Le azalee parlano della città mentre si avvicina la Settimana dei Maestri

Amen Corner, uno dei tratti di fairway più famosi d'America, entrerà presto in gioco al prossimo Torneo di Masters all'Augusta National Golf Club in Georgia. Ma questa storia non ha nulla a che fare con tee shot o putt sulle famose buche 11, 12 e 13, un gomito sul campo che ha prodotto alcuni dei più grandi momenti della storia del torneo.

Quest'anno sono le azalee a fare notizia. Più che i pini, la forsizia, le magnolie o il glicine, sono le fioriture bianche, rosa, rosa scure, viola, fucsia e rosse delle azalee, contrapposte a fairway e verdi smeraldo, che forniscono l'ottica di sfondo che rende Augusta National uno dei luoghi più belli di qualsiasi sport in qualsiasi parte del mondo.

In genere, le azalee sono in piena fioritura durante i Maestri. Quest'anno, però, stavano fiorendo nella zona di Augusta un mese prima del torneo del 6-9 aprile. Ciò può indurre la gente del posto, i dirigenti televisivi e gli ufficiali del corso a dire alcune preghiere affinché i fiori mantengano le loro fioriture, almeno fino a quando il vincitore non indossa la giacca verde.

"È il discorso della città", afferma Cindy James, direttore della scuola materna della Springwood Nursery di Evans, in Georgia, un sobborgo di Augusta, per quanto tempo le azalee terranno i loro fiori. "I clienti stanno parlando con me quando entrano e mi dicono: 'Sarà interessante vedere cosa succede con le azalee ai tempi dei Maestri.'"

"Le azalee di solito iniziano a fiorire circa due settimane prima dei Maestri nella zona di Augusta", dice James. "Quest'anno, tuttavia, hanno iniziato a fiorire verso la metà di febbraio." Quelli erano i primi, ha detto, sottolineando che varie azalee producono fiori in primavera in una sequenza di inizio, medio e tardi. Entro la fine della prima settimana di marzo, ha detto, quelli di mezzo erano in fiore.

"Per quanto riguarda la guida in città, abbiamo cose in piena fioritura che non dovrebbero essere in piena fioritura per un altro mese", afferma James. "Tutto è settimane prima del tempo." Indica gli alberi di corniolo come esempio.

"Quando i cornioli saranno in piena fioritura, non avremo più gelo", afferma. "Ciò significa che la primavera è qui. I cornioli sono in piena fioritura proprio ora. Di solito sono in fiore quando le azalee sono in fiore durante la settimana del Maestro." Inoltre, aggiunge, la forsizia e le magnolie giapponesi hanno già finito di fiorire.

Cosa sta causando questa fioritura precoce?

Un inverno mite è la causa della fioritura precoce, dicono gli esperti. Augusta ha avuto il suo quarto inverno più caldo nella zona dal 1875. (Foto: Julie Campbell / Flickr)

"È il tempo, dice John Ruter, professore di orticoltura di Armitage e direttore dei Giardini di prova dell'Università della Georgia ad Atene." Abbiamo avuto un inverno molto mite con temperature nella parte superiore degli anni '70 per un lungo periodo di tempo. Le azalee non hanno grandi esigenze di refrigerazione, quindi stanno andando avanti e fioriranno ".

Quanto è stato caldo ad Augusta quest'anno? È il quarto inverno più caldo della zona dal 1875, i primi dati meteorologici del primo anno sono stati mantenuti nell'area, secondo Lauren Merritt, meteorologo del National Weather Service a Peachtree City, Ga. E, sottolinea, è possibile l'inverno del 2016 -2017 potrebbe essere il terzo inverno più caldo registrato ad Augusta.

Questo perché, dice, mancano due giorni al rapporto di quest'anno. Quei due giorni potrebbero fare la differenza perché la temperatura media in e intorno ad agosto di questo inverno era di 55, 4 gradi F, solo 0, 2 gradi rispetto al terzo più caldo registrato nell'area, che era nel 1879-1880.

Cosa può fare Augusta National?

Di solito le azalee fioriscono per circa tre settimane, ma c'è una possibilità che l'array floreale colorato possa non essere al suo apice per il Torneo Masters di quest'anno. (Foto: Reheinrich / Wikimedia Commons)

Cosa influenza la durata della fioritura delle azalee? "Dipende da quanto è caldo e secco", afferma Ruter. "Di solito puoi contare su tre settimane buone."

Quindi, in che modo le previsioni meteorologiche dell'area di Augusta nelle settimane e nei giorni che precedono i Maestri avranno un impatto sul sovraccarico sensoriale che è la bellezza del paesaggio dei Maestri? Questa domanda è come chiedersi che tipo di menzogna otterrete da una caduta di palla dopo aver visto un Titleist cadere in un ostacolo d'acqua. C'è una probabilità del 50-50 e le precipitazioni saranno al di sopra o al di sotto del normale. Quella normale, dice Merritt, sono le temperature che vanno dai 40 ai 70 gradi all'inizio di marzo ai 45-75 gradi verso la fine del mese.

C'è qualcosa che l'equipaggio di giardinaggio dell'Augusta National può fare per rallentare i fiori sulle azalee? Ruter pensa che non sia realistico in un paesaggio che, come nel caso di Augusta National, è un'ambientazione che un secolo e mezzo fa era un vivaio e dove, per onorare quella storia, tutti i buchi prendono il nome dalle piante .

James non è così sicuro. "Ho sempre sentito che hanno diversi modi di fare le cose sul campo da golf Masters per assicurarsi che le azalee stiano fiorendo in quel momento. Non lo so per certo. L'ho appena sentito. Ghiacciarle e cose diverse del genere ". (Augusta National non ha risposto a una richiesta di cosa, se non altro, potrebbero fare per rallentare la fioritura delle azalee lungo il corso fino alla Settimana dei Maestri.)

"Non lo so", dice James. "Solo che non lo so. Sarà interessante."

La risposta arriverà sulla trasmissione della CBS ... se non prima.

Fino ad allora, rimanete sintonizzati.

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