La Torre Pendente di Pisa in questi giorni è un po 'meno inclinata

La Torre Pendente di Pisa ha affrontato a lungo un dilemma più grave, uno ancora più pronunciato nell'era di Instagram: in che modo l'edificio con l'occhio più iconico del mondo mantiene la sua inclinazione turbolenta al contempo evitando catastrofici fallimenti strutturali?

La risposta è, ahem, semplice: con attenzione, pazienza e con un aiuto da parte della crema di ingegneria.

Gli sforzi di stabilizzazione estesi iniziati nei primi anni '90 - e conclusi nel 2001 - per correggere il campanile toscano in pendenza quanto basta per evitare un ulteriore affondamento, ma non così gravemente da privare Pisa del suo status di foto-foto più votato, continuano a resistere. Grazie al progetto di riabilitazione decennale, la torre è stata raddrizzata per un totale di 41 centimetri (16 pollici). Questo potrebbe non sembrare molto, ma per una struttura vecchia e in pericolo come la Torre Pendente di Pisa, ogni centimetro conta.

Ed ecco il kicker che ora sta generando titoli: dalla riapertura nel 2001, la torre leggermente meno sbilenco ha continuato ad autoregolarsi in una posizione più verticale, perdendo ulteriori 4 centimetri (1, 5 pollici) di inclinazione negli ultimi 17 anni senza alcun intervento umano . Oggi, la disavventura prima architettonica in Italia rimane aperta e non rischia di ribaltarsi in qualsiasi momento presto, per il team di ingegneri incaricato di monitorare la torre.

Il campanile più accattivante d'Europa fa parte di un quartetto di edifici religiosi sacri in Piazza del Duomo di Pisa, nota anche come Piazza dei Miracoli. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Una meraviglia che sfida la fisica

Completato nel 1372 nella famosa Piazza del Duomo di Pisa, questo campanile ottagonale autoportante costruito in marmo bianco e pietra calcarea in stile romanico è stato praticamente sfidato gravitazionalmente fin dall'inizio.

Con le sue fondamenta purtroppo sottili appoggiate su un terreno instabile, l'inclinazione del marchio della torre alta 186 piedi divenne evidente nelle prime fasi del processo di costruzione quando il terzo piano - di otto totali - fu aggiunto dai costruttori intorno al 1178.

Tuttavia, i costruttori avanzarono supponendo che la struttura si sarebbe corretta da sola col passare del tempo. E il tempo marciava - per altri 200 anni fino a quando la torre fu terminata. Eppure la torre circondata da colonne, descritta come simile a una "massiccia torta nuziale abbattuta precariamente da un goffo ospite gigante", non si raddrizzò mai, nonostante i migliori sforzi dei successivi costruttori.

Non c'è dubbio che la costruzione epica della torre fu frustrante per gli abitanti di Pisa nel Medioevo e oltre - e tutti per completare una struttura vista come così essenziale, così essenziale nell'Europa medievale. Eppure i continui e lunghi ritardi nella costruzione, molti dei quali provocati da battaglie che coinvolgono l'ex centrale marittima nota come Repubblica di Pisa, alla fine beneficiarono della torre off-kilter. Con il passare dei decenni tra le fasi di costruzione, il terreno morbido sotto la struttura è stato lasciato sedimentare prima di aggiungere più peso. Se completata ad un ritmo più rapido, la torre si sarebbe sicuramente sgretolata.

"Non importa quanti calcoli abbiamo fatto, la torre non avrebbe dovuto essere affatto in piedi", dice a Scientific American John Burland, professore ed esperto di meccanica del suolo all'Imperial College di Londra. "L'altezza e il peso associati al terreno poroso hanno significato che sarebbe dovuto cadere secoli fa."

Ancora più strano del fatto che la torre non sia crollata da sola è che è rimasta resistente anche durante una serie di terremoti italiani, tra cui un paio di quelli principali. George Mylonakis, un professore di geotecnica che ha studiato l'improbabile longevità della torre, attribuisce un fenomeno chiamato "interazione dinamica suolo-struttura" per la resilienza della struttura.

