La vita e la leggenda di Rin Tin Tin

Un giovane soldato americano che prestava servizio in Francia durante la prima guerra mondiale scoprì Rin Tin Tin in un canile bombardato.

Da quegli umili inizi, il pastore tedesco dai capelli scuri si alzò per diventare una stella di Hollywood riconosciuta a livello internazionale. Ora, dopo diversi decenni di interesse pubblico per il cane, lo scrittore dello staff newyorkese Susan Orlean ha scritto un nuovo libro, "Rin Tin Tin: La vita e la leggenda", in cui racconta la storia e il fascino della celebrità canina.

La pubblicazione del libro è alla base del continuo fascino di Rin Tin Tin e, presumibilmente, il personaggio del cane sarebbe ancora un grande richiamo al botteghino se dovesse uscire un nuovo film. Ma non è certo che accadrà mai.

Anche così, l'uomo che per primo ha trovato il cane in quel rifugio bombardato, Lee Duncan, ha detto all'inizio che ci sarebbe sempre stato un Rin Tin Tin, e le sue parole sembravano preminenti poiché il franchising Rin Tin Tin si è reinventato con successo dopo l'iniziale successo nei film muti e poi per diversi decenni in seguito in "talkie", radio e televisione. Più recentemente, il nome di Rin Tin Tin è in gran parte scomparso dal pubblico tra una moltitudine di litigi legali descritti nel libro di Orlean.

Il salvataggio

Orlean, il cui lavoro precedente includeva "Il ladro di orchidee" - che in seguito divenne la base del film "Adattamento" - scrive che Duncan si è imbattuto nel canile bombardato mentre ispezionava le rovine di un accampamento tedesco a Fluiry, in Francia. Quando ha guardato per la prima volta all'interno del lungo, basso edificio di cemento, Duncan ha visto almeno 20 cani che erano stati uccisi dai proiettili di artiglieria. Un cane aveva ancora una gabbia per piccioni legata alla schiena. Due piccioni nella gabbia sopravvissero al bombardamento e Duncan li liberò. Poi sentì un lamento proveniente dall'angolo posteriore del canile. Lì trovò una femmina di pastore tedesco con una cucciolata di cinque cuccioli.

Duncan riportò la madre e i cuccioli alla base americana. Ha tenuto due dei cuccioli per sé e ha dato la madre e tre cuccioli rimanenti ad altri soldati.

Dei due cuccioli che Duncan teneva, uno era un maschio e l'altro una femmina. Li chiamò Rin Tin Tin e Nanette come un paio di bambole che erano state popolari in Francia come portafortuna durante la prima guerra mondiale.

La fortuna e la casualità riapparvero più volte nella vita di Rin Tin Tin e del suo proprietario Lee Duncan. Nel giro di pochi anni, il cane divenne una sensazione internazionale e portò milioni di dollari a Duncan, agli studi cinematografici e ai produttori televisivi che realizzarono diversi film, una manciata di serie televisive e, naturalmente, molta merce di Rin Tin Tin.

Diventando una stella

La grande pausa di Rin Tin Tin avvenne nei primi anni 1920 quando un conoscente di Duncan venne a uno spettacolo di cani e filmò Rin Tin Tin saltando su un muro di quasi 12 piedi. Una società di cinegiornali ha successivamente acquistato il film e inviato a Duncan un assegno di $ 350.

Duncan, che aveva sempre pensato che il cane fosse abbastanza bravo da recitare nei film, ha raddoppiato i suoi sforzi per irrompere a Hollywood dopo aver ricevuto l'assegno dalla compagnia del cinegiornale.

Ha ottenuto il primo ruolo di Rin Tin Tin in un modo insolito: camminando fuori dagli studi, bussando alle porte e vedendo se qualcuno era interessato a usare un cane addestrato in un film. Orlean nota nel libro che questo non era così poco plausibile come potrebbe sembrare, che l'attività cinematografica nei primi anni '20 era ancora "quasi fatta in casa" e che "i piccoli giocatori venivano spesso strappati alla folla che si radunava alle porte dello studio".

Rin Tin Tin è stato scritturato in alcuni altri film prima di iniziare a recitare nei suoi film durante una relazione di otto anni con Warner Bros. Il primissimo film di Rin Tin Tin distribuito da Warner Bros. "Where the North Begins", ha incassato $ 352.000 (circa $ 4, 3 milioni oggi) e ha spinto il cane allo status di celebrità.

Nel corso della sua carriera cinematografica, Rin Tin Tin ha recitato in 23 film di Hollywood. Oltre ai soldi guadagnati dai film, Rin Tin Tin (e Duncan) ha anche ricevuto ingenti somme per apparizioni personali e sponsorizzazioni di prodotti.

Ma, con l'avvento del suono nei film di Hollywood, Warner Bros. decise di annullare il contratto con Rin Tin Tin. La lettera inviata a Duncan nel 1929 affermava che "la realizzazione di immagini di animali, come abbiamo fatto in passato con Rin Tin Tin, non è in linea con la politica che è stata adottata da noi per parlare di immagini, ovviamente, certo, perché i cani non parlano. "

Non molto tempo dopo, l'economia si inasprì e Duncan ebbe diverse battute d'arresto personali. Poco dopo aver depositato uno dei suoi ultimi assegni di pagamento da Warner Bros., la sua banca fallì. Scoprì che il suo investimento in un'impresa di lavanderia era stato una frode. Più tardi, un'ondata distrusse la casa sulla spiaggia che possedeva a Malibu.

