Le auto esplosive più famose al mondo

L'ultima cosa che un guidatore si aspetta quando si mette al volante è che il suo veicolo prenderà fuoco. Sfortunatamente, per migliaia di guidatori nel corso degli anni, questa è stata la realtà. Mentre alcuni incendi automobilistici possono essere casuali, altre auto sono state inclini a prendere fuoco o addirittura ad esplodere - causando danni alla proprietà e persino prendendo vite.

La Ford Pinto potrebbe essere la più nota di queste auto esplosive, ma certamente non è l'unico veicolo noto per l'autocombustione. Negli anni '80, Pontiac fu sottoposto a controllo per il suo Fiero a volte infiammabile e, più recentemente, General Motors affrontò un'indagine della National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) sulla sua nuova Chevrolet Volt. Questi sono solo alcuni esempi di veicoli notoriamente infuocati ed esplosivi degli ultimi quattro decenni.

Ford Pinto

La Ford Pinto era un best-seller, ma presentava un rischio. (Foto: Steve Lagreca / Shutterstock)

La storia infuocata della Ford Pinto era radicata negli anni '70. La Ford stava affrontando una crescente pressione da parte della Volkswagen nel reparto delle piccole auto e portò sul mercato quello che presto sarebbe diventato il subcompatto più venduto della nazione. Sfortunatamente, la fretta di Ford di portare il veicolo nei lotti dei concessionari ha lasciato i consumatori in possesso della borsa e guidando un veicolo con un design difettoso. Il posizionamento del serbatoio, a soli 9 pollici di distanza dall'asse posteriore, ha reso l'intera vettura vulnerabile in caso di collisione posteriore.

Lo scrittore Mark Dowie si è concentrato sull'esplosivo Ford Pinto nel suo ampio pezzo di giornalismo investigativo apparso in un numero del 1977 della rivista Mother Jones. Nell'articolo, una stima conservativa di 500 morti per ustioni potrebbe essere attribuita al design difettoso del Pinto, con stime meno conservative che arrivano fino a 900.

Chevy Volt

Mentre i veicoli elettrici non sembrano comportare un rischio maggiore di incendio, la Volt aveva bisogno di qualche lavoro extra. (Foto: Art Konovalov / Shutterstock)

Mentre la storia di Pinto riporta vecchi ricordi, i problemi della Chevy Volt sono relativamente nuovi, con titoli più esplosivi della macchina stessa. Nel dicembre 2010, la General Motors ha presentato il suo primo veicolo elettrificato a portata estesa, la Chevrolet Volt. La Volt è in grado di guidare fino a 50 miglia in modalità completamente elettrica e un sistema alimentato a benzina estende il campo di guida di altre 325 miglia.

Come ci si aspetterebbe da qualsiasi veicolo nuovo sul mercato, la Chevy Volt è stata sottoposta a numerosi test da parte della NHTSA. Circa tre settimane dopo che la Volt è stata sottoposta a un crash test side-in-pole (insieme ad altri test rigorosi e approfonditi), l'auto ha preso fuoco. Ciò ha portato l'NHTSA a sondare più a fondo, affrontando in particolare se i veicoli elettrici avessero più probabilità di prendere fuoco rispetto alle loro controparti a benzina.

Alla fine, l'NHTSA ha chiuso il caso, affermando che i veicoli elettrici non presentavano un rischio di incendio maggiore rispetto ai veicoli a benzina. Per quanto riguarda la Volt, General Motors sta migliorando la protezione strutturale della batteria agli ioni di litio e ha iniziato i lavori di riparazione a febbraio.

Mini Cooper

Alcuni Mini Cooper avrebbero preso fuoco spontaneamente. (Foto: Teddy Leung / Shutterstock)

BMW ha anche un problema attuale e potenzialmente infuocato nelle mani con il richiamo di gennaio 2012 di quasi 89.000 Mini Cooper che potrebbero prendere fuoco spontaneamente. Il colpevole è un circuito elettronico su alcuni turbocompressori. Il circuito potrebbe potenzialmente funzionare male e alla fine surriscaldarsi, e il risultato è una pompa ad acqua fumante che può provocare un incendio nel motore del veicolo.

Fortunatamente, la portata del problema non era affatto vicina a quella della Ford Pinto. Secondo i documenti ufficiali NHTSA, “entro novembre 2011, c'erano 81 casi noti di guasto della pompa dell'acqua ausiliaria in tutto il mondo. Quattro di questi casi includevano un vano motore bruciato ... "e non sono stati segnalati incidenti o lesioni relative al problema.

I modelli richiamati includono alcune versioni sovralimentate di Mini Cooper S, Cooper S Clubman, Cooper S convertibile e John Cooper Works prodotte tra gli anni modello 2007 e 2011. Per ulteriori informazioni sui veicoli specifici coinvolti in questo richiamo, vedere il riconoscimento di richiamo NHTSA.