"Ironia della sorte, lo stesso suolo che ha causato l'instabilità pendente e ha portato la torre sull'orlo del collasso può essere accreditato per averlo aiutato a sopravvivere a questi eventi sismici", ha spiegato Mylonakis al Washington Post all'inizio di quest'anno.

Un'illustrazione del 1800 - molto prima che Pisa diventasse una destinazione ben nota per Generation Selfie - raffigura uno dei più grandi errori architettonici della storia. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Invertire ciò che sembra irreversibile

Col passare degli anni senza incidenti, i residenti di Pisa si sono abituati e orgogliosi del punto di riferimento curiosamente indistruttibile della loro città.

Un tempo oggetto di imbarazzo, la torre si trasformò in un punto caldo del turismo globale - un'icona italiana imperfetta che i viaggiatori insistevano nel vedere con i loro due occhi, preferibilmente con la macchina fotografica in mano. (Situata un'ora a ovest di Firenze e che funge da capitale dell'omonima provincia, Pisa è un tesoro a cavallo del fiume di un'architettura medievale ben conservata con una ricca cultura e una scena culinaria di prim'ordine ... in altre parole, c'è più per la città che per l'ovvio.)

"La gente del posto lo considerava un fallimento architettonico, quindi è stato visto come un vantaggio per la città", dice al New York Times Gianluca De Felice, segretario generale dell'opera no profit Primaziale Pisana.

L'organizzazione di Felice ha il compito di sovrintendere alla torre insieme ad altri tre monumenti religiosi, dichiarati patrimonio dell'umanità dall'UNESCO, situati in Piazza del Duomo, conosciuta anche come Piazza dei Miracoli (Piazza dei Miracoli) e considerata sacra dalla Chiesa cattolica.

Gli sforzi per proteggere la torre e impedirne il cedimento fino al punto di crollo sono iniziati sul serio a metà del XX secolo. Alcuni sforzi si sono dimostrati efficaci, altri hanno ulteriormente inclinato la torre.

Nel 1990, la Torre Pendente di Pisa era alla sua massima inclinazione, misurando 5, 5 gradi dalla perpendicolare. Di fronte a un potenziale pericolo per la sicurezza pubblica, i funzionari hanno chiuso la torre e hanno temporaneamente sgombrato l'area circostante nel caso in cui tutto si fosse schiantato.

No Nel 2001 sono stati completati i lavori di stabilizzazione sulla Torre pendente di Pisa - con una nuova pendenza nuova di 3, 97 gradi -. La torre fu riaperta e gli ingegneri dichiararono che non sarebbe stato necessario un altro intervento per migliorare la postura della torre per 300 anni. E i turisti, per la maggior parte, non potevano nemmeno dire che la torre era inclinata un po 'meno, più o meno nella stessa posizione che aveva ricoperto nei primi anni del 1800, non negli anni '90.

"Abbiamo ringiovanito la torre di circa 200 anni", riferisce l'archeologo e storico dell'arte Salvatore Settis al Times. "La buona notizia è che la torre continua a raddrizzarsi, anche se leggermente".

Come accennato, un comitato dedicato di ingegneri e storici guidato da Settis ha osservato che la torre si è raddrizzata di un ulteriore pollice e mezzo da quando la revisione snella aggiustata si è conclusa quasi due decenni fa.

Il comitato ha recentemente riferito che la torre pendente a nord, attualmente rivestita dall'alto verso il basso in centinaia di sensori che misurano una serie di fenomeni, è in condizioni "molto buone" e probabilmente non continuerà più a correggersi lentamente.

La Torre Pendente di Pisa nella foto intorno al 1950. Un tempo triste del campanile della città ben visibile, la gente del posto è arrivata ad abbracciare l'edificio emblematico. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Un punto di riferimento di fama mondiale si corregge automaticamente

Quindi come hanno fatto gli ingegneri non solo a raddrizzare la Torre pendente di Pisa, ma a portarla in un punto in cui l'antico campanile è stato in grado di autoregolarsi in una posizione ancora più verticale per un arco di 17 anni?

Principalmente, ciò è stato ottenuto scavando, svuotando e rendendo la torre di 14.500 tonnellate meno pesante, rimuovendo le campane più pesanti.

