Le reti da pesca biodegradabili sono una soluzione alle devastazioni delle "reti fantasma"?

Le reti di fantasmi perseguitano gli oceani, ma non in modo soprannaturale. Purtroppo sono reali. Quando le reti da pesca vengono perse o abbandonate in mare, spesso continuano a fare il loro lavoro, catturando e uccidendo tutti i tipi di sfortunate creature marine (persino gli orsi polari).

Mission Blue spiega:

“Le reti fantasma sono tra i più grandi assassini nei nostri oceani e non solo per il loro numero. Letteralmente centinaia di chilometri di reti si perdono ogni anno e, a causa della natura dei materiali utilizzati per produrre queste reti, possono e continueranno a pescare per diversi decenni, forse anche per diversi secoli. Quando vengono catturate su una scogliera, le reti non catturano solo pesci, tartarughe, crostacei, uccelli o mammiferi marini, ma distruggono anche coralli duri e molli, spazzando via interi ecosistemi mentre ondeggiano nella corrente. "

I subacquei eroici liberano un sigillo da una rete da pesca fantasma. (Foto: NOAA's National Ocean Service)

Ciò significa che alcune reti perse in mare durante il tempo dei nostri nonni potrebbero ancora causare danni oggi. Questi assassini oceanici indiscriminati devono essere fermati, ma come?

Gruppi di subacquei come la Ghost Fishing Foundation fanno un lavoro fantastico per individuare e rimuovere reti fantasma e altri attrezzi da pesca scartati e condividere le loro competenze con altri subacquei in tutto il mondo, ma stanno combattendo contro i sintomi del problema. E se potessimo risolverlo alla fonte?

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Animal Conservation descrive alcuni promettenti test effettuati con reti da pesca biodegradabili. I ricercatori hanno sviluppato una rete composta da una miscela di 82% di succinato di polibutilene (PBS) e 18% di polibutilene adipato-co-tereftalato (PBAT) e hanno confrontato la sua efficienza di pesca con le reti convenzionali. (Se non riesci a convincere i pescatori che queste reti faranno altrettanto bene delle reti normali e non biodegradabili, questo è un esercizio inutile.)

Durante i test di laboratorio, le reti biodegradabili avevano prestazioni teoriche inferiori alle reti normali (avevano una resistenza alla rottura inferiore e erano più rigide), ma durante la pesca effettiva si sono comportate in modo simile alle normali reti monofilamento in nylon e hanno iniziato a biodegradarsi dopo 24 mesi in acqua di mare. Questo è solo un primo passo. Sono necessari ulteriori test e i materiali biodegradabili potrebbero senza dubbio essere migliorati per abbinare meglio le prestazioni delle reti convenzionali, ma questi test sono stati abbastanza promettenti da dimostrare che questa soluzione dovrebbe essere ulteriormente perseguita.

Quando si tratta di reti fantasma, il miglior risultato a lungo termine per la conservazione degli oceani sarebbe probabilmente la creazione di regolamenti globali che impongano reti biodegradabili, insieme all'applicazione della regola (sempre un problema in mare). Nel frattempo, i pescherecci dovrebbero assicurarsi che le loro reti siano attaccate in modo molto sicuro e che non scarichino mai vecchie reti danneggiate nell'acqua.

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