La Terra canticchia, anche sotto il mare

Sotto tutto il tumulto della vita, la Terra ronza costantemente.

Abbiamo tentato di registrarlo nel 1959, ma ci sono voluti altri 40 anni per confermare che la Terra emette sempre un rumore di fondo, anche quando non ci sono terremoti, che è in genere quando la Terra "inizia a oscillare con il suo risonante frequenze come il suono di una campana. "

Questo ronzio, o continue oscillazioni libere come gli scienziati fanno riferimento ad esso, è il rumore o la vibrazione della Terra che si espande e si contrae, libera da qualsiasi altro rumore, come quei terremoti forti e fastidiosi. Abbiamo confermato che queste oscillazioni stanno avvenendo, almeno sulla terra, ma il 70 percento del pianeta è coperto dall'acqua e dobbiamo anche sapere cosa sta succedendo lì.

Ora lo facciamo, grazie a un team internazionale di scienziati che hanno registrato con successo il ronzio della Terra dalle profondità dell'oceano.

Rumori spenti

I punti caldi vulcanici attivi sono uno strumento utile per studiare i rumori della Terra, ma ci sono anche alcuni svantaggi. (Foto: Cai Tjeenk Willink / Wiki Commons)

Per rilevare il ronzio della Terra sotto l'oceano, i ricercatori hanno fatto affidamento su 57 stazioni sismometriche situate sul fondo dell'Oceano Indiano. Queste stazioni si sono concentrate su uno studio riguardante i punti caldi vulcanici, ma i dati raccolti hanno portato anche i ricercatori alle oscillazioni.

Il team ha selezionato le due stazioni con la migliore qualità dei dati e ha iniziato il processo di rimozione di qualsiasi suono registrato dalle stazioni subacquee. Ciò significava eliminare qualsiasi rumore sismico, onde, correnti e, naturalmente, segnali acustici elettronici, segnali acustici e anomalie. Il risultato è stato l'equivalente del rumore di una stazione sismometrica silenziosa morta che opera a terra.

Oh, e il ronzio a bassa frequenza della Terra. Anche quello era lì.

La vibrazione naturale del pianeta ha raggiunto il picco a frequenze multiple tra 2, 9 e 4, 5 millihertz. Purtroppo, non esiste una vera registrazione audio di questo ronzio perché è circa 10.000 volte al di sotto della soglia dell'udito umano, che è di 20 hertz.

Per ricontrollare il loro lavoro, gli scienziati hanno confrontato il loro suono con le osservazioni terrestri del ronzio. Le registrazioni sul fondo dell'oceano avevano un'ampiezza simile a quella registrata da una stazione in Algeria.

Avere più prove di questo ronzio dall'oceano è importante per due motivi. Il primo, ovviamente, è che sapendo che ne abbiamo prove nell'oceano, possiamo determinarne meglio la fonte. Le teorie abbondano sulle potenziali cause, dalle onde dell'oceano alla turbolenza atmosferica. Ma in breve, non lo sappiamo ancora.

La seconda ragione è che questo ronzio potrebbe fornire maggiori informazioni sull'interno della Terra. Normalmente studiamo l'interno della Terra usando onde sismiche generate da terremoti. Questo metodo, tuttavia, è applicabile solo in aree soggette a terremoti su base abbastanza regolare. Se possiamo usare questo ronzio costante come fonte di onde sismiche, possiamo iniziare a mappare più interni della Terra senza dover attendere il "suono di una campana" causato dai terremoti.

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