Oggi, i funzionari stanno attenti a non esagerare in termini di capacità di peso, consentendo solo ai visitatori di gruppi "controllati" che hanno prenotato in anticipo di salire i 297 gradini della torre per ammirare le viste mozzafiato dalla camera della campana.

Secondo il Times, dei 3 milioni di visitatori annuali in Piazza del Duomo, solo circa 400.000 di loro salgono in cima alla torre. (Ad essere onesti, scattare foto dell'esterno della torre è l'evento principale, non necessariamente ammirando le ampie vedute della città e della campagna toscana oltre.)

Soprattutto, tuttavia, gli sforzi di salvataggio / raddrizzamento della torre - guidati dal Burland dell'Imperial College - comportarono l'ancoraggio sicuro della torre prima di perforare sotto la sua fondazione sud sollevata e rimuovere un totale di 1.342 piedi cubici di terreno.

Spiega Scientific American:

Il team di Burland ha estratto minuziosamente circa 20 litri di terreno alla volta da sotto il lato sud della base e ha costantemente installato un sistema di tunnel e pozzi per drenare l'acqua che stava mantenendo il terreno bagnato, facendo affondare la base. Le riparazioni sollevarono la base sul lato nord di quattro metri e sollevarono l'intera torre insieme ad essa. Durante gli scavi, Burland afferma di aver trovato i resti di una fondazione in cemento costruita nel 1828; vi attaccarono la torre con catene massicce, creando basi ancora più forti.

Il 1, 5 pollici di autoregolazione che seguì fu dovuto al fatto che il terreno continuava ad assestarsi. Scientific American spiega che questi movimenti non del tutto inattesi sono cessati diversi anni fa, ma il comitato ha optato per l'attesa fino a quando le misure annuali più recenti sono state rese pubbliche. Dopotutto, non erano del tutto sicuri che la Torre Pendente di Pisa avesse persino finito di abbandonarsi.

"Sapevamo che quelle misure avrebbero avuto conseguenze prolungate", dice al Times Nunziante Squeglia, professore di ingegneria all'Università di Pisa che funge da consulente per il comitato di sorveglianza della torre.

Parlando con Scientific American, Burland spiega che se l'inclinazione fondamentale della torre dovesse mai essere completamente corretta attraverso ulteriori sforzi di stabilizzazione, continuerebbe a inclinarsi dato che i suoi piani superiori sono stati costruiti su una curva per compensare la sua base cadente. "È come una banana", dice. "La cosa non è mai stata semplice."

Sebbene milioni di turisti affollino ogni anno Pisa, una minoranza di loro sceglie di salire in cima al famoso campanile della città, che è attualmente aperto al pubblico. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

E anche se la base della torre continuasse in qualche modo a raddrizzarsi in modo naturale, come ha fatto dal 2001 in poi, Squeglia dice al Times che questo scenario mai accaduto richiederebbe almeno 4.000 anni.

Tuttavia, vale la pena notare che la Torre pendente di Pisa non è più la torre inclinabile più al mondo.

Come riportato dal Times nel 2012, diverse torri della chiesa tedesca affermano di avere le pendenze più consistenti del mondo, tra cui la torre attaccata a una chiesa nel villaggio settentrionale di Suurhusen che è posizionata ad un angolo di 5, 19 gradi rispetto agli attuali 3, 9 gradi della torre di Pisa. Un campanile della chiesa del XII secolo nel villaggio sciistico svizzero di St. Moritz, tuttavia, è ritenuto da molti il ​​vero detentore del record con un angolo di inclinazione di 5, 4 gradi. (Dall'inizio degli anni '80, la struttura cedevole ha ricevuto assistenza periodica di raddrizzamento per gentile concessione degli ascensori idraulici.)

Una manciata di strutture moderne si inclinano ad angoli ancora più drammatici, sebbene questi edifici siano stati deliberatamente progettati per inclinarsi. Questo è tutt'altro che il caso della Torre pendente di Pisa, un errore ingegneristico di 646 anni e un'aberrazione dell'ambiente costruito che, per un miracolo non così piccolo, è ancora in piedi.

Foto selfie inserita: Tiziana Fabi / AFP / Getty Images ; Foto notturna inserita: Franco Origilia / GettyImages

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