano verso la metà del 20 ° secolo, tuttavia, gli agricoltori rurali iniziarono ad allontanarsi per cercare lavoro in più aree urbane, lasciando indietro le loro piante di kudzu per moltiplicarsi senza controllo. Diffondendo ad un ritmo di circa 2.500 acri all'anno, non passò molto tempo prima che la pianta guadagnasse il soprannome di "la vite che mangiava il Sud".

Nel 1953, il kudzu fu cancellato dall'elenco dell'USDA di piante di copertura suggerite e, nel 1970, fu ufficialmente dichiarato un'erbaccia.

Oggi, il kudzu copre 7, 4 milioni di acri al sud, con le infestazioni più pesanti concentrate in Georgia, Alabama e Mississippi.

Foto: Katie Ashdown [CC BY 2.0] / Flickr

Quindi, cos'è questa vite intrigante che la rende un tale fastidio ecologico?

Bene, prima di tutto, il kudzu è estremamente resistente sia allo stress che alla siccità, e può facilmente sopravvivere in terreni con basse quantità di azoto. Inoltre, può crescere molto, molto velocemente. Sebbene i meridionali più anziani giurino che il parassita invasivo può crescere di un miglio al minuto, molti siti di orticoltura e di estensione sostengono invece che può crescere un piede al giorno. Queste qualità la rendono una specie eccezionalmente competitiva, soprattutto se confrontata con le specie indigene più fragili della regione.

Per massimizzare la produttività fotosintetica, il kudzu fa di tutto (letteralmente) per assicurarsi che le sue foglie abbiano un'esposizione ottimale al sole, anche se significa soffocare altre piante. A causa di questa propensione al parassitismo strutturale, è comune vedere una coltre di kudzu drappeggiata su alberi, pali del telefono, edifici spettinati o piccole foreste. In casi più estremi, è noto che il kudzu rompe i rami e sradica interi alberi.

Foto: JK York / Shutterstock

Kudzu arrivò negli Stati Uniti dalle regioni subtropicali e temperate della Cina (e successivamente Giappone e Corea), ma quelle aree non subiscono la stessa devastazione degli Stati Uniti meridionali perché gli ecosistemi hanno specie esistenti che possono competere con il kudzu, come il ligustro cinese e caprifoglio giapponese. Poiché il Sud-est non è naturalmente dotato dello stesso sistema di controllo e di bilanciamento, devono essere impiegati metodi intenzionali per controllare o rimuovere il kudzu.

I metodi più ovvi includono la falciatura regolare e l'uso di erbicidi, ma poiché quegli sforzi hanno prodotto scarso successo a lungo termine nel tempo, gli sforzi diffusi per controllare il kudzu si sono sempre più rivolti a trattamenti più biologici, come batteri batterici, insetti che mangiano la vite e persino animali pascolo. Con un piccolo branco di capre o pecore, un acro di kudzu può essere ripulito in un solo giorno, come spiega il video qui sotto dell'USDA.

Ma le capre e le pecore non dovrebbero divertirsi! Che ci crediate o no, ci sono molte ricette kudzu amichevoli che sono sorprendentemente appetibili. Sebbene le viti non siano commestibili, praticamente tutto il resto lo è.

Le foglie possono essere cotte come cavolo, consumate crude in un'insalata o cotte in casseruole o torte salate. I fiori - viola brillante e stupendo - possono essere utilizzati in marmellate, gelatine, sciroppi, caramelle e persino vino. Le radici tuberose, che sono piene di proteine, fibre e ferro, possono essere macinate e utilizzate come amido per cucinare.

Le foglie, i fiori e le radici di kudzu sono commestibili; le viti non lo sono. (Foto: tamu1500 / Shutterstock)

Foto: Tim Mainiero / Shutterstock

Nonostante la loro minaccia ecologica, il kudzu e le sculture astratte che formano sono una dimostrazione impressionante del potere della natura. Continua sotto per vedere altri di questi mostri kudzu:

Foto: Mary Madigan [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Robert Michalove [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock

Foto: Danny E Hooks / Shutterstock

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata nel giugno 2015.

Articoli Correlati