Le borse compostabili funzionano davvero?

Se le dai da mangiare, verranno. Microbi, cioè e da miliardi. Questi batteri buoni sono i migliori amici di un giardiniere perché abitano e arricchiscono il terreno.

Un modo per dar loro da mangiare è lanciare un sacchetto compostabile di scarti di cucina o guarnizioni da giardino sul mucchio di compost. Una borsa compostabile? Riuscirà a raggiungere il cumulo di compost prima che il sacchetto si divida dall'umidità o dal peso del contenuto?

C'è stato un tempo in cui erano giustificati i timori che una borsa compostabile potesse aprirsi nel peggior momento possibile. Ma non più. Gli sviluppi nella composizione e nella tecnologia del design hanno migliorato la resistenza e la degradabilità delle borse compostabili per i rifiuti di cucina e cortile - e anche per il tuo cane, ma non vuoi usare quest'ultimo tipo nel tuo compost da giardino commestibile.

"Esiste una differenza sostanziale rispetto alle prime borse fragili che non hanno avuto molta forza rispetto alle borse davvero forti che sono disponibili oggi", ha dichiarato Jennifer Wagner, direttore marketing di BioBag USA a Palm Harbor, in Florida. Con uffici in 20 paesi e impianti di produzione in Europa e negli Stati Uniti, BioBag è il marchio più grande al mondo di sacchetti e film compostabili certificati per la raccolta di rifiuti organici ai fini del compostaggio.

La nuova tecnologia che rende forti i Biobag comprende l'avanzamento di nuovi e più durevoli gradi di resine compostabili, la temperatura alla quale vengono sigillati i sacchetti e il design dei sacchetti, ha affermato Wagner. Un'altra caratteristica chiave dei Biobag è che non richiedono altro che ciò che esiste già in un mucchio di compost attivo per essere scomposto.

I sacchetti si decompongono perché i microrganismi mangiano e digeriscono i materiali di cui sono composti. È il processo digestivo che aiuta a creare calore nella pila del compost. I materiali contenuti nei sacchetti che consentono agli organismi microbici di mangiarli includono piante, oli vegetali e una resina compostabile di origine italiana chiamata Mater-Bi, il primo biopolimero al mondo a base di mais. Il mais nella maggior parte dei gradi Mater-Bi non è di una varietà geneticamente modificata, ha detto Wagner.

Più attivo riuscirai a mantenere la pila di compost, ha affermato Wagner, più organismi microbici attirerai. "Più alto è il tasso di microbi attivi, più velocemente i sacchetti e gli ingredienti nella pila di compost si romperanno", ha aggiunto.

I prodotti BioBag soddisfano gli standard europei per il compostaggio domestico, il che significa che si degrada completamente in 90 giorni in una pila di compost che mantiene una temperatura minima di 45 gradi Celsius (113 Fahrenheit), ha affermato Wagner. Gli Stati Uniti non hanno standard di compostaggio domestico, ma solo standard commerciali - sebbene la temperatura interna ideale generalmente accettata per il centro di un mucchio di compost attivo sia tra 90 gradi e 140 gradi Fahrenheit. Per raggiungere quella temperatura, una pila di compost dovrebbe essere alta almeno 3 piedi, 3 piedi di larghezza e 3 piedi di profondità, avere una miscela di materiale verde (come ritagli di erba e scarti di cibo) per fornire azoto, materiale marrone (foglie, piccoli rami ) per aggiungere carbonio, avere livelli adeguati di umidità ed essere rivoltato su base regolare per consentire al contenuto di accedere all'ossigeno.

Mentre la decomposizione di avanzi di cibo e rifiuti di giardino in un bidone di terriccio fuori mano nel cortile di casa può essere abbastanza accettabile per molte persone, mettere gli avanzi di cibo in un sacchetto in cucina e lasciarli lì per alcuni giorni potrebbe creare un fattore "ick" per coloro che pongono limiti a quanto sono organici. "Ick" in questo caso si riferisce a muffe, muffe e odori sgradevoli che si verificano quando i sacchetti di plastica intrappolano umidità e gas dagli scarti di cucina in decomposizione. Il materiale naturale dei Biobag, tuttavia, consente loro di "respirare", rilasciando umidità e gas e riducendo gli effetti collaterali indesiderati.

C'è anche un fattore uh-oh. Non tutte le comunità hanno sistemi di raccolta Organici separati dalla Sorgente e non tutti quelli che dispongono di sistemi SSO accettano rifiuti alimentari per il compostaggio, ha detto Wagner. "Dei programmi SSO che esistono in tutta la nazione, solo il 79% di questi consente borse compostabili", ha aggiunto.

I sacchetti compostabili sono anche una buona opzione per i rifiuti da cantiere, siano essi destinati al cestino del compost o al pick-up sul marciapiede. I sacchetti di polietilene non sono la scelta ideale per questo scopo, perché molte comunità che raccolgono e compostano i bordi del prato, foglie e piccoli rami li hanno vietati per i rifiuti da giardino. Il polipropilene e il polietilene furono inventati negli anni '50, afferma Wagner. Hanno iniziato a presentarsi in sacchetti di sandwich, produrre sacchetti, sacchetti di pulizia e sacchetti di immondizia negli anni '50 e '60, ha aggiunto. Ma, ha sottolineato, non importa come siano stati smaltiti i primi sacchetti di plastica, sono ancora in giro. "La plastica dura per sempre", ha detto. "Il loro scopo è il loro problema."

I sacchi compostabili progettati per contenere i rifiuti di cantiere sono anche più ecologici rispetto ai grandi sacchi di carta che si vedono spesso lungo i cordoli dei quartieri. Ci sono diverse ragioni per questo. Uno è che pesano meno delle loro controparti cartacee e consumano meno energia per il trasporto e la decomposizione. Per un altro, nel caso di BioBag, contribuiscono meno al riscaldamento globale a causa degli ingredienti naturali rinnovabili nelle materie prime del Mater-Bi.

Altre marche di borse compostabili e degradabili disponibili per uso residenziale includono If You Care, Natur Bag, EcoSafe e Bag to Nature. Il modo per identificare i sacchetti compostabili che si degraderanno completamente è cercare un'etichetta sulla confezione del prodotto che indichi COMPOSTABLE, BPI, US Composting Council.

Il Biodegradable Products Institute è un'organizzazione di certificazione senza fini di lucro per la compostabilità che utilizza il suo programma di etichette per educare produttori, legislatori e consumatori sugli standard scientificamente basati su materiali compostabili che si biodegradano in grandi strutture di compostaggio. BPI promuove anche l'uso e il recupero di materiali compostabili attraverso il compostaggio comunale.

Uno dei modi in cui lo fanno è indirizzare i consumatori sul sito Web "trova un compositore", che BPI sponsorizza. Il sito è un elenco gratuito di strutture di compostaggio in tutto il Nord America che è stato creato ed è gestito dalla rivista BioCycle.

Puoi utilizzare il sito per scoprire dove donare o acquistare compost organico. In entrambi i casi, e soprattutto se lo fai tu, il compostaggio è un modo eccellente per fare miliardi di nuovi amici microbici.

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