La strana ma bella scienza dietro gli occhi degli animali

Dicono che il modo migliore per capire qualcuno è camminare un miglio nei loro panni, e si scopre che la stessa logica si applica approssimativamente allo studio della visione animale. Certo, non puoi inserirti esattamente nella mente di un altro essere vivente - per non parlare di un individuo di un'altra specie - ma puoi imparare un po 'studiando come e perché gli animali usano la loro visione.

Nel numero di febbraio 2016 del National Geographic, lo scrittore scientifico Ed Yong tenta di fare proprio questo in un affascinante articolo che esplora l'evoluzione dell'anatomia dell'occhio ed esamina il ruolo che l'ambiente di una creatura gioca nello sviluppo della funzione e dell'aspetto degli occhi.

"La varietà di compiti che gli occhi svolgono è limitata solo dalla fecondità della natura", scrive Yong. "Rappresentano una collisione tra la costanza della fisica e il disordine della biologia".

L'articolo di Yong è accompagnato da incredibili immagini ravvicinate del fotografo David Liittschwager che illustrano la diversa biologia dei vari occhi di animali. Nel caso dell'iguana di roccia cubana (sopra), "l'occhio [...] offre una finestra su una verità fondamentale dell'evoluzione: la forma segue la necessità. Quattro tipi di cellule coniche nella retina di questa creatura diurna forniscono un'eccellente visione del colore durante il giorno. Un terzo occhio più semplice in cima alla testa della lucertola rileva la luce e aiuta a regolare la temperatura corporea. "

Nel video qui sotto, il biologo Tom Cronin esplora la diversità di come gli occhi e la visione si manifestano attraverso diverse specie animali, dall'uomo ai gamberi di mantide.

Continua di seguito per vedere altre splendide macro per gli occhi di Liittschwager.

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