Le mappe delle "città di carta" e di altre bugie ti dicono

C'è una città su Google Maps che non esiste. Sebbene esistesse una volta. Solo che non era previsto.

Quella città è Agloe, New York, e se la digiti in Google Maps, vedrai anche un marcatore che designa l'ormai chiuso Agloe General Store.

Negli anni '30, Otto G. Lindberg, direttore della General Drafting Co. (GDC), e il suo assistente, Ernest Alpers, furono incaricati di creare una mappa dello stato di New York e tracciarono la città immaginaria di Agloe - un anagramma del loro iniziali - su una strada sterrata tra Beaverkill e Rockland.

Ciò che hanno creato è noto come "trappola" o "città di carta", un dispositivo utilizzato come tipo di protezione del copyright.

Oltre a includere città, strade e fiumi falsi, i cartografi possono anche creare false curve nelle strade o alterare le alture delle montagne, il tutto nel tentativo di catturare coloro che potrebbero copiare il loro lavoro.

Alcuni anni dopo che il GDC pubblicò la sua mappa di New York, la compagnia notò che Agloe apparve su una mappa di Rand McNally, uno dei suoi concorrenti. Chiaramente, la città di carta aveva fatto il suo lavoro.

Tranne il contrario.

Rand McNally sostenne di non aver copiato la mappa GDC perché i suoi produttori di mappe ottennero le loro informazioni dai registri della contea di Delaware, il che dimostrava che l'Agloe General Store esisteva proprio dove Lindberg e Alpers avevano collocato la città fittizia. In effetti, il negozio aveva preso il nome da una mappa realizzata da Esso, uno dei clienti di GDC.

In breve, anche se non c'era nient'altro, Agloe era diventata un luogo reale, e così facendo la città non era in grado di svolgere la funzione per la quale era stata creata.

Reale o non reale?

Se hai letto il romanzo di successo di John Green "Paper Towns", probabilmente avrai familiarità con Agloe, che svolge un ruolo importante nel libro e nel film basato su di esso che è previsto per l'uscita a luglio. Il successo del libro ha senza dubbio reso Agloe ancora più reale, il che potrebbe aiutare a spiegare perché esiste oggi su Google Maps.

Tuttavia, non è sempre stato lì. Lo scorso marzo, Robert Krulwich della NPR ha scritto della presenza di Agloe nel servizio di mappatura solo per scoprire giorni dopo che era scomparso.

Ad oggi, Agloe è presente, completa di immagini street-view di una strada e fogliame autunnale. Naturalmente, Google ha ammesso di aver commesso errori di mappatura in passato.

Nel 2008, il villaggio di Argleton nel West Lancashire, in Inghilterra, stava suscitando molto interesse.

Le ricerche su Internet per il villaggio includevano bollettini meteorologici, nonché elenchi di lavoro e immobiliari; tuttavia, in realtà, "Argleton" non era altro che un campo vuoto (nella foto a destra).

Google ha rilasciato una dichiarazione secondo cui il suo database di mappatura presenta errori occasionali e nel 2010 la città era scomparsa dalle sue mappe.

La gente ha ipotizzato che Argleton fosse in realtà una città di carta - un anagramma di "non grande" o "non reale" con la "G" che sta per Google, ma il gigante di Internet non lo ha mai ammesso.

Tuttavia, mentre è scomparso ora, il villaggio falso può sempre esistere in una certa misura.

"La natura delle tecnologie digitali significa che Argleton probabilmente esisterà per sempre, passato da un database a un altro, un insieme di segni di corrosione delicati che vagano sulla faccia della Terra", scrive Cabinet Magazine.

Molte trappole sul copyright sono sicuramente state scoperte su numerose mappe, ma OpenStreetMap fa riferimento a molte voci fittizie, tra cui Moat Lane a Londra. La strada appare nella directory TeleAtlas, che è la base di Google Maps, ma in realtà non esiste una strada del genere.

È interessante notare che, sebbene le città di carta e le trappole possano aiutare i produttori di mappe a dimostrare che si è verificata una violazione del copyright, i luoghi immaginari e le menzogne ​​cartografiche non sono autosufficienti ai sensi della legge statunitense.

"Trattare i fatti" falsi "sparpagliati tra fatti reali e rappresentati come fatti reali come finzione significherebbe che nessuno potrebbe mai riprodurre o copiare fatti reali senza il rischio di riprodurre un fatto falso e quindi violare un copyright", si legge nella legge.

Tuttavia, a volte le mappe possono includere informazioni false, non come una trappola, ma semplicemente come uno scherzo cartografico.

Ad esempio, si consideri le città immaginarie di "Beatosu" e "Goblu" che il presidente della Michigan Highway Commission - laureata alla Michigan University - ha inserito in una mappa dell'autostrada del 1979 del Michigan.

I nomi, che furono successivamente rimossi, furono uno scavo nello stato dell'Ohio, rivale del Michigan e rappresentavano "Beat OSU" e "Go Blue".

Colto con le mani nel sacco

I produttori di mappe non sono le uniche persone che hanno tentato di intrappolare i potenziali trasgressori del copyright.

La parola "esquivalenza", che apparve nel New Oxford American Dictionary, è presumibilmente definita come "la volontaria elusione delle proprie responsabilità ufficiali". Tuttavia, la parola esisteva solo in quella pubblicazione - e in qualsiasi pubblicazione che la copiasse.

Lillian Mountweazel, le cui foto di cassette postali rurali l'hanno resa una celebre fotografa americana prima della sua tragica morte in un'esplosione del 1973, è un altro esempio di trappola sul copyright. Non è mai esistita se non nelle pagine della New Columbia Encyclopedia, e oggi "mountweazel" è diventata un'altra parola per una voce fittizia. (In effetti, nel libro "Paper Towns", uno dei personaggi principali ha un cane di nome Myrna Mountweazel.)

E solo per questo lo sai: se sei interessato a fare un viaggio ispirato a "Paper Towns" ad Agloe, è già stato progettato per te.

Correlato sul sito:

  • La mappa indica la strada per l'ultimo viaggio negli Stati Uniti
  • Qual era lo scopo di queste gigantesche frecce di cemento?
  • 12 luoghi negli Stati Uniti dove la tua visita potrebbe raddoppiare la popolazione

Foto: Google Maps

Articoli Correlati