Le piante sono in grado di prendere decisioni complesse

Hai mai avuto la netta sensazione che le tue piante d'appartamento sappiano più di quanto non stiano lasciando entrare? Bene, la tua intuizione potrebbe non essere lontana.

Sappiamo già che le piante sono in grado di apprendere e adattarsi al loro ambiente, proprio come qualsiasi altro organismo. Ma un nuovo studio dell'Università di Tubinga sembra suggerire che le piante possono fare molto di più che adattarsi. Possono effettivamente prendere decisioni e decisioni piuttosto complesse.

Forse non dovremmo essere sorpresi. Le piante potrebbero essere radicate, ma i loro ambienti possono essere intricati e i contesti in cui sono situati possono cambiare. In effetti, i ricercatori hanno scoperto che la concorrenza e un ambiente dinamico sono ciò che spinge davvero il processo decisionale delle piante ai suoi limiti.

Ad esempio, quando si gareggia con concorrenti per la luce solare limitata, una pianta deve affrontare una serie di opzioni. Può tentare di superare i suoi vicini, ottenendo così un maggiore accesso alla luce. Può anche tentare di entrare in una modalità di sopravvivenza in condizioni di scarsa illuminazione, se non ritiene utile una corsa agli armamenti. L'impianto potrebbe anche essere necessario determinare in che modo dovrebbe crescere per massimizzare al meglio le sue risorse.

"Nel nostro studio volevamo sapere se le piante possono scegliere tra queste risposte e abbinarle alle dimensioni e alla densità relative dei loro avversari", ha dichiarato Michal Gruntman, uno dei ricercatori dello studio, in un comunicato stampa.

Nell'esperimento, ogni volta che le piante venivano presentate con concorrenti alti, entravano in modalità di tolleranza all'ombra. Al contrario, quando le piante erano circondate da una vegetazione piccola e densa, tentavano di crescere verticalmente. Ma c'erano anche decisioni più sottili incorporate in ciascuno di questi scenari. Ad esempio, le piante in modalità di tolleranza all'ombra renderebbero le loro foglie più sottili e più larghe (per catturare quanta più luce possibile) rispetto al livello della loro competizione.

"Una tale capacità di scegliere tra diverse risposte in base ai loro risultati potrebbe essere particolarmente importante in ambienti eterogenei, dove le piante possono crescere per caso sotto i vicini con dimensioni, età o densità diverse e dovrebbero quindi essere in grado di scegliere la loro strategia appropriata", ha detto Gruntman.

Tutto ciò essenzialmente significa che gli scienziati stanno iniziando a guardare più da vicino a come le piante lavorano attraverso le loro decisioni. Ovviamente le piante non hanno il sistema nervoso, quindi saranno necessarie ulteriori ricerche per vedere esattamente come funzionano questi meccanismi decisionali all'interno dei nostri amici della flora.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Communications.

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