La tartaruga marina luminosa è il primo rettile biofluorescente mai trovato

Sembra qualcosa di ultraterreno, adatto per una fiaba: una tartaruga marina luminosa. Ma questa creatura è reale. Precedentemente sconosciuto alla scienza, sembra che alcune tartarughe marine di falco falco siano capaci di biofluorescenza. Un team di scienziati è recentemente diventato il primo a testimoniare un simile animale durante un'immersione al largo delle Isole Salomone.

Gli scienziati, che cercavano creature biofluorescenti più conosciute come coralli e alcuni pesci, rimasero sbalorditi quando la luminosa tartaruga marina si avvicinò nuotando verso di loro, irradiandosi con verdi e rossi al neon.

Poiché i ricercatori stavano trasportando attrezzature speciali per la visualizzazione della biofluorescenza naturale - una luce blu che corrispondeva alla luce blu dell'oceano circostante e una macchina fotografica con un filtro giallo - hanno avuto un'opportunità davvero unica per filmare la tartaruga luminosa in tutta la sua gloria. Puoi vedere quel video esclusivamente su National Geographic qui.

"Ho studiato [le tartarughe] per molto tempo e non credo che nessuno l'abbia mai visto", ha dichiarato Alexander Gaos, direttore dell'Eastern Pacific Hawksbill Initiative, al National Geographic. "Questo è davvero abbastanza sorprendente."

La tartaruga marina rappresenta il primo caso noto di biofluorescenza in un rettile. La bio fluorescenza, che si verifica quando gli organismi assorbono la luce, la trasformano e la irradiano in un colore diverso, non deve essere confusa con la bio luminescenza, che di solito comporta una reazione chimica in cui gli organismi producono effettivamente la propria luce. Gli scienziati hanno appena iniziato a esplorare il vibrante mondo della biofluorescenza in natura, un fenomeno che era stato ampiamente trascurato in passato. Questa tartaruga marina è un sorprendente promemoria di quanto altro può esserci da scoprire.

Finora non è chiaro se questa abilità luminosa sia unica per una piccola popolazione di tartarughe embricate che nuotano intorno alle Isole Salomone, o se è più diffusa tra le specie di hawksbills ovunque e altre tartarughe marine. Questa è l'unica hawksbill selvaggia mai scoperta con l'abilità, ma i subacquei raramente, se mai, portano l'attrezzatura adeguata per catturarla. I ricercatori hanno testato alcuni giovani cattivi esemplari di falco tenuti da una comunità locale, e hanno anche brillato di rosso. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter avanzare affermazioni più ampie.

È anche troppo presto per dire come le tartarughe usano la loro biofluorescenza. Potrebbe aiutare a mimetizzarli mentre nuotano tra coralli allo stesso modo luminosi, oppure potrebbe confondere i predatori. Alcuni organismi fluorescenti usano il loro spettacolo di luci come una forma di comunicazione, e nemmeno questa possibilità può essere esclusa per le tartarughe.

Purtroppo, questi animali potrebbero scomparire prima di ottenere tutte le risposte. Le tartarughe marine di Hawksbill sono gravemente minacciate e alcune popolazioni continuano a essere minacciate di estinzione dalle pratiche di pesca umana e dal bracconaggio. Sarebbe un peccato vedere questi animali brillanti esaurirsi proprio nel momento in cui stiamo solo scoprendo quanto brillano.

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