Ma una grande tragedia avvenne nell'agosto del 1932. Rin Tin Tin, a 13 anni, morì inaspettatamente. Le voci iniziarono a circolare sul fatto che fosse morto tra le braccia dell'attrice Jean Harlow, una vicina, ma Orlean sconta quella storia nel libro.

Le emittenti radiofoniche hanno interrotto i loro programmi per annunciare la notizia. I teatri hanno messo i cartelli alle finestre per far conoscere ai fan la scomparsa di Rin Tin Tin. E ogni quotidiano del paese gestiva un necrologio.

Gli anni della TV

La storia di Rin Tin Tin, tuttavia, non è finita qui.

Duncan continuò ad allevare la linea Rin Tin Tin e gli piaceva addestrare i pastori tedeschi. Ma, come osserva Orlean nel libro, i cani che sono apparsi nei film successivi, sul palcoscenico delle apparizioni personali e in televisione potrebbero o non potrebbero essere discesi dall'originale Rin Tin Tin. Non tutti gli antenati dell'originale Rin Tin Tin sono diventati cani addestrabili, quindi i sostituti e persino i doppi di acrobazie dovevano essere portati a fare la maggior parte del lavoro durante le riprese. Tuttavia, il pubblico ha più o meno acquistato l'illusione che i cani che hanno visto sullo schermo fossero legati all'originale Tin Tin Tin.

Nel corso dei successivi anni, Duncan e i suoi cani parteciparono a vari piccoli progetti, ma il successivo grande successo arrivò nel 1954 quando "Le avventure di Rin Tin Tin" iniziò a trasmettere su ABC. Oltre a Rin Tin Tin, lo spettacolo ha interpretato Lee Aaker nei panni di Rusty, un ragazzo orfano di 9 o 10 anni che era stato allevato dai soldati del Calvario americano nel Vecchio West.

Lo spettacolo è riuscito quasi immediatamente. Orlean racconta come è diventato il secondo programma più votato su ABC, trascinando solo il Walt Disney Show, e ha battuto i record per la velocità con cui ha scalato le classifiche. Nove milioni di 30 milioni di televisori si sintonizzarono per guardare "Le avventure di Rin Tin Tin", osserva Orlean.

Lo spettacolo è continuato per alcuni anni, ma le valutazioni si sono gradualmente sgonfiate. Nel 1959, Nabisco annullò la sua sponsorizzazione e la produzione di "Le avventure di Rin Tin Tin" si concluse.

Duncan morì l'anno successivo e, sfortunatamente, non disse mai esplicitamente cosa sarebbe successo ai cani e al nome di Rin Tin Tin. Secondo Orlean, Duncan ha dato i diritti al cane come personaggio cinematografico di Herbert B. "Bert" Leonard, il produttore di "Le avventure di Rin Tin Tin". Oltre a ciò, Duncan non ha fatto nulla per proteggere i diritti d'autore, i marchi commerciali o altri marchi relativi all'eredità di Rin Tin Tin. Orlean scrive che non ha mai avuto un avvocato.

Il periodo della causa senza fine

Questi disordinati legalismi si sono poi trasferiti in quello che Orlean chiama il periodo "Endless Lawsuit" nella storia di Rin Tin Tin.

Gran parte dei combattimenti legali ha coinvolto Leonard, produttore del programma televisivo Rin Tin Tin, e Daphne Hereford, nipote di una donna texana che ha acquistato quattro cani discendenti Rin Tin Tin da Duncan decenni fa. Da parte sua, Hereford possedeva numerosi marchi commerciali legati a Rin Tin Tin e, all'insaputa di Leonard, aveva lavorato per promuovere e allevare cani Rin Tin Tin in Texas per diversi anni.

Come osserva Orlean, era davvero solo questione di tempo prima che Leonard e Hereford si scontrassero. Ma non erano i soli a combattere per problemi di Rin Tin Tin.

Ecco come Orlean ha riassunto il periodo della causa:

"All'epoca, Bert [Leonard] stava citando in giudizio i produttori di 'Rin Tin Tin K-9 Cop' per averlo escluso dallo spettacolo; la città di Pearland, in Texas, dove viveva Daphne, la stava citando per ridurre il numero di cani che aveva nella sua proprietà; presto, Bert avrebbe fatto nuovamente causa a Daphne per il suo marchio per cibo per cani Rin Tin Tin, e la Columbia Pictures si sarebbe opposta al suo marchio sui "servizi di intrattenimento" di Rin Tin Tin ", scrive Orlean. "La Sony Pictures, per ragioni arcane legate al diritto d'autore e al fatto che Bert doveva loro una fortuna, lo stava citando in giudizio per aver tentato di pubblicare i cinque episodi colorati dello show televisivo come film."

La disputa legale sembra aver rallentato negli ultimi anni, ma c'è stata una causa federale presentata da Hereford circa tre anni fa per un recente film intitolato "Alla ricerca di Rin Tin Tin".

Il futuro?

Il libro di Orlean pone la domanda se abbiamo visto l'ultimo di Tin Tin sul grande o piccolo schermo.

A questo punto, il cane potrebbe essere considerato un fantasma del passato della cultura pop. Molti riconoscono il nome, ma pochi potrebbero sceglierlo da una folla. Naturalmente, solo il nome ha un valore nostalgico e un certo valore nella proprietà intellettuale. Ma, dato il numero di azioni legali intentate nel corso degli anni, i registi e i dirigenti dei principali studi probabilmente avrebbero pensato due volte a qualsiasi sforzo per rilanciare la popolarità del cane con un nuovo film.

In effetti, non è difficile immaginare il libro di Orlean come l'ultimo capitolo della storia di Rin Tin Tin. Sarebbe un peccato, ma solo il tempo lo dirà.

Articoli Correlati