Le balene grigie hanno un modo peculiare di nutrirsi

Potresti avere familiarità con le spettacolari strategie di affondo di balene megattere o gli incredibilmente avanzati attacchi o baccelli coordinati. La gamma di comportamenti alimentari tra le specie di cetacei è affascinante, ma una di queste strategie che potresti non conoscere è quella della balena grigia.

Le balene grigie sono alimentatori di filtro, setacciando il loro cibo attraverso piatti di balle. Ma a differenza di qualsiasi altra specie di balena, le balene grigie filtrano il sedimento del fondo marino per nutrirsi. Nuotano, succhiando bocconi di sedimenti e sputando tutto tranne la loro preda. Che cosa stanno cercando Piccoli anfipodi, animali simili a gamberetti che vivono all'interno di quel sedimento. Insieme agli anfipodi, le balene grigie consumeranno anche cumacei, isopodi e mysidi tra gli altri piccoli animali raschiati dal pavimento.

Ma per raggiungere queste piccole creature marine, le balene grigie organizzano uno spettacolo di alimentazione piuttosto interessante.

Arkive descrive il comportamento:

Gli individui si rotolano sui fianchi dopo essersi tuffati sul fondo e portano in bocca grandi quantità di sedimenti. Mentre la balena sale in superficie, filtra il contenuto della bocca attraverso la balla, lasciando dietro di sé una scia di fango e sabbia. La preda invertebrata costituita da crostacei, vermi e molluschi che vivono sul fondo viene isolata in questo modo e inghiottita. Numerosi uccelli marini sono attratti dall'alimentazione delle balene grigie e sfruttano gli invertebrati che sfuggono al processo di filtraggio.

Ecco un esempio di come appare questa strategia di alimentazione se vista dall'alto. Questa balena grigia è stata filmata mentre si alimenta lungo il litorale roccioso vicino al faro di Yaquina Head a Newport, Oregon.

La prossima volta che vedrai balene grigie rotolarsi vicino alle rocce o sollevare fango in una baia poco profonda, saprai che probabilmente stanno solo prendendo il loro prossimo boccone di cibo.

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