Pontiac Fiero

Il Fiero era caldo, forse un po 'troppo caldo. (Foto: Art Konovalov / Shutterstock)

Riportiamo indietro l'orologio e torniamo agli anni '80. All'inizio del decennio, General Motors introdusse sul mercato una due posti sportiva, la Pontiac Fiero. Sebbene il veicolo ebbe un immediato successo nel reparto vendite, la General Motors smise di produrre l'auto solo cinque anni dopo, in parte a causa della dichiarazione di Ralph Nader che la Fiero era un altro casino fiammeggiante di un'auto.

Come il Pinto, i problemi di incendio del Fiero erano nella parte posteriore del veicolo, in particolare nel vano motore. Il Fiero correva caldo ed era soggetto a perdite d'olio e in alcuni casi, l'olio che perdeva gocciolava su un collettore di scarico caldo, provocando un incendio. Ma questa non era l'unica causa nota di incendio nel Fiero. I rapporti di una prova a terra di prova GM hanno mostrato che un tubo del radiatore difettoso ha provocato un incendio durante una prova di guida.

Alla fine la moltitudine di incendi segnalati ha portato a un avviso di richiamo da parte di General Motors per tutti i 244.000 Fieros prodotti. Nella notifica di richiamo inviata all'allora direttore investigativo NHTSA Office of Defects Dr. Michael B. Brownlee, General Motors ha dichiarato, “dai nostri studi abbiamo concluso che la manutenzione impropria del proprietario e le procedure di assistenza improprie continuano ad essere le principali cause di incendi del vano motore in Fieros a quattro cilindri. " Esatto, ogni incendio di Fiero - incluso quello che si è verificato nell'area di prova GM - è stato il risultato diretto di una manutenzione difettosa e non correlato a un possibile difetto di progettazione da parte di General Motors.

Ferrari 458 Italia

Gli incendi della 458 Italia consumarono rapidamente l'intero veicolo. (Foto: Spanish Coches [CC by 2.0] / Wikimedia Commons)

I richiami automobilistici non si limitano alle case automobilistiche che producono milioni di veicoli all'anno. La casa automobilistica italiana di lusso Ferrari ha avuto le mani piene con il richiamo del 2010 della $ 45.000 Italia 458 $. In alcuni casi il calore del motore può causare la deformazione del corpo della ruota posteriore e dei gruppi scudo termico. Una volta deformate, le unità erano pericolosamente vicine al sistema di scarico. Se lo scarico generasse abbastanza calore, un adesivo sui gruppi scudo potrebbe surriscaldarsi e prendere fuoco.

Sfortunatamente per alcuni sfortunati proprietari Ferrari, l'assemblea non si limitò a prendere fuoco localmente; alcuni incendi hanno rapidamente assorbito l'intero veicolo. Sebbene la Ferrari impieghi del tempo a produrre le sue supercar di lusso, i veicoli possono essere distrutti dal fuoco in pochi minuti. (Questa è la conseguenza di un incendio sopra.)

Alla fine, la Ferrari ha emesso un richiamo di sicurezza il 2 settembre 2010, della 303 Italia colpita dal difetto di progettazione. Per fortuna per i proprietari di Ferrari, la correzione è stata semplice e sono stati installati nuovi scudi termici protettivi per correggere il problema.

Il mega richiamo della Ford

L'Explorer è stato uno dei tanti modelli Ford richiamati nel 2010. (Foto: Puririy / Shutterstock)

I dirigenti della Ford pensarono di avere un incubo nelle relazioni con i media negli anni '70, ma almeno prepararono l'organizzazione per una serie più recente di richiami relativi al fuoco. Durante un periodo di 10 anni che si è protratto dal 1999 al 2009, la Ford Motor Company ha emesso otto diversi richiami per un totale di oltre 14 milioni di veicoli dotati di un interruttore di disattivazione del controllo automatico della velocità difettoso.

Nell'ottobre 2009, il più grande richiamo singolo nella storia della Ford fu annunciato quando furono richiamati 4, 5 milioni di veicoli equipaggiati con l'interruttore difettoso. I modelli di quel richiamo includevano la famosa Ford Windstar, la Ford Explorer e la Ford Ranger. All'epoca, ai proprietari veniva consigliato di parcheggiare i loro veicoli all'esterno e lontano da qualsiasi struttura fino a quando non avessero ricevuto le istruzioni ufficiali di richiamo.

Gli interruttori difettosi, prodotti da Texas Instruments, erano noti per perdere fluido idraulico. Il fluido che perde potrebbe surriscaldarsi, fumare e possibilmente prendere fuoco, anche quando il veicolo era parcheggiato e spento. Nel corso di quel periodo di richiamo di 10 anni, sono stati segnalati centinaia di incendi e migliaia di denunce sono state registrate dall'NHTSA